Soins de santé aux États-Unis: une industrie trop grosse pour faire faillite

Soins de santé aux États-Unis: une industrie trop grosse pour faire faillite
Le prix des médicaments d'ordonnance, comme tout le reste de la société, est déterminé par le marché. angellodeco / shutterstock.com

Tandis que je parlais récemment avec des collègues lors d’une conférence à Florence, en Italie, sur l’innovation dans le domaine des soins de santé, une vérité fondamentale a refait surface dans mon esprit: le secteur des soins de santé aux États-Unis n’est que cela. Une industrie, une force économique, les grandes entreprises avant tout. C'est un vecteur de retour sur investissement d'abord et de succès de notre société ensuite.

C’est essentiel de considérer comme candidats à la présidentielle dévoiler leurs plans de soins de santé. Les candidats et les électeurs semblent oublier que les soins de santé dans notre pays sont une énorme affaire.

Les soins de santé représentent près de 20% du PIB et est, sinon le moteur de l'emploi pour l'économie américaine. Le secteur ajouté 2.8 millions d'emplois entre 2006 et 2016, plus élevé que tous les autres secteurs, et le Bureau of Labor Statistics prévoit un autre 18% de croissance des emplois dans le secteur de la santé entre maintenant et 2026. Big Business en effet.

Cette vérité de base nous sépare de tous les autres pays dont nous aimerions reproduire l’espérance de vie, la mortalité maternelle et infantile ou l’incidence du diabète ou, mieux encore, surpasser.

Alors que les politiciens et le public qu’ils servent traitent de problèmes tels que les prix des médicaments d’ordonnance, les factures médicales «surprises» et d’autres problèmes liés à la santé, je pense qu’il est essentiel de mieux comprendre certains des facteurs moins visibles de ces coûts afin que les solutions proposées avoir une chance de combattre la courbe des coûts de la santé à la baisse.

En tant que médecin en chef adjoint pour l'intégration clinique et directrice du centre de politique de la santé de l'Université de Virginie, je constate que la tension qui existe entre un système de santé fondé sur le profit et des coûts élevés m'occupe tous les jours.

Le pouvoir du marché

Les prix du logement sont axé sur le marché. Les prix des voitures sont déterminés par le marché. Les prix des aliments sont déterminés par le marché.


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Et les services de santé aussi. Cela comprend les honoraires des médecins, les prix des médicaments sur ordonnance et les prix des médicaments sans ordonnance. Il en va de même pour les salaires des administrateurs d’hôpitaux et les dispositifs médicaux.

Tous ces biens ou services sont à la recherche de profits et sont tous motivés à maximiser leurs profits et à minimiser leurs coûts. Tous doivent adhérer à de bons principes d’entreprise, sinon ils échoueront. Aucun d’eux ne dévoile leur inducteurs de coûts, ou ces choses qui augmentent les prix. En d'autres termes, certains coûts cachés pour les consommateurs se manifestent dans les prix unitaires finaux.

À ma connaissance, personne n'a suggéré que Rolls-Royce Voitures de tourisme devrait prix ses voitures similaires à Ford Motor Company. La main invisible du «marché» indique à Rolls Royce et à Ford ce que valent leurs véhicules.

Le prix des médicaments sur ordonnance a des règles différentes

Ford peut (ils ne vont pas) vous dire avec précision le coût de production de chaque véhicule, y compris tous les composants qu’ils achètent auprès d’autres firmes. Mais ce n'est pas le cas des médicaments sur ordonnance. Combien une nouvelle thérapie coûte de développer et de mettre sur le marché est une boîte noire proverbiale. Les entreprises ne partagent pas ces chiffres. Des chercheurs du Centre d’études sur le développement des médicaments Tufts ont estimé que les coûts pourraient atteindre US $ milliards 2.87, mais nombre a été chaudement débattu.

Ce que nous pouvons dire de manière fiable, c'est que cela coûte très cher et qu'une société pharmaceutique doit produire de nouveaux médicaments pour rester en activité. Les millions de dollars en recherche et développement (R & D) investis par Big Pharma ont deux objectifs. La première consiste à commercialiser la «prochaine grande chose». La seconde consiste à obtenir le brevet tout-puissant pour cela.

Les brevets de médicaments américains durent généralement 20 ans, mais selon le site des services juridiques Upcounsel.com: "En raison du nombre rigoureux d'essais sur un brevet de médicament, de nombreuses grandes sociétés pharmaceutiques déposent plusieurs brevets sur le même médicament, dans le but de prolonger la période de 20 et d'empêcher les concurrents génériques de produire le même médicament." , les firmes pharmaceutiques ont 30, 40-plus ans pour protéger leur investissement de toute concurrence et les forces du marché pour faire baisser les prix ne sont pas en jeu.

Voici la ligne des coûts cachés: simultanément, plusieurs autres médicaments de leurs filières de R & D échouent en cours de route, ce qui entraîne des pertes considérables. pertes spécifiques au produit . Comment une entreprise pauvre peut-elle rester à flot? Simple, vraiment. Intégrez ces coûts et ces pertes au prix des succès. La prochaine chose que vous savez, l'insuline est presque 1,500 US $ pour un flacon de 20-millilitre, quand ce même flacon 15 il y a quelques années valait environ $ 157.

C'est en fait un peu plus compliqué que cela, mais ce que je veux dire, c'est que les principes commerciaux déterminent le prix des médicaments, car les sociétés pharmaceutiques sont des entreprises. Le bien-être sociétal n'est pas l'utilisation sous-jacente. C'est particulièrement vrai aux États-Unis, où le public n'achète pas la plupart des produits pharmaceutiques - les particuliers le font, bien que par l'intermédiaire d'une tierce partie, un assureur. Le pouvoir d'achat de groupe de 300, un million d'Américains, devient la puissance commerciale des marchés. Les prix montent.

Le coût de faire des affaires, euh, traiter

J'espère que la plupart des gens conviendront que les médecins constituent un bien sociétal. Qu'il s'agisse d'un confident de confiance ou d'un médecin dont les mains bloquent de manière chirurgicale le saignement de votre rate après que cet imbécile vous ait coupé sur la route, nous, médecins, sommes fiers d'être là pour nos patients, de quelque manière que ce soit, assurés ou pas.

Permettez-moi d'énoncer deux faits fondamentaux qui semblent souvent échapper à la fois aux patients et aux décideurs. Ils sont inextricablement liés, fondamentaux à notre dialogue national sur les coûts des soins de santé et sont souvent ignorés: les médecins comptent parmi les plus hauts salaires d'Amérique et nous gagnons notre argent à partir des patients. Pas de portefeuilles d'investissement, ni de brevets. Les patients.

À l'instar de Ford ou du géant pharmaceutique Eli Lilly, les cabinets de médecins doivent également dégager une marge bénéficiaire pour rester en activité. De même, il y a aussi des coûts cachés pour le consommateur; dans ce cas, l'éducation et la formation. École de médecine est le diplôme professionnel le plus cher L’American Association of Medical Colleges rapporte que l’endettement médian des écoles de médecine américaines était $ 200,000.00 dans 2018, pour le 75% d’entre nous qui avons financé nos études plutôt que de payer en espèces.
Notre «R & D» - c'est-à-dire quatre années chacune pour les universités et les écoles de médecine, trois à 11 de coûts de formation postdoctorale - est intégré à nos honoraires. Ils doivent. Tout comme Ford Motors. Business 101: le coût des transactions doit être intégré au prix du bien ou du service.

Pour que les décideurs politiques aient un impact significatif sur les coûts croissants des soins de santé aux États-Unis, des médicaments aux factures, en passant par les factures, ils doivent décider si cela doit rester une industrie ou véritablement devenir un bien social. Si nous continuons à traiter et à réglementer les soins de santé en tant qu’industrie, nous devrions continuer à espérer factures surprises et des médicaments coûteux.

Ce n'est pas personnel, c'est juste… une affaire. La question qui se pose aux États-Unis est la suivante: rester comme avant, ou devons-nous nous occuper de trouver un nouveau moyen de créer une société en bonne santé? Personnellement et professionnellement, je préfère ce dernier.La Conversation

A propos de l'auteur

Michael Williams, médecin adjoint en chef pour l'intégration clinique; Professeur associé de chirurgie et directeur du Centre UVA pour la politique de la santé, Université de Virginie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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