Comment l'économie du «siphonnage» entraîne-t-elle l'inégalité?

Comment l'économie du «siphonnage» entraîne-t-elle l'inégalité?

Une grande partie du débat national sur l'élargissement de l'inégalité se concentre sur si et combien de taxer les riches et redistribuer leurs revenus vers le bas.

Mais ce débat ne tient pas compte des redistributions à la hausse en cours tous les jours, du reste d'entre nous aux riches. Ces redistributions sont cachés à l'intérieur du marché.

La seule façon de les arrêter est d'empêcher les grandes entreprises et les banques de Wall Street de truquer le marché.

Par exemple, les Américains paient PLUS pour les produits pharmaceutiques que ne le font les citoyens de tout autre pays développé.

C'est en partie parce qu'il est parfaitement légal aux États-Unis (mais pas dans la plupart des autres pays) pour les fabricants de médicaments de marque de payer les fabricants de médicaments génériques pour retarder l'introduction d'équivalents sans marque moins chers, après l'expiration des brevets sur les marques.

Cela vous coûte une estimation 3.5 milliards de dollars une année - une redistribution cachée de nos revenus vers Pfizer, Merck et d'autres grandes sociétés pharmaceutiques, leurs dirigeants et leurs principaux actionnaires.

Nous payons aussi plus pour le service Internet que ne le font les habitants de tout autre pays développé.

La facture moyenne par câble aux États-Unis a augmenté 5 pour cent dans 2012 (la dernière année disponible), presque le triple du taux d'inflation.

Pourquoi? Car Pour cent 80 nous avons pas le choix du fournisseur de services Internet, ce qui leur permet de nous faire payer plus.

Le service Internet coûte ici 3 et demi-fois plus qu'en France, par exemple, où le client type peut choisir entre les fournisseurs 7.

Et les câblodistributeurs américains ont l'intention de garder leur monopole.

C'est une autre distribution cachée - de nous à Comcast, à Verizon ou à un autre câblodistributeur géant, à ses dirigeants et à ses principaux actionnaires.

De même, l'intérêt que nous payons sur les prêts hypothécaires à l'habitation ou les prêts collégiaux est plus élevé que si les grandes banques qui dominent maintenant le secteur financier devaient travailler plus fort pour obtenir notre entreprise.

Pas plus tard que 2000, les cinq plus grandes banques américaines détenaient 25 pour cent de tous les actifs bancaires américains. Maintenant, ils tiennent Pour cent 44 - qui leur donne un verrou sur de nombreux prêts de ce type.

Si nous ne pouvons pas rembourser, oublions d'utiliser la faillite. Donald Trump peut faire faillite à quatre reprises et s'éloigner de ses dettes, mais le code de la faillite ne permet pas aux propriétaires ou aux diplômés de réorganiser les dettes ingérables.

Donc, les propriétaires et les diplômés assiégés n'ont aucun pouvoir de négociation avec les créanciers - exactement ce que l'industrie financière veut.

Le résultat net: une autre redistribution vers le haut caché - celui-ci, de nous pour les grandes banques, leurs dirigeants et les principaux actionnaires.

Certains de ces redistributions vers le haut semblent défier la gravité. Pourquoi les tarifs aériens intérieurs moyens levés 2.5% par rapport au passé, et sont maintenant à leur niveau le plus élevé depuis que le gouvernement a commencé à les suivre dans 1995 - tandis que les prix du carburant, le coût le plus important pour les compagnies aériennes, ont chuté?

Parce que l'Amérique est passé de neuf grands transporteurs il y a dix ans à peine quatre maintenant. De nombreux aéroports sont maintenant desservis par un ou deux.

Cela permet aux compagnies aériennes de coordonner facilement leurs tarifs et de les maintenir à un niveau élevé - ce qui entraîne une nouvelle redistribution à la hausse.

Pourquoi les prix des denrées alimentaires augmentent plus rapide que l'inflation, alors que les prix des cultures sont maintenant à leur plus bas niveau depuis six ans?

Parce que les sociétés géantes qui traitent la nourriture ont le pouvoir d'augmenter les prix. Quatre entreprises alimentaires contrôlent Pour cent 82 de l'emballage de boeuf, 85 minutest de la transformation du soja, Pour cent 63 d'emballage de porc, et Pour cent 53 de transformation du poulet.

Résultat: Une redistribution des consommateurs moyens à Big Agriculture.

Enfin, pourquoi pensez-vous que l'assurance-maladie nous coûte plus, et les co-paiements et les franchises sont en hausse?

Une raison est que les grands assureurs se regroupent en géants avec le pouvoir d'augmenter les prix. Ils disent que ces combinaisons rendent leurs entreprises plus efficaces, mais elles leur donnent simplement le pouvoir de facturer davantage.

Les assureurs-maladie progressent 20 pour cent en 40 l'année prochaine, et que leur valeur boursière monte en flèche (l'Indice 500 Managed Health Care de Standard & Poor's a récemment plus haut niveau dans plus de vingt ans.)

Ajoutez-le - l'argent supplémentaire que nous payons pour les produits pharmaceutiques, les communications Internet, les hypothèques résidentielles, les prêts étudiants, les billets d'avion, la nourriture et l'assurance maladie - et vous obtenez une bonne partie du budget familial moyen.

Démocrates et républicains passent beaucoup de temps à se disputer la question de savoir combien taxer les riches et ensuite redistribuer l'argent à la baisse.

Mais si nous n'avions pas tellement de redistribution à la hausse sur le marché, nous n'aurions pas besoin d'une redistribution à la baisse par le biais des taxes et des paiements de transfert.

Pourtant, tant que les grandes entreprises, les banques de Wall Street, leurs dirigeants et leurs riches actionnaires auront le pouvoir politique de le faire, ils continueront à redistribuer une grande partie du revenu de la nation à eux-mêmes.

Quelle est la raison pour laquelle le reste d'entre nous doit prendre le pouvoir politique pour arrêter la collusion, le buste les monopoles, et mettre un terme à la timonerie du marché américain.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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