Les compagnies pharmaceutiques achètent des médecins - pour aussi peu qu'un repas $ 16

Les compagnies pharmaceutiques achètent des médecins - pour aussi peu qu'un repas $ 16
Même des dîners bon marché ont eu une influence sur les habitudes en matière de prescription. de www.shutterstock.com.au

Une nouvelle étude importante Aux États-Unis, des médecins recevant un seul repas bon marché d'une société pharmaceutique ont tendance à prescrire beaucoup plus de produits de cette société. Les résultats des barrages démontrent la valeur des nouvelles lois sur la transparence aux États-Unis et rappellent aux Australiens que nous ne savons toujours pas ce que nos médecins font derrière des portes closes.

Vient de paraître dans le numéro un de la revue Médecine interne de l'American Medical Association (JAMA), cette étude mérite le détour si vous êtes intéressé par les influences cachées sur la façon dont les médecins prescrivent.

Avec une foule d'autres travaux récents, il ajoute à la montagne de plus en plus de preuves suggérant que les médecins qui s'exposent à des stratégies de marketing - du simple fait de rencontrer des représentants attrayants de médicaments à l'assistance "parrainée" - rendent un mauvais service aux patients et au grand public.

Besoin de transparence

La nouvelle étude a tiré parti d’un nouveau programme gouvernemental base de données accessible au public qui divulgue tous les paiements des entreprises pharmaceutiques aux médecins. Les chercheurs ont examiné la fréquence à laquelle les médecins prescrivent quatre médicaments de marque populaires et ont établi un lien entre les taux de prescription et la fréquence à laquelle ces médecins recevaient des repas du fabricant de ces médicaments.

Ils ont découvert que le fait de recevoir un seul repas financé par l'entreprise était associé à une augmentation de 20% de la prescription de la statine hypocholestérolémiante d'Astra Zeneca, Crestor, par rapport à d'autres médicaments de la même classe.

Pour deux autres médicaments pour le cœur, l'augmentation était de l'ordre de 50%. Pour Pristiq, antidépresseur de Pfizer, la prise d'un repas gratuit était liée à une augmentation de 100% ou à un doublement du taux d'ordonnances.

Le coût moyen des médicaments fournis par les compagnies pharmaceutiques à ces médecins se situait entre 12 USD (16 USD) et 18 USD (A24 USD).


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Et quand les médecins ont mangé des repas commandités à plus de quatre reprises, leur prescription de médicaments d'origine a considérablement augmenté. Peut-être sans surprise, les médecins qui avaient des repas plus chers avaient tendance à avoir des augmentations de prescription plus importantes.

Association non cause à effet

Comme le soulignent les auteurs de l'étude, la mise en garde la plus importante est peut-être que «les résultats représentent une association - pas une relation de cause à effet». Néanmoins, les résultats confirment les conclusions similaires d'études récentes utilisant également les nouvelles données de transparence aux États-Unis.

En mars, les journalistes d'investigation de ProPublica Des médecins qui ont reçu des paiements ou des cadeaux de sociétés pharmaceutiques - principalement des repas gratuits - ont écrit des scripts de médicaments d'origine à des taux beaucoup plus élevés que ceux des médecins qui ne prenaient pas d'argent de l'industrie.

En mai, dans le journal PLOS One, des chercheurs ont découvert que près de la moitié des médecins 700,000 aux États-Unis avaient reçu des paiements de sociétés pharmaceutiques. Les spécialités recevant les paiements les plus élevés de l'industrie présentaient les coûts de prescription les plus élevés par patient.

Et aussi en mai, le JAMA Médecine interne a publié une petite étude réalisée dans l’État du Massachusetts, qui a également révélé une association entre les paiements versés par l’industrie et les augmentations modestes des taux de prescription de statines de marque (médicaments réduisant le cholestérol).

Alors, pourquoi est-ce important?

La principale préoccupation dans toutes les études américaines récentes est le coût inutile pour les patients et le système de santé lorsque des médicaments d'origine sont prescrits au lieu d'alternatives génériques moins chères.

Mais le problème le plus grave est peut-être le danger que les médecins prescrivent sous l'influence du marketing d'une société pharmaceutique - ce qui favorise toujours le dernier médicament en date, plutôt que ce qui est dans l'intérêt du patient.

As La Conversation Depuis peu, de nouveaux médicaments promus de manière agressive peuvent avoir des avantages très limités par rapport aux médicaments les plus anciens, le cas échéant, et entraînent parfois des effets indésirables très graves, en particulier chez les personnes âgées.

Il existe déjà des preuves que de nombreux Australiens âgés risquent de subir un préjudice en prenant trop de médicaments inappropriés - et il y a une poussée croissante promouvoir la «dé-prescription», c'est-à-dire retirer aux gens des médicaments dont ils n'ont pas besoin.

Les compagnies pharmaceutiques achètent des médecins - pour aussi peu qu'un repas $ 16
Les sociétés pharmaceutiques font souvent la promotion de médicaments nouveaux et coûteux - et ce ne sont pas toujours ceux qui sont dans l'intérêt du patient. de www.shutterstock.com

L'Australie toujours dans le noir

Par rapport au nouveau régime de transparence mis en place aux États-Unis, l’Australie a pris beaucoup de retard. En dessous de nouvelles règles certains paiements à des médecins individuels devront être révélés à partir d'août, mais il y a trop d'échappatoires.

À la suite de négociations commerciales sur les nouvelles règles - entre les médecins, les sociétés pharmaceutiques et les autorités publiques - tout financement de repas coûtant moins de 120 USD ne devra pas être divulgué. Et si les médecins qui ont reçu des paiements ne veulent pas que leurs noms soient divulgués en août, ils ne le seront pas.

De plus, tous les événements à peu près 25,000, y compris les petits-déjeuners, déjeuners et dîners auxquels assistent régulièrement des médecins et autres professionnels de la santé, resteront désormais totalement secrets - jusqu'à la réforme de la réglementation.

Les groupes de consommateurs sont mécontents du fait que les citoyens restent dans le noir et de nombreux médecins sont horrifiés par les dîners souriants de leurs collègues. certains coupant leurs liens: refuser de voir les vendeurs attrayants et chercher «une éducation» ailleurs.

La divulgation en soi n'est pas une panacée

Comme d'autres l'ont souligné, la divulgation en soi n'est pas une panacée, et il est légitime de demander pourquoi les médecins devraient recevoir des cadeaux ou des repas gratuits.

Déjà il y a eu une tentative législative de renforcer l'indépendance des médecins et des sociétés pharmaceutiques en Australie, et il est probable que d'autres apparaîtront à l'avenir.

Jusque-là, il serait peut-être sage de vérifier si votre médecin prend toujours les repas gratuits - et peut-être chercher vos soins ailleurs si la réponse est oui.La Conversation

A propos de l'auteur

Ray Moynihan, chercheur principal, Université Bond

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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