Comment combler le fossé d'opportunité croissant face aux enfants américains

La croissance Opportunity Gap Face enfants américains

En de rares occasions, un livre encadre une question si puissamment qu'il définit les termes de tous les débats à venir.

De Robert Putnam Nos enfants: le rêve américain en crise peut faire exactement cela pour le fossé grandissant entre les riches et les pauvres de l'Amérique.

J'étais membre de l'équipe de recherche de Putnam pour Nos enfants pendant mes études à la Harvard Kennedy School, où Putnam est professeur de politique publique - je peux donc vous donner un aperçu de la recherche et expliquer pourquoi l’équipe est optimiste quant à son impact.

Nos enfants est tissé à partir de deux domaines de recherche très différents: une partie difficile du traitement des données et une partie de l’ethnographie.

Une partie de l'équipe a analysé d'immenses ensembles de données longitudinales pour en tirer de nouvelles idées, puis les a synthétisées avec les recherches existantes. Une autre partie de l'équipe a parcouru le pays pour donner vie à ces données grâce à des récits de première main détaillés et souvent troublants de la vie de Lola, Sofia, Elijah et d'une autre douzaine d'enfants américains.

Ce que la recherche révèle, c’est un pays qui se divise en deux. Les enfants des familles riches ont accès à plus d'opportunités que jamais auparavant, tandis que les enfants des familles de la classe ouvrière sont contrecarrés par les obstacles croissants.

L'espoir de Putnam est de faire de l'écart d'opportunités la question centrale de l'élection présidentielle de 2016 et il a aligné les étoiles pour que cela se produise.

Nos réunions commençaient parfois par une hypothèse hypothétique: s'il avait une réunion prévue avec Jeb Bush ce vendredi, quels sont les deux ou trois messages que nous voudrions faire passer, et comment le ferions-nous?

Putnam a en fait rencontré le président Barack Obama (un ancien participant au séminaire Saguaro de Putnam), l'équipe d'Hillary Clinton, le membre du Congrès Paul Ryan et l'actuel favori du parti républicain pour 2016, Jeb Bush.

Obama a depuis mis l'inégalité des revenus et la mobilité sociale au premier plan Haut de page de son agenda, et Bush a appelé le fossé des opportunités “Le défi déterminant de notre époque.”

Le but de Nos enfants est de mettre ce débat en plein essor à travers le pays. David Gergen, ancien conseiller de quatre présidents américains, dont Obama, a qualifié le livre de «révolutionnaire» de Doit lire pour la Maison Blanche et le grand public.

L'inégalité des chances: un problème «pourpre»

L’inégalité des chances est ce que Putnam aime à appeler un problème «pourpre»: elle transcende le clivage politique entre les États rouge et bleu. Près de 95% des Américains sont d’accord pour dire que «tous les Américains devraient avoir les mêmes chances de progresser».

Ceci n’est peut-être pas surprenant. L'égalité des chances est la pierre angulaire du rêve américain, définie par l'historien du 20ème siècle James Truslow Adams comme:

[un] ordre social dans lequel chaque homme et chaque femme doit pouvoir atteindre la stature la plus complète dont ils soient naturellement capables… quelles que soient les circonstances fortuites de la naissance ou de la position.

Quelle que soit la vérité de ce rêve, les données sont indiscutables. Il est largement reconnu que la mobilité sociale aux États-Unis fait maintenant partie des le plus bas dans l’OCDE.

Quelle Nos enfants ajoute qu'il est évident que ces données lugubres sur la mobilité sociale ne représentent que la partie visible de l'iceberg.

Le pire reste à venir: la mobilité sociale «semble sur le point de plonger dans les années à venir, brisant le rêve américain».

Conduite de rétroviseur

Putnam a longtemps soutenu que les mesures de mobilité sociale ne fournissent qu'un "rétroviseur" prendre le problème.

En effet, les mesures standard évaluent la manière dont la classe sociale passe des parents à leurs enfants et, logiquement, nous ne pouvons le calculer que lorsque les enfants ont entré leurs 30 et 40 et démontré leur potentiel de gain.

Cela signifie que les données actuelles sur la mobilité sociale sont un indicateur retardé, qui ne nous dit que ce qui se passait pendant les années formatrices des enfants, il y a de 30 à 40.

Pour regarder par la fenêtre et voir où se trouve l'Amérique - et où elle se dirigera -, nous devons examiner de près les influences formatrices qui façonnent les jeunes aujourd'hui.

Problèmes à venir

Nos enfants commence par un voyage à Port Clinton, Ohio, ville natale de Putnam, où il a obtenu son diplôme de lycée dans la classe de '59. Cette ville est à l'origine du titre du livre: les habitants de Port Clinton ont appelé tous les enfants de la communauté «nos enfants».

L'équipe de recherche a constaté que la plupart des camarades de classe de Putnam, qu'ils soient nés riches ou pauvres, ont eu une vie meilleure que leurs parents. Si nous mettons de côté l'influence de la race, la classe sociale n'a qu'une influence modeste sur la vie de la génération de Putnam.

Pourtant, les voies suivies par les enfants de sa génération - et les enfants de leurs enfants - ont été nettement divergentes.

Des entretiens avec des jeunes de tout le pays illustrent ces parcours. Ils ont été révélateurs même pour l'équipe de recherche. Les jeunes qui vivent proches les uns des autres, mais qui sont assis de part et d’autre de la classe divisent, vivent des mondes totalement différents.

Les données statistiques montrent que ces histoires individuelles sont représentatives de la vie de millions de personnes:

  • La famille nucléaire stable est toujours aussi forte pour les familles riches, alors qu'un incroyable pourcentage de 70 des enfants pauvres vit dans des familles monoparentales - une hausse par rapport à 20% dans les 1960.

  • Plus de la moitié des familles américaines vivent dans des quartiers séparés par classe, regroupant les enfants riches dans des écoles de grande qualité et les enfants pauvres dans des écoles de mauvaise qualité.

  • La plupart des Américains se rencontrent et se marient maintenant au sein de leur classe. Les enfants riches se retrouvent avec deux soutiens de famille bien rémunérés et un puissant réseau sur lequel s'appuyer, tandis que les enfants pauvres vivent avec un seul parent ayant un faible revenu et se retrouvent souvent dans des rôles attentionnés.

  • Alors que les «dépenses d'enrichissement» parascolaires des parents sur le% d'enfants les plus riches de 10 ont doublé depuis 1970 pour atteindre presque 7,000 par an, les% d'enfants de 10 inférieurs ne reçoivent toujours que de 750.

  • L'écart de performance au primaire et au secondaire entre les enfants de familles pauvres et riches s'est creusé de 30-40% au cours des dernières années 25.

  • La fréquentation des collèges est désormais basée sur la classe plutôt que sur le mérite. Un enfant a plus de chances de finir avec un diplôme universitaire s'il n'est pas si intelligent ou travailleur (tiers inférieur des résultats des tests) mais riche, que s'il était intelligent et travailleur (tiers supérieur des résultats des tests) ) mais sont pauvres.

Chacune de ces mesures est liée aux revenus futurs. C'est pourquoi la mobilité sociale est sur le point de s'effondrer: les enfants à faible revenu d'aujourd'hui sont confrontés à un déluge d'obstacles au développement dont les effets se feront sentir au cours des prochaines décennies.

Les coûts à long terme de l’écart d’opportunités devraient être énormes et se traduire par une perte de productivité du travail, une augmentation de la criminalité et des effets sur la santé publique.

Économiste de l'Université de Georgetown Harry Holzer et son équipe estiment que le total d'aujourd'hui sables moins coûteux de la pauvreté est au moins $ 500 milliards par an. Si Nos enfants est juste, ce coût va continuer à augmenter.

Relever le défi

L’inégalité croissante des revenus est l’une des principales causes de l’écart croissant des chances.

Les recherches de l'équipe suggèrent que la prescription la plus importante est de rétablir le revenu de la classe ouvrière. Même de faibles augmentations de revenus semblent avoir des effets positifs importants sur les indicateurs d'opportunité, allant de la stabilité du mariage aux scores SAT.

La deuxième intervention la plus prometteuse est l’éducation de la petite enfance, qui a des effets positifs sur les résultats scolaires, le comportement criminel et le revenu au cours de la vie, avec un taux de rendement attrayant.

Parmi les autres leviers, citons les normes sociales, telles que le transfert de la stigmatisation d’une parentalité non mariée à une parentalité non planifiée; réduire les taux d'incarcération grâce à des peines moins sévères pour les crimes non violents, tels que ceux liés à la guerre contre la drogue; et remplacer les liens communautaires défaillants par des programmes officiels de mentorat et d'accompagnement, destinés aux enfants et à leurs parents.

Les enfants à faible revenu sont confrontés à une myriade d'inconvénients qui appellent un ensemble de réponses tout aussi varié. Pourtant, le message principal est clair.

Les revenus des Américains doivent redevenir plus égaux.

La ConversationCet article a été publié initialement le La Conversation
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A propos de l'auteur

finlandais ReubenReuben Finighan est chercheur principal au Melbourne Institute et membre du centre d'excellence ARC Life Course de l'Université de Melbourne. Auparavant, il a travaillé au sein de l'équipe de recherche de Robert Putnam sur l'inégalité des chances. co-auteur d'un rapport important sur la politique d'innovation avec Lord Stern, pour le scientifique en chef du Royaume-Uni.

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