Que se passerait-il si les hôpitaux partageaient ouvertement leurs prix?

Que se passerait-il si les hôpitaux partageaient ouvertement leurs prix?Beaucoup de patients sont surpris d'apprendre le coût de leurs procédures de soins de santé. 9dream studio / shutterstock.com

Imaginez qu'il y ait un magasin où il n'y avait pas de prix sur les articles, et vous ne saviez jamais ce que vous payeriez avant d'avoir choisi vos achats et quitté le magasin. Vous pourriez être sceptique quant à l'incitation du magasin à offrir des prix raisonnables.

Cette situation est devenue la norme dans le secteur de la santé aux États-Unis, du moins pour les personnes qui n’ont pas d’assurance maladie publique. Pendant ce temps, les prix des soins de santé américains sont, à bien des égards, les plus haut dans le monde.

Les hôpitaux ont résisté à la divulgation des prix, amenant les décideurs à envisager des lois exigeant la transparence des prix. Ce problème est devenu de plus en plus urgent, car les patients doivent faire face à des coûts supplémentaires de plus en plus importants. De plus, les prix varient considérablement d'un hôpital à l'autre. La même IRM du membre inférieur peut coûter 700 USD dans un hôpital et 2,100 $ dans un autre. Cela signifie que des économies potentielles importantes pourraient être réalisées si les patients optaient pour des options moins coûteuses.

1 a franchi un pas dans cette direction lorsque tous les hôpitaux des États-Unis ont été obligés d'afficher leurs prix de revient. Toutefois, la liste des procédures over 15,000 est notoirement incompréhensible, même pour les professionnels de la santé. Qu'est-ce qu'un "HC PTC CLOS PAT DUCT ART, "Une procédure répertoriée par un hôpital du Tennessee? Peut-être plus important encore, les frais que les patients paient de leurs patients dépendent souvent des spécificités de leur régime d'assurance et des prix négociés par leur assureur, ce qui signifie que les prix indiqués ne correspondent pas à ce qu'ils ont réellement payé.

Pour ces raisons, de nombreux chercheurs et commentateurs, y compris moi-même, estimons qu'il est peu probable que cette approche ait un effet significatif sur les coûts des soins de santé.

Outils que les patients peuvent utiliser

Cela ne signifie pas que la transparence des prix est sans espoir. Des recherches récentes montrent que des outils de transparence des prix contenant des informations utiles et faciles à utiliser peuvent bénéficier aux patients et réduire les coûts des soins de santé.

Préoccupés par l’augmentation des coûts des soins de santé, les employeurs ont commencé à proposer des outils contenant des informations personnalisées, aidant ainsi les employés à comparer les prix déboursés. Une étude réalisée par Ethan Lieber de l'Université de Notre Dame a révélé que les patients qui utilisent Compass, l'un de ces outils de transparence des prix, économiser 10 sur 17 pour cent sur les soins médicaux. Une étude distincte d'un outil similaire, Castlight, a également mis en évidence que en utilisant l'outil conduit à des économies substantielles.

Compte tenu de la disponibilité limitée de ces outils, quelques États ont tenté d'aller de l'avant en matière de transparence des prix accessible à tous. New Hampshire fournit un site web particulièrement bien conçu cela donne à tous les patients assurés dans l'état des informations personnalisées sur les prix, leur permettant de déterminer facilement quelles sont les options à faible coût.

Dans une prochaine étude, J’ai analysé l’effet de ce site Web à l’aide de données détaillées sur les réclamations de l’État. J’ai constaté que le site Web aidait non seulement certains patients à choisir des solutions moins coûteuses, mais qu’il entraînait également des prix plus bas qui bénéficiaient pour tous les patients, y compris ceux qui n’utilisaient pas le site Web.

Même si chaque patient peut économiser des centaines de dollars en comparant les prix, ces outils ne sont pas encore largement utilisés. De plus, les prix ne sont souvent disponibles que pour un petit nombre de procédures. Par conséquent, les économies de coûts globales sont actuellement très modestes. Lorsque j’ai examiné les procédures d’imagerie médicale dans le New Hampshire, j’ai constaté une économie globale d’environ 3 pour les patients et les assureurs. Toutefois, les économies réalisées semblent augmenter à mesure que de plus en plus de personnes utilisent le site Web et que les hôpitaux baissent leurs prix en conséquence.

Imaginer un système transparent

Les outils des employeurs et les sites Web sur la transparence des prix des États sont un premier pas, mais on pourrait imaginer aller beaucoup plus loin. Les hôpitaux et les assureurs pourraient être tenus de divulguer publiquement les tarifs négociés avec les assureurs, ce qui permettrait aux gouvernements et aux particuliers de concevoir des sites Web et des applications innovants à l'aide de données précises sur les prix et les polices d'assurance. À l'heure actuelle, des États tels que le New Hampshire utilisent les prix des demandes de remboursement de frais médicaux des années précédentes pour prévoir les prix actuels.

Les hôpitaux peuvent également être tenus de fournir un devis détaillé - avec un numéro unique résumant le prix réellement payé par le patient - avant de prendre rendez-vous. À l'exception de quelques procédures médicales, telles que les services d'urgence, je ne vois aucune raison pratique pour laquelle la facturation ne peut être déterminée avant une procédure plutôt qu'après.

Que se passerait-il si les hôpitaux partageaient ouvertement leurs prix?Même si les patients peuvent économiser des centaines de dollars en comparant les prix, ces outils ne sont pas encore largement utilisés par les patients. toodtuphoto / shutterstock.com

Enfin, il est important de noter que même les initiatives de transparence des prix les mieux conçues sont peu susceptibles de réduire les coûts des soins de santé s'il n'y a pas concurrence suffisante entre hôpitaux. A quoi bon connaître le prix si un patient n'a pas d'autres options? Les fusions d’hôpitaux se poursuivent à un rythme pas rapide, et les chercheurs s'entendent de plus en plus sur le fait que ces fusions ont souvent augmenter les prix en réduisant la concurrence.

Si les soins de santé doivent être laissés aux forces du marché, j'estime que ces marchés doivent être transparents et concurrentiels. La maîtrise des coûts des soins de santé nécessitera des solutions audacieuses qui lèvent le voile sur les prix.La Conversation

A propos de l'auteur

Zach Y. Brown, professeur adjoint d'économie, Université du Michigan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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