L'Amérique rurale est plus vulnérable au COVID-19 que les villes, et cela commence à se montrer

L'Amérique rurale est plus vulnérable au COVID-19 que les villes, et cela commence à se montrer Les travailleurs attendent d'entrer dans une usine de transformation du porc Tyson Foods à Logansport, dans l'Indiana. L'usine a été fermée après que près de 900 employés ont été testés positifs pour le coronavirus. Photo AP / Michael Conroy

Les zones rurales semblaient à l'abri de la propagation du coronavirus dans les villes au début de l'année. Peu de cas ruraux ont été signalés et l'attention s'est concentrée sur la maladies et décès dans les grandes zones métropolitaines. Mais ce faux sentiment de sécurité s'effondre maintenant alors que les taux d'infection explosent dans les régions rurales du pays.

Du Top 25 des points chauds COVID-19 qui a surgi au cours des deux dernières semaines, 18 se trouvaient dans des comtés non métropolitains. Arkansas, Caroline du Nord et Texas tous les records à la mi-juin pour le nombre de personnes entrant dans les hôpitaux pour COVID-19. Le quotidien géorgien rapporte nombre de morts de COVID-19 était en hausse 35% par rapport à trois semaines plus tôt.

Comme un professeur de sociologie rurale, J'ai étudié les défis auxquels l'Amérique rurale est confrontée pour répondre à cette pandémie afin d'améliorer la préparation et la réponse des communautés.

Être en mesure d'identifier les communautés qui sont sensibles à la pandémie avant que les gens ne tombent malades permettrait aux autorités de cibler les interventions de santé publique pour ralentir la propagation de l'infection et éviter les décès. Pour ce faire, j'ai développé un Échelle de sensibilité COVID-19 pour évaluer chaque comté dans les 48 États inférieurs. La sensibilité ne signifie pas qu'une épidémie de COVID-19 se produira, mais cela signifie que les conditions sont réunies pour que l'une survienne si le virus est transporté et s'installe.

Pourquoi les populations rurales sont à haut risque

Lorsque vous regardez les facteurs qui rendent une population plus vulnérable au coronavirus, les petites communautés et les zones rurales ont facteurs de risque, en proportion de la population, que les grandes villes.

Les zones rurales ont tendance à avoir des populations plus âgées que la moyenne nationale, problèmes de santé chroniques qui augmentent le risque de développer des cas plus graves de COVID-19. Ils souvent moins les fournisseurs de soins de santé et plus de résidents non assurés, ce qui signifie que les résidents souvent attendre plus longtemps avant de consulter un médecin. Ils ont également tendance à abriter de grandes installations de groupe, telles que des prisons, des usines de conditionnement de viande et des maisons de soins infirmiers, où le virus peut se propager rapidement aux résidents et les employés peuvent le ramener dans la communauté.

En Iowa, par exemple, l’usine de Tyson Storm Lake conduit une augmentation de 68% des cas confirmés de coronavirus au cours des deux dernières semaines. Au Nouveau-Mexique, où les nouveaux cas ont augmenté de 42% au cours de la première semaine de juin, environ la moitié des nouveaux cas se sont produits dans la prison rurale du comté d'Otero. Comté d'Anderson, Texas, a enregistré une multiplication par 10 du nombre de cas où des agents de l'État ont dénombré des infections dans cinq prisons.


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[Put nothing here] Échelle de sensibilité COVID-19 utilise 11 indicateurs de la maladie sur la base des rapports initiaux des Centers for Disease Control and Prevention. Ceux-ci se répartissent en sept composantes de risque distinctes: la densité de la population; gens 65 ans et plus; les personnes vivant dans des quartiers de groupe tels que les collèges, les prisons et les bases militaires; emploi dans les maisons de soins infirmiers; emploi dans les installations de transformation de la viande; les personnes dont la santé est compromise; et la prévalence du diabète. Parmi les personnes hospitalisées avec COVID-19, plus de 70% ont une condition médicale sous-jacente, souvent le diabète ou les maladies pulmonaires ou cardiovasculaires.

Où se trouvent les populations à haut risque

En examinant le continuum rural-urbain, l'échelle montre que les populations des comtés non métropolitains sont plus sensibles au COVID-19 que celles des régions métropolitaines. Cette sensibilité augmente lors du passage des grandes villes aux zones rurales.

Pourquoi les grandes villes ont-elles été envahies par les affaires COVID-19? Alors que seulement 6% des comtés métropolitains sont à haut risque selon mon échelle, ils ont tendance à être les très grandes villes mondiales de notre nation. Un petit nombre de cas de COVID-19 dans les villes densément peuplées peuvent se propager rapidement, provoquant des flambées numériquement importantes. Cela peut rapidement submerger le système de santé, même dans les grandes villes. C'est ce qui s'est passé La ville de New York, provoquant la propagation de cas dans le nord-est des États-Unis

Environ un tiers des comtés les plus ruraux ont des scores de sensibilité dans le 80e centile ou plus, tout comme 29% des comtés semi-ruraux et 19% des comtés micropolitains, ceux qui ont une ville de 50,000 habitants ou moins. Une carte de ces scores de sensibilité montre que les communautés à haut risque sont concentrées dans les grandes plaines, le Midwest, autour des Grands Lacs et dans certaines parties du sud.

Certains comtés sont à haut risque sur un seul facteur, mais ont une faible sensibilité globale. Le comté d'Apache, dans le nord-est de l'Arizona, qui abrite la nation Navajo, en est un exemple. Des taux élevés de mortalité par diabète rendent ce groupe très sensible au COVID-19. Cependant, le pourcentage plus faible de personnes âgées et d'autres facteurs de risque abaissent le score global.

Dans l'analyse des données, certaines tendances ressortent.

  • Les comtés ruraux sont principalement sensibles en raison de leur importante population âgée. Les flambées de COVID-19 sont susceptibles de provenir d'établissements de soins pour personnes âgées, ce qui présente des risques pour les résidents et les travailleurs.

  • Dans les zones semi-rurales, des institutions telles que les prisons et les bases militaires augmentent le risque, tout comme le nombre élevé de résidents plus âgés ou dont la santé est déjà compromise.

  • Les micropolitains sont à une sensibilité supérieure à la moyenne en raison des problèmes de santé des résidents, du grand nombre de travailleurs des usines de transformation de la viande et des établissements de soins. Les comtés semi-ruraux et micropolitains fournissent généralement des emplois et des services sociaux pour une région, attirant probablement des populations à haut risque.

  • En revanche, les populations des comtés métropolitains sont moins sensibles, bien que les plus grandes soient confrontées à un risque de propagation communautaire du virus en raison de leur forte densité de population. Les villes ont des pourcentages plus faibles d'habitants âgés et de personnes vivant en milieu institutionnel. Cependant, un petit nombre de cas dans les villes densément peuplées peuvent déclencher de grandes flambées, entraînant des cas nationaux et des décès.

Chercheurs à Princeton est arrivé à des conclusions similaires sur la forte sensibilité des comtés ruraux dans une étude publiée le 16 juin qui a modélisé l'impact si 20% de la population de chaque comté américain était infectée.

Adapter les réponses à une pandémie

En sachant comment les populations sont sensibles aux épidémies graves, les communautés peuvent adapter leurs réponses.

Dans les grandes villes métropolitaines, la vulnérabilité est clairement motivée par des densités de population élevées, ce qui rend les fermetures d'entreprises et les commandes d'abris sur place indispensables pour ralentir la propagation communautaire du COVID-19.

Mais comme les zones rurales sont plus faiblement peuplées, les commandes générales d'abris sur place peuvent être moins efficaces. Au lieu de cela, les communautés rurales et micropolitaines devront isoler rapidement les membres de populations vulnérables spécifiques. Cela comprend les personnes en mauvaise santé, les résidents âgés, les personnes vivant en milieu institutionnel et les travailleurs des grandes installations de transformation de la viande.

Pour ce faire, les agences et prestataires locaux devront fournir des services essentiels, y compris la nourriture et les soins de santé. Dans de nombreuses régions, la tâche monumentale de fournir ces services à une population dispersée nécessitera des volontaires et des groupes civiques.

Le manque de soins de santé et de services sociaux rend les communautés rurales particulièrement vulnérables. Toute réponse étatique ou nationale sera entravé par des barrières logistiques déployer des prestataires et des fournitures de santé sur une large zone géographique. L'accès à large bande limité signifie que les planificateurs de la santé ne peuvent pas compter uniquement sur la télémédecine pour combler les lacunes dans les zones rurales.

Les communautés peuvent également voir surgir des problèmes sociaux. Dans les communautés micropolitaines et petites métropolitaines, la sensibilité est liée aux grandes usines d'emballage de viande dont la main-d'œuvre est majoritairement hispanique. Les épidémies peuvent conduire à des personnes traités comme porteurs de coronavirus basé uniquement sur leur origine ethnique et peut aggraver la marginalisation des personnes fondée sur la race.

Différentes communautés ont des vulnérabilités différentes à COVID-19, nécessitant des stratégies distinctement différentes pour répondre efficacement à la pandémie à travers le continuum rural-urbain. De telles stratégies devraient être développées préparer la prochaine vague COVID-19.

A propos de l'auteur

David J. Peters, professeur agrégé de sociologie rurale, Iowa State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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