Clean Energy pourrait sauver des centaines de milliards en dépenses de santé

Clean Energy pourrait sauver des centaines de milliards en dépenses de santé

Si les États-Unis passaient aux véhicules électriques, il y aurait une réduction substantielle de la pollution de l'air et des avantages pour la santé.

A Paris, l'année dernière, les pays du monde se sont engagés à réduire les émissions à maintenir le réchauffement climatique "bien au-dessous d'un 2 degré Celsius" augmentation des températures moyennes mondiales par rapport aux niveaux préindustriels.

Comme une économie avancée, les États-Unis devrait conduire à faire des réductions d'émissions requises, ce qui serait à peu près 80 pour cent par rapport à midcentury 2005. Cela impliquerait le déplacement d'une grande partie de la production d'électricité des États-Unis hors combustibles fossiles et le déplacement de la majorité de nos véhicules à l'énergie électrique. C'est un ordre grand.

La plupart des politiques énergétiques existantes se concentrent sur le plus court terme, et encore il n'y a pas la feuille de route pour atteindre cet 2 ° C limite - ou des objectifs encore moins agressifs pour les réductions d'émissions dans les prochaines années de 15.

Une partie de la difficulté de transformer nos promesses en actions tangibles est de créer suffisamment de motivation pour conduire une transformation en bloc de nos systèmes d'énergie et de transport. Le changement climatique global est généralement perçu comme un problème qui est principalement dans un avenir lointain et pire dans d'autres parties du monde, donc il n'est pas priorisé par rapport aux problèmes urgents qui dominent le discours politique actuel.

En substance, beaucoup de gens croient les politiques d'atténuation des changements climatiques exigent un changement dans notre mode de vie et de payer les coûts maintenant des avantages qui vont principalement aux personnes vivant ailleurs et dans les générations futures. Naturellement, ce n'est pas au sommet de l'ordre du jour pour la plupart des électeurs.

Mais en se concentrant sur les avantages immédiats pour la santé de passer à une énergie plus propre a le potentiel de changer la façon dont les gens perçoivent le changement climatique. Dans un étude publiée cette semaine, nous avons constaté que la réduction des émissions provenant du transport et de la production d'électricité empêcherait 175,000 de causer des décès précoces causés par la pollution de l'air aux États-Unis. Nous avons également conclu que les bénéfices pour la santé seraient évalués à US $ 2030 milliards par an, probablement plus que le coût du changement du système énergétique.

La pollution de l'air

Pour explorer cette question de la perception du public et du changement climatique, nous avons examiné les répercussions générales des politiques d'énergie propre des États-Unis et de transport très ambitieux qui seraient compatibles avec le 2 ° C cible.

Ces politiques offrent des avantages climatiques, avec des États-Unis réductions d'émissions des véhicules menant à environ 0.03 ° C le réchauffement moins globale dans 2030 (0.15 ° C en 2100) et les émissions d'énergie conduisant à 0.05 ° -0.07 ° C moins réchauffement (environ 0.25 ° C en 2100) . Bien qu'apparemment modeste, ceux-ci sont importants étant donné qu'ils proviennent de réductions d'émissions dans un seul secteur en une seule nation. La majeure partie de ces avantages sont en effet sentir ailleurs et plusieurs dizaines d'années dans le futur.

Le lien entre la pollution de l'air et les décès prématurés dus aux maladies cardiovasculaires et respiratoires est bien établi. david j / flickr, CC BY-SALe lien entre la pollution de l'air et les décès prématurés dus aux maladies cardiovasculaires et respiratoires est bien établi. david j / flickr, CC BY-SACependant, les politiques réduisent également considérablement la pollution de l'air à la maison, dont une grande partie provient des véhicules, des centrales électriques et de la production d'énergie industrielle. Et les études médicales montrent sans équivoque que la pollution de l'air inhalée conduit à des maladies cardio-vasculaires et respiratoires.

Il y a seulement sept ans, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a estimé que la mauvaise qualité de l'air a tué environ trois millions par an, mais nous savons maintenant qu'il est la principale cause environnementale de décès prématuré dans le monde entier, affirmant autour huit millions de victimes chaque année, Avec 3.7 millions de décès dus à la pollution de l'air extérieur.

Dans notre étude, nous avons constaté que les politiques d'énergie propre aux États-Unis pourraient prévenir les décès prématurés 175,000 par 2030, avec environ 22,000 moins chaque année par la suite. Le transport propre pourrait prévenir environ 120,000 des décès prématurés par 2030 et environ 14,000 annuellement par la suite. Ces avantages sont réalisés presque immédiatement et principalement aux États-Unis. Nous évaluons ensuite ces avantages en fonction des analyses économiques qui révèlent combien la société est prête à payer pour réduire le risque de décès prématuré, par exemple en matière de sécurité ou de santé au travail. se soucier.

Ces prestations de santé nationaux à court terme ont une valeur monétaire d'environ 250 milliards $ par année entre maintenant et 2030. Ces avantages dépassent la seule probable que les coûts de la transition pour nettoyer la production d'énergie et de transport. Ajout de la valeur monétaire de long terme, les impacts climatiques à travers le monde, tels que les dommages causés à l'infrastructure, l'agriculture et la santé humaine, à peu près avantages quintuples, devenant entre cinq fois et 10 plus grands que les coûts de mise en œuvre estimés.

Les émissions provenant de la combustion de combustibles fossiles provoquent les changements climatiques et la pollution atmosphérique, ce qui explique pourquoi les avantages valent tellement. polluants climatiques conduisent à plus de smog dans les zones polluées, des gammes élargies de maladies tropicales, des tempêtes plus intenses et l'élévation du niveau de la mer, entre autres dommages. L'OMS estime que le nombre de décès dus au changement climatique déjà dépasse 150,000 par an dans le monde entier.

La pollution atmosphérique est plus mortelle encore. Même dans un pays comme les Etats-Unis avec de l'air relativement propre, il tue environ 130,000 annuellement et envoie un autre à peu près 330,000 à l'hôpital pour les maladies respiratoires et cardio-vasculaires ou des crises cardiaques non mortelles. Les énormes dommages causés par les émissions des combustibles fossiles combustion signifie que la réduction de notre dépendance aux combustibles fossiles peut avoir des avantages énormes.

Coût pour la société

En ne comprenant pas les impacts environnementaux de l'économie, nous laissons le moyen le plus efficace de créer des incitations pour réduire la pollution. Au lieu de cela, nous passons le projet de loi sur la société en général. Nous sommes effectivement subventionner une industrie extrêmement rentable et, ce faisant, payons avec notre propre mauvaise santé.

Nos calculs ne sont pas les seuls à trouver ces grands dommages des externalités dites environnementales attribuables à la combustion de combustibles fossiles. Le Fonds monétaire international a signalé l'an dernier que les combustibles fossiles ont été subventionnés à un taux d'environ 10 millions $ par minute dans le monde entier, principalement en raison de leurs impacts portées disparues sur la pollution locale et le réchauffement climatique. Par conséquent, les coûts réels des combustibles fossiles sont beaucoup plus élevés que les prix du marché.

Il est crucial d'attribuer une valeur monétaire à ces impacts, car même lorsque des milliers de décès sont impliqués, la société sous-évalue les problèmes chroniques et généralisés. Au lieu de cela, nous nous concentrons généralement sur des événements locaux soudains, même si leurs impacts sont beaucoup plus faibles.

Par exemple, au cours des dernières années 11, les commutateurs d'allumage General Motors défectueux ont été liés à des décès 20. Cela a conduit à un rappel de millions de véhicules, à une attention médiatique massive et à une audience du Congrès. Pourtant, la pollution de l'air par les véhicules GM produits au cours de ces mêmes années a causé des décès 40,000. Il n'y a pas une ligne aussi nette que celle des interrupteurs d'allumage, donc nous ne percevons pas les dommages beaucoup plus importants, oubliant que de nombreux décès «routiniers» causés par des crises cardiaques et des maladies respiratoires sont causés par la pollution de l'air.

Notre travail démontre que les avantages des politiques d'énergie propre et de transport aux États-Unis sont si importants que ces politiques sont dans notre intérêt national même sans tenir compte des effets du changement climatique à long terme. Si l'on inclut l'image complète, les avantages l'emportent largement sur les coûts compte tenu de la société dans son ensemble.

A propos de l'auteur

Drew Shindell, professeur de sciences du climat, Université Duke. Sa recherche porte sur les facteurs naturels et humains du changement climatique, les liens entre la qualité de l'air et le changement climatique, et l'interface entre la science et la politique du changement climatique.

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