Le problème de la transparence des prix des soins de santé: nous n'avons pas la transparence des coûts

Le problème de la transparence des prix des soins de santé: nous n'avons pas la transparence des coûts Dans l'industrie américaine des soins de santé, les prix et les coûts sont souvent confondus. Getty Images / Johnny Greig

2.4 millions de dollars. 1.5 million de dollars. 2.28 millions de dollars. Ce sont les sommes d'argent dépensées par le système de santé où je travaille, enseigne et reçois des soins de santé pour acheter un scanner TEP, un scanner CT et une fourniture de trois mois de pembrolizumab, un médicament qui traite une variété de cancers des organes solides.

Pour répondre aux demandes cliniques (lire «marché») des patients, qui sont généralement peu enclins à attendre le diagnostic ou le traitement, UVA Health possède déjà sept tomodensitomètres (à ma connaissance) et trois scanners TEP, qui sont utilisés pour détecter les petits dépôts de cancer connu. Il contient également suffisamment de «Pembro» pour traiter tous les patients qui en bénéficieront ou pourraient en bénéficier. Devinez combien de leurs coûts sont facturables à l'assurance?

Zero.

Dans mes deux rôles à l'Université de Virginie, en tant que médecin hygiéniste en chef adjoint pour l'intégration clinique pour le système de santé et directeur du Center for Health Policy à la Frank Batten School of Leadership and Public Policy, je vois cette déconnexion se perpétuer.

Pour certains médicaments, Medicare ne paie pas tout

Voici pourquoi. Les hôpitaux et les cabinets de médecins ont une seule source de revenus: le paiement des services de soins aux patients rendus. Pour acheter le scanner TEP, le scanner CT ou Pembro, le système de santé universitaire recueille l'argent de nos patients, principalement par l'intermédiaire de l'assureur. À leur tour, nos cliniques, salles d'opération et services d'urgence traitent le patient.

En termes simples, l'argent collecté auprès des patients est utilisé pour acheter tout ce que l'hôpital utilise pour fournir des soins de santé. Parfois, le système de santé emprunte de l'argent aux banques ou au public, mais même cette dette est presque entièrement remboursée par le paiement des services rendus. Les consommateurs sont les plus touchés; comme dans toute entreprise, ces coûts sont répercutés sur le client.

Le problème de la transparence des prix des soins de santé: nous n'avons pas la transparence des coûts Les bénéficiaires de l'assurance-maladie peuvent avoir un ticket modérateur pour leurs médicaments. Parfois, les coûts sont importants. Getty Images / Ariel Skelley


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Pour être juste, les parties B et D de Medicare peuvent compenser, mais ne pas payer, le coût de nombreux médicaments. Pour Pembro, par exemple, un bénéficiaire de Medicare peut se retrouver avec une participation de 20%ou 30,000 XNUMX $ par an. Différents médicaments entraînent des coûts différents entraînés par les forces du marché, notamment la cupidité.

Ce qui m'amène à mon propos: la transparence des prix n'est pas le mauvais objectif pour la structure de soins de santé de marché libre que nous avons aux États-Unis. le coût des choses.

La différence entre le prix et le coût

Voici une analogie: il y a le prix de l'autocollant de la voiture que vous souhaitez acheter, puis le prix que vous payez. Ces chiffres sont presque toujours différents et deux acheteurs ne paient pas nécessairement le même prix. Au lieu de cela, une négociation entre l'acheteur et le vendeur (le concessionnaire, dans cet exemple) a lieu. En fin de compte, un prix est convenu. Mais quel que soit ce nombre, ce n'est jamais le coût réel de production de la voiture.

Le constructeur automobile connaît, jusqu'au centime près, le coût de production de cette voiture. Le consommateur ne sait pas. Le concessionnaire ne sait pas non plus; le concessionnaire ne connaît que le coût d'acquisition (prix par véhicule) qu'il paie. Le constructeur automobile agrège les coûts de l'aluminium et de l'acier, de l'électronique, du verre, des pneus, etc., et incorpore le tout pour obtenir un prix unitaire par véhicule. Le fabricant connaît tous les coûts de chaque composant avant que l'entreprise ne commence à construire un seul véhicule, y compris la main-d'œuvre et les frais généraux.

Considérez les hôpitaux et les médecins comme le concessionnaire. Ils ne connaissent pas non plus le coût réel des choses, en partie parce qu'il n'y a pas qu'un seul «fabricant». Au lieu de cela, de nombreux «fabricants» font partie de la chaîne d'approvisionnement - toutes les entreprises fournissant aux hôpitaux et aux médecins des milliers de produits et services médicaux. Imaginez tous les fournisseurs impliqués pour s'assurer qu'un patient reçoit un traitement de chimio.

Pendant trop longtemps, les médias profanes ont confondu prix et coût. Il en va de même pour les professionnels de la santé et les décideurs. Quand les Centers for Medicare et Medicaid Services fait référence aux coûts, elle indique essentiellement aux consommateurs combien elle paiera à Medicare en primes, franchises et co-paiements. Ou bien, il indique aux consommateurs combien il paiera en fonction de ce que chaque hôpital indique que ses coûts sont. Ces coûts sont différents pour chaque établissement, car ce sont des chiffres dérivés, non calculés, dans l'ensemble. Aucun payeur - c'est-à-dire la compagnie d'assurance pour le patient - ne demande jamais combien coûte réellement la prestation de soins de santé. Voici pourquoi: personne ne sait. Les prix des soins de santé sont des chiffres composés.

La pratique remonte aux premiers jours de la médecine moderne. Les prix (également appelés «frais») sont déterminés par la norme séculaire des «frais habituels et coutumiers» facturés localement et régionalement pour un service. C'est ça. Le gouvernement fédéral a ajouté le mot "raisonnable" à sa définition il y a quelques années.

Les propositions de réforme des soins de santé telles que «Medicare for All», et ses variantes, ne contrôleront jamais le coût des affaires tant qu'il n'y aura pas une meilleure compréhension de ce que c'est précisément. Big Pharma affirme que la recherche et le développement de médicaments coûtent tellement le prix doit récupérer l'investissement. Je ne souscris pas du tout à cette réclamation, car ils n'ont pas fourni suffisamment de données pour me convaincre.

Notre pays n'a même jamais eu la conversation correspondante en matière de santé, en gros.

Le problème de la transparence des prix des soins de santé: nous n'avons pas la transparence des coûts Ce qu'il faut: un dialogue national sur le coût des soins de santé. Getty Images / Jasmin Merdan

Il y a de meilleures façons de le faire. Comptabilisation des coûts par activité et par temps ont émergé comme des méthodes pour calculer réellement combien d'unités individuelles de coût des soins de santé.

Essentiellement, chaque étape d'un processus de soins, qu'il s'agisse d'un pontage, d'une administration d'antibiotiques ou d'une IRM, est chiffrée et agrégée par l'observation directe des processus de soins. Ce n'est pas quelque chose qui pourrait être mis en œuvre dans un avenir lointain - à certains endroits, ça se passe maintenant. Je suis fier de déclarer que le système de santé de l'Université de Virginie a pris les premières mesures pour les rejoindre.

Combien de temps le technicien prend-il pour effectuer une tâche? Combien est-elle payée par heure? Combien d'avantages sociaux reçoit-elle? Combien de temps prend le transporteur de patients? Combien gagne-t-il par heure plus frange? Quel est le prix d'achat de l'appareil IRM?

Pour calculer le véritable coût des soins par unité de soins, un hôpital doit additionner tous les coûts de toutes les composantes de la procédure ou du processus. Cela permet aux hôpitaux d'appliquer une certaine rigueur à leur schéma de tarification. Certains le font déjà avec de bons résultats. Voir combien les coûts des soins et les prix pratiqués par tous les hôpitaux permettraient aux forces du marché d'informer le consumérisme dans les soins de santé.

À partir de ce point de départ, un dialogue national sur les prix des soins de santé pourrait avoir un sens. Il en serait de même pour l'élaboration des politiques publiques. Les «factures hors réseau» et la «transparence des prix» auraient une pertinence réelle. Enfin, notre pays pourrait avoir le dialogue de longue date sur les coûts des soins de santé en tant que profession, industrie et nation.

A propos de l'auteur

Michael Williams, médecin adjoint en chef pour l'intégration clinique; Professeur associé de chirurgie et directeur du Centre UVA pour la politique de la santé, Université de Virginie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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