Les timbres de nourriture valent le double à ces marchés de fermiers du Michigan

Photo Fair Food Network par Chuk Nowak pour Fair Food Network.Photo Fair Food Network par Chuk Nowak pour Fair Food Network.

Vicki Zilke est agricultrice à Ypsilanti, au Michigan, dans la population 20,000, où plus d'un quart des habitants vivent en dessous du seuil de pauvreté. Chaque semaine, elle vend ses légumes au centre commercial Ypsilanti Farmers Market, l'un des deux restaurants de la ville. Près de 40% des consommateurs des deux centres reçoivent une forme quelconque de financement de l'aide alimentaire du gouvernement.

Les deux marchés de producteurs ont commencé à accepter le paiement par le biais de programmes d'aide alimentaire dans 2006. Mais cette année, ils ont seulement reçu $ 378 du programme.

C'est un moyen pour les familles à revenus limités de participer au mouvement de production et de consommation locales.

Mais dans 2010, un programme d'incitation appelé Double Up Food Bucks s'est étendu de Detroit à Ypsilanti. Le programme correspond à de l'argent SNAP (anciennement connu sous le nom de «coupons alimentaires») dollar par dollar lorsque les gens le dépensent sur les marchés fermiers. Cela signifie que les consommateurs peuvent doubler jusqu'à 20 dans les dépenses en fruits et légumes. Par 2014 les clients ont dépensé plus de $ 39,000 sur ces marchés grâce aux dollars SNAP initiaux combinés avec le supplément de Double Up.

Ainsi, au lieu d'une base de clientèle avec 20 $ de SNAP d'argent à dépenser, les agriculteurs comme Zilke avaient une base de clients avec $ 40 à dépenser. «Je fais plus d'argent, je développer mon entreprise, et puis je peux embaucher plus de gens», a déclaré Zilke. «Si j'embauche plus de gens que je puis améliorer la ligne de fond de ma communauté. Il est un effet d'entraînement. "

C'est pourquoi l'USDA fournit des subventions de 31 millions pour financer des organisations à travers le pays qui, comme Double Up Food Bucks, fournissent des incitations SNAP. Les subventions ont été annoncées Mars 31 et ont été autorisées dans le cadre du Programme d'encouragement à la nutrition et à l'insécurité alimentaire dans le Farm Bill de l'an dernier. Double Up Food Bucks recevra $ 5.1 millions et sera entièrement compensé par des dons privés.

Double Up Food Bucks

"Le fait que nous voyons maintenant ce programme de financement national de l'USDA est vraiment un témoignage du processus législatif ...", a déclaré Oran Hesterman, PDG et président de Réseau alimentaire équitable, l'organisation derrière Double Up Food Bucks. "C'est un point positif dans le monde de l'alimentation durable et de l'accès à une alimentation saine."

Voici comment le programme fonctionne: Les gens apportent leurs cartes SNAP, qui fonctionnent beaucoup comme une carte de débit, au marché de producteurs locaux. Ils disent au gestionnaire de marché combien ils veulent dépenser - disons 5 $ - puis on leur donne des jetons pour ce montant - plus 5 plus dans Double Up Bucks. Vous pouvez doubler jusqu'à 20 $, ce qui signifie que les clients emportent plus de nourriture à la maison et que les agriculteurs gagnent plus d'argent. Cela permet aux clients d’allonger leur budget alimentaire et d’inclure des options nutritives qu’ils ne trouveraient pas autrement dans leur alimentation.


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Cela permet également de faire circuler l'argent dans l'économie locale, en soutenant les agriculteurs qui, comme Zilke, peuvent à leur tour créer des emplois. En fait, les ventes de SNAP sur les marchés fermiers du Michigan $ 300,000 dans 2009 à plus de 1.2 millions dans 2013. En travaillant à différents niveaux du système alimentaire - avec les producteurs, les distributeurs et les consommateurs - les incitations SNAP abordent les problèmes de manière holistique.

Double Up a commencé comme un projet pilote du réseau Food Fair, une organisation nationale qui travaille à améliorer l'accessibilité à des aliments sains. Il a commencé en 2009 dans les marchés fermiers de Detroit et a augmenté à plus de sites de 150 échelle de l'État. Hesterman dit qu'ils espéraient que en offrant aux utilisateurs SNAP doubler leur argent quand ils le dépensent dans les marchés fermiers, il serait plus abordable pour eux de manger des aliments sains et ils seraient moins enclins à acheter des aliments transformés.

réseau alimentaire équitable2Photo Fair Food Network par Chuk Nowak pour Fair Food Network.

Hesterman a travaillé sur d'autres programmes incitatifs SNAP à travers le pays et a vu à quel point ils étaient efficaces pour amener les gens sur les marchés de producteurs. À l'échelle nationale, plus de 46 millions d'Américains - dont près de la moitié sont des enfants - bénéficient actuellement d'avantages pour améliorer l'accès à la nourriture. Trouver des aliments sains peut être particulièrement difficile pour les bénéficiaires qui vivent dans les déserts alimentaires.

«Je fais plus d'argent, je développer mon entreprise, et puis je peux embaucher plus de gens. Si j'embaucher plus de personnes puis-je améliorer la ligne de fond de ma communauté. Il est un effet d'entraînement. "

Il a dit que lorsque le programme a commencé, Detroit était l'un des pires déserts alimentaires du pays, avec plus de 30 pour cent de la population recevant une aide alimentaire quelconque. Il n'y avait pas un seul programme d'incitation SNAP dans l'état.

Mais Detroit a également Eastern Market, le plus grand et le plus ancien marché des agriculteurs en fonctionnement continu en Amérique. "J'ai vu toutes ces caractéristiques en place", a déclaré Hesterman. "Vraiment des ingrédients pour ce que je pensais être un programme d'incitation SNAP vraiment réussi."

Alors que la disponibilité de nourriture s'est améliorée à Détroit, le programme Double Up s'est propagé avec succès aux marchés et aux fermes à travers l'état. Hesterman attribue cela en partie à la demande croissante de nourriture locale. C'est un moyen pour les familles à revenus limités de soutenir et de participer au mouvement de production et de consommation locales, a-t-il dit.

Gordie Moeller est une travailleuse sociale et militante à la retraite. Il travaille dans les huit comtés autour de Grand Rapids, au Michigan, en essayant d'amener les agriculteurs à passer des transactions en espèces uniquement à l'acceptation des avantages SNAP, ce pour quoi ils n'ont généralement pas la technologie. Il a été encouragé à le faire quand il a découvert que, des millions de dollars qui viennent dans la région en aide alimentaire, seulement une petite partie va aux agriculteurs et aux marchés de producteurs. Le reste va principalement aux supermarchés.

"Je leur dis [les fermiers], le comté de Muskegon reçoit $ 63 millions par an en bons d'alimentation", a déclaré Moeller. "En ce moment, vous n'en avez pas, tout va à Walmart."

Une partie du problème est que les agriculteurs ne sont pas configurés pour accepter SNAP. Une autre partie est que beaucoup de gens ne connaissent pas leurs options.

Pour passer le mot, Moeller se rend dans les offices de nourriture fréquentés par les utilisateurs du SNAP et informe les travailleurs et les clients du programme. Il a dit que lorsque les clients entrent dans le garde-manger, ils disent souvent qu'ils aimeraient manger des choses comme des fraises, mais ils ne peuvent pas se le permettre. Les préposés au garde-manger les informent ensuite qu'ils peuvent dépenser une partie de leur argent pour acheter de la nourriture fraîche au marché des fermiers.

Une fois que les employés de garde-manger comprennent le programme Double Up, ils peuvent aider les utilisateurs de SNAP à apprendre comment obtenir le double de leur valeur en nourriture. Selon Moeller, les résultats en valent la peine. "C'est ainsi que nous avons fait en sorte que les familles 49 arrivent en une semaine sur le marché des agriculteurs", a-t-il déclaré.

Maintenant, avec le soutien de l'USDA, Hesterman a dit qu'il espère des programmes comme le Michigan peuvent se déplacer à plusieurs états, et plus d'endroits. Les prochaines étapes du programme comprennent l'utilisation de l'argent de la subvention pour sensibiliser et obtenir les dollars Double Up acceptés dans les épiceries alors les clients peuvent avoir accès à des frais, Michigan-aliments cultivés toute l'année.

"Nous avons besoin de solutions qui touchent différentes facettes d'un problème en même temps", a-t-il déclaré. "Ce genre d'incitation fait cela."

Cet article a paru sur OUI! Magazine

araz haxhadourianA propos de l'auteur

Araz Hachadourian est un stagiaire éditorial en ligne et un diplômé de la San Francisco State University avec une maîtrise en philosophie.

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