Pourquoi nous devons mettre fin aux pré-distributions vers le haut pour les riches

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On entend souvent dire que l'inégalité s'est élargie parce que la mondialisation et les changements technologiques ont rendu la plupart des gens moins compétitifs, tout en rendant les plus instruits plus compétitifs.

Il y a une certaine vérité à cela. Les tâches que la plupart des gens accomplissaient auparavant peuvent maintenant être accomplies à moindre coût par des travailleurs moins bien payés à l'étranger ou par des machines informatiques.

Mais cette explication commune néglige un phénomène d'une importance critique: la concentration croissante du pouvoir politique dans une élite corporative et financière qui a su influencer les règles de fonctionnement de l'économie.

Comme je le dis dans mon nouveau livre, "Sauver le capitalisme: Pour les nombreux, pas les rares" (cette semaine), cette transformation s'est élevée à pré-distribution vers le haut.

Les droits de propriété intellectuelle - brevets, marques de commerce et droits d'auteur - ont été élargis et étendus, créant par exemple des aubaines pour les sociétés pharmaceutiques.

Les Américains paient maintenant les coûts pharmaceutiques les plus élevés de toute nation avancée.

Dans le même temps, les lois antitrust ont été assouplies pour les grandes puissances commerciales, telles que les grandes entreprises alimentaires, les câblodistributeurs confrontés à peu ou pas de concurrence, les grandes compagnies aériennes et les plus grandes banques de Wall Street.


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En conséquence, les Américains paient plus pour l'Internet haut débit, la nourriture, les billets d'avion et les services bancaires que les citoyens de toute autre nation avancée.

Les lois sur la faillite ont été assouplies pour les grandes sociétés - compagnies aériennes, constructeurs automobiles, voire magnats des casinos comme Donald Trump - leur permettant de laisser les travailleurs et les communautés bloqués.

Mais la faillite n'a pas été étendue aux propriétaires grevés d'une dette hypothécaire ou aux diplômés chargés de dettes d'études. Leurs dettes ne seront pas pardonnées.

Les plus grandes banques et constructeurs d'automobiles ont été renflouées dans 2008, déplaçant les risques d'échec économique sur le dos des travailleurs moyens et des contribuables.

Les lois sur les contrats ont été modifiées pour exiger l'arbitrage obligatoire devant les juges privés choisis par les grandes sociétés. Les lois sur les valeurs mobilières ont été assouplies pour permettre le délit d'initié d'informations confidentielles.

Les PDG ont maintenant recours aux rachats d’actions pour augmenter le prix des actions lorsqu’ils encaissent leurs propres options d’achat d’actions.

Les lois fiscales ont des failles particulières pour les partenaires des hedge funds et des fonds de capital-investissement, des faveurs spéciales pour l'industrie pétrolière et gazière, des taux d'imposition marginaux sur les revenus les plus élevés et une réduction des impôts sur les biens.

Dans le même temps, les accords dits de «libre-échange», tels que le partenariat transpacifique en cours, confèrent une protection plus forte à la propriété intellectuelle et aux actifs financiers, mais protègent moins le travail des travailleurs américains moyens.

Aujourd'hui, près d'un Américain sur trois travaille dans un emploi à temps partiel. Beaucoup sont des consultants, des pigistes et des entrepreneurs indépendants. Les deux tiers vivent salaire par chèque de paie.

Et les prestations d'emploi se sont ratatinées. La proportion de travailleurs ayant une rente liée à leur emploi est passée d'un peu plus de la moitié dans 1979 à moins de 35 pourcentage aujourd'hui.

Les syndicats ont été éviscérés. Il y a cinquante ans, alors que General Motors était le plus gros employeur en Amérique, le travailleur typique de GM, soutenu par un syndicat fort, gagnait $ 35 par heure en dollars d'aujourd'hui.

Walmart est maintenant le plus gros employeur des États-Unis, et le travailleur typique de Walmart, sans syndicat, gagne environ 9 par heure.

De plus en plus d'États ont adopté des lois dites de «droit au travail», conçues pour briser les syndicats. La Commission nationale des relations de travail, en sous-effectif et surchargée, a à peine appliqué la négociation collective.

Tous ces changements ont entraîné des bénéfices plus élevés pour les entreprises, des rendements plus élevés pour les actionnaires et une rémunération plus élevée pour les dirigeants d'entreprise et les banquiers de Wall Street - et des salaires plus bas et des prix plus élevés pour la plupart des autres Américains.

Ils équivalent à un géant pré-distribution vers le haut pour les riches. Mais nous ne les connaissons pas parce qu'ils sont cachés dans le marché.

Le problème sous-jacent n'est donc pas seulement la mondialisation et les changements technologiques qui ont rendu la plupart des travailleurs américains moins compétitifs. Ce n'est pas non plus qu'ils manquent d'éducation pour être suffisamment productifs.

Le problème le plus fondamental est que le marché lui-même s'est orienté de plus en plus vers des intérêts financiers qui ont exercé une influence disproportionnée sur lui, alors que les travailleurs moyens ont perdu progressivement leur pouvoir de négociation - économique et politique - pour recevoir une part aussi importante du marché. les gains de l'économie comme ils ont commandé dans les trois premières décennies après la Seconde Guerre mondiale.

Pour inverser le fléau de l'inégalité croissante, il faut inverser les pré-distributions à la hausse dans les règles du marché et donner aux gens moyens le pouvoir de négociation dont ils ont besoin pour obtenir une plus grande part des gains de croissance.

La réponse à ce problème ne se trouve pas en économie. On le trouve en politique. En fin de compte, la tendance à l'élargissement de l'inégalité en Amérique, comme ailleurs, ne peut être inversée que si la grande majorité s'unit pour exiger un changement fondamental.

La compétition politique la plus importante au cours des prochaines décennies ne sera pas entre la droite et la gauche, ni entre les républicains et les démocrates. Ce sera entre une majorité d'Américains qui ont perdu du terrain et une élite économique qui refuse de reconnaître ou de répondre à sa détresse grandissante.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

Livres par Robert Reich

Sauver le capitalisme: pour le plus grand nombre, pas le peu - par Robert B. Reich

0345806220L'Amérique était autrefois célébrée pour et définie par sa classe moyenne grande et prospère. Maintenant, cette classe moyenne se rétrécit, une nouvelle oligarchie se lève et le pays fait face à sa plus grande disparité de richesse en quatre-vingts ans. Pourquoi le système économique qui a fait la force de l'Amérique nous a-t-il brusquement échoué, et comment peut-il être réparé?

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Au-delà Outrage: Qu'est-ce qui a mal tourné avec notre économie et de notre démocratie, et comment y remédier -- par Robert B. Reich

Au-delà de OutrageDans ce livre, en temps opportun, Robert B. Reich affirme que rien de bon ne se passe à Washington si les citoyens sont sous tension et organisé pour s'assurer que les actes de Washington dans l'intérêt public. La première étape consiste à voir la grande image. Au-delà Outrage relie les points, en montrant pourquoi la part croissante des revenus et des richesses allant vers le haut a entravé emplois et de croissance pour tout le monde, mine notre démocratie, provoquée Américains à devenir de plus en plus cynique de la vie publique, et se tourna de nombreux Américains contre l'autre. Il explique également pourquoi les propositions du «droit régressive» sont tout à fait tort et fournit une feuille de route claire de ce qui doit être fait à la place. Voici un plan d'action pour tous ceux qui se soucie de l'avenir de l'Amérique.

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