Réparer le monde, c'est réparer l'éducation

Réparer le monde, c'est réparer l'éducation

Aujourd'hui est l'anniversaire de la naissance de Janusz Korczak (1878-1942). Korczak était un écrivain, un médecin, un penseur et un animateur de radio, mais il était principalement connu comme un éducateur unique et novateur, qui a fondé un orphelinat pour les enfants juifs à Varsovie. Aujourd'hui, il est surtout connu pour sa mort tragique dans l'Holocauste, lors des déportations du ghetto de Varsovie sur 5 August 1942.

Lorsque nous commémorons les victimes de l'Holocauste, nous avons tendance à mettre l'accent sur leur mort et à consacrer relativement peu d'attention à leur vie avant l'Holocauste. Qui étaient-ils? Comment ont-ils vécu? De quoi rêvaient-ils? Qu'est-ce qui les excite? Les réponses à ces questions sont difficiles à trouver lors des cérémonies de commémoration ou en nommant des rues et des institutions publiques pour les victimes.

Pourtant, l'Holocauste était un double génocide. C'était une annihilation physique de la vie et de l'avenir des gens. Et c'était une extermination culturelle - du tissu de la vie; les idées, les normes et les valeurs sociales; l'atmosphère religieuse et culturelle qui a façonné la vie des victimes. Cette culture, bien que déchirée, a le potentiel d'être renouvelée, tant que nous restons intéressés et inspirés par elle.

Je ne veux pas dire que nous devrions revivre le passé ou imiter une culture qui était le produit d'une époque et d'un lieu différents. Nous devrions plutôt rechercher et récupérer les racines intellectuelles et culturelles qui peuvent enrichir nos vies. Comment pourrions-nous transformer les idées et les actions d'une personne telle que Janusz Korczak, qui a essayé de marquer de son empreinte le monde, d'un souvenir vivant?

Premièrement, nous devons cesser de nous concentrer sur sa mort et les années qu'il a passées dans le ghetto de Varsovie pendant la Seconde Guerre mondiale, et connaître les quarante ans de son travail et de ses écrits antérieurs à l'Holocauste.

Pédagogie et politique

"Janusz Korczak" était le pseudonyme d'Henrik Goldschmidt, écrivain juif en herbe et étudiant en médecine de Varsovie. Certains spéculent que ce nom était censé cacher l'origine juive de Goldschmidt, mais en fait son origine juive était largement connue.

Comme un jeune garçon, il voulait brûler "tout l'argent dans le monde", afin qu'il puisse être libre de jouer avec chaque enfant, indépendamment de la richesse de leur famille. Sa famille est devenue pauvre après la mort de son père, quand Korczak était 14. Tout en étudiant la médecine, Korczak est devenu un critique social spirituel. Un tournant dans sa vie a été sa décision de quitter la médecine et d'établir un orphelinat pour les enfants juifs à Varsovie. Cet orphelinat est devenu un site d'expérimentation éducative radicalement innovante, dédiée à la création d'une société démocratique et juste pour les enfants, ou, selon eux, d'un «royaume des enfants».

L'Europe a connu un bouleversement social et politique énorme pendant la vie de Korczak, qu'il a vécu de première main. Il a vu les efforts de russification de l'Empire tsariste en Pologne; servi comme médecin dans l'armée tsariste pendant la guerre russo-japonaise (1904-1905) et dans la Première Guerre mondiale (1914-1918), et a été rédigé pour une courte période à l'armée polonaise pendant la guerre polono-soviétique (1919- 1921). Il a été témoin de la renaissance de la Pologne indépendante et de l'antisémitisme qui s'intensifiait. Il était pleinement conscient des changements sociaux radicaux de son époque: urbanisation, industrialisation, commercialisation et agitation sociale. Dans ce contexte, il a développé l'idée que l'éducation est différente des autres professions. Alors que les réponses à des questions comme «Qu'est-ce qu'une bonne ingénierie?» Ou «Qu'est-ce qu'une bonne médecine?» Varient peu entre les périodes de paix ou de guerre ou les temps de l'impérialisme ou de la liberté nationale. plus complexe et controversé, parce que les fins de l'éducation dépendent absolument de l'image de la société désirée.

Aucun d'eux ne savait, ou ne voulait pas savoir, que les enfants peuvent devenir des travailleurs moraux, plus diligents et dignes de confiance que tout autre employé. Des milliers de méthodes ont été inventées pour perdre leur temps, afin qu'ils ne sombrent pas dans l'oisiveté et la paresse et personne ne pensait à leur donner un travail productif. Seuls les fabricants et les propriétaires de cirque apprennent la valeur du travail des enfants et l'exploitent à leur avantage dans des actes vulgaires d'extorsion et de vol. Aucun d'entre eux n'a compris ou voulu comprendre que, tout comme les adultes, nos enfants apprennent rapidement et facilement tout ce dont ils ont vraiment besoin et leur sont utiles dans la pratique. Autrement, les enfants doivent être artificiellement forcés d'étudier, ou de les soulager artificiellement des études et de trouver des moyens artificiels de leur rappeler ce qui leur a été enseigné. D'où les grades, les récompenses et les punitions; d'où la répétition et les examens pour couvrir le matériel de l'année quatre, six ou huit ans à la fois avec une augmentation graduelle dans la facilité et les privilèges. "(Korczak," L'école de la mort ", L'École de la vie, p. 189th volume, [en hébreu])

"Réparer le monde, c'est réparer l'éducation", écrit Korczak, comprenant que "l'éducation progressive" ne peut être progressiste que par rapport à des objectifs sociaux particuliers. Ses essais étaient généralement publiés dans des journaux socialistes (Przeglądu Społecznego, Glos, Społeczeństwo), qui étaient souvent censurés et dont les éditeurs étaient persécutés par le régime tsariste. Korczak s'identifie aux idées socialistes, mais ne s'affilie jamais officiellement à aucun mouvement ou organisation politique. Apparemment, il désapprouvait la fixation socialiste politique sur le renversement du régime tsariste et sa légitimation de la violence. Il était toujours préoccupé par le "lendemain". Si une révolution réussissait et renversait le tsar, comment les gens de la vieille société s'adapteraient-ils à la vie avec de nouveaux idéaux? Korczak se leva au-dessus des utopistes classiques qui n'imaginaient que la meilleure société, et différait de Karl Marx, qui nia son propre utopisme. La philosophie de Korczak ressemblait plus aux idéaux de Robert Owen, fondateur du mouvement coopératif, en luttant et en luttant pour une vision utopique dans les limites de la société existante, et ainsi, comme le dit Martin Buber, «accomplissant l'utopie».

L'orphelinat de Korzcak était géré selon un petit ensemble de règles compréhensibles pour les enfants. Les enfants peuvent changer la plupart d'entre eux grâce à un conseil des enfants. Les éducateurs n'étaient pas autorisés à punir les enfants; un tribunal pour enfants a été créé pour traiter les plaintes d'enfants ou d'adultes. La cour avait un caractère indulgent et la plupart des sanctions auxquelles elle pouvait recourir étaient facilement supportables. La sanction la plus sévère - l'expulsion d'un enfant - n'a été utilisée qu'une seule fois; dans les cas les plus graves, un membre senior de l'orphelinat prend personnellement la responsabilité du comportement futur de l'enfant accusé, afin de l'empêcher d'être expulsé. La plupart des enfants ont fait l'expérience de la cour de différents points de vue: en tant qu'accusateur, défendeur et juge. Korczak l'a vu comme une éducation pratique pour la justice.

Contrairement à un système de notation standard, destiné à quantifier objectivement les compétences spécifiques des élèves, un enfant diplômé de l'orphelinat a fait l'objet d'un «référendum», dans lequel d'autres enfants prédisaient qu'il deviendrait une personne morale responsable. Cette évaluation n'était pas aliénée et objective mais amicale, subjective et réalisée par des égaux. Un de ces enfants, que j'ai rencontré à l'âge de 88, m'a dit qu'il avait reçu deux objectifs de vie: devenir une personne morale, et convaincre les enfants qui ont écrit une évaluation négative à son sujet de changer d'avis.

L'éducation à l'orphelinat de Korczak était, en effet, l'éducation vers une société basée sur la liberté, la responsabilité et la justice. Certains de ses diplômés se sont plaints, en quittant l'orphelinat, de la cruauté de la «vraie vie». Parfois, il pouvait aider ces diplômés et parfois il ne pouvait pas, mais cette question n'a jamais causé de compromis éducatifs.

Que puis-je te donner?

Malheureusement, je ne peux vous donner que ces quelques mots pauvres.

Je ne peux pas vous donner Dieu car vous devez le trouver dans une contemplation tranquille, dans votre propre âme.

Je ne peux pas vous donner une patrie, car vous devez la trouver dans votre propre cœur.

Je ne peux pas vous donner l'amour de l'homme, car il n'y a pas d'amour sans pardon, et le pardon est quelque chose que tout le monde doit apprendre à faire seul.

Je ne peux que vous donner une seule chose: le désir d'une vie meilleure; une vie de vérité et de justice: même si elle n'existe peut-être pas maintenant, elle peut venir demain.

Peut-être que ce désir vous mènera à Dieu, patrie et amour.

Adieu. N'oublie pas.

(Discours d'adieu de Janusz Korczak à chaque enfant à la sortie de l'orphelinat, cité dans Michael Shire, The Jewish Prophet, p.114)

Systématisation sans système

Korczak était un contributeur important à l'éducation progressive. Certains aspects de l'approche centrée sur l'enfant qu'il a aidé à faire œuvre de pionnier sont encore considérés comme novateurs aujourd'hui (en raison de la nature conservatrice de l'éducation en général).

J'ai lu beaucoup de livres intéressants. Maintenant, je lis des enfants intéressants. Ne dites pas "je sais". J'ai lu le même enfant une fois, deux fois, trois fois, dix fois, et après tout, je ne sais pas grand-chose. Car l'enfant est un monde entier, qui existe depuis longtemps et existera pour toujours. (Korczak, "Rules for Education", La religion de l'enfant, page 305 [en hébreu])

Korczak a beaucoup écrit et a spécifiquement documenté des expériences éducatives. À l'orphelinat, il a suivi de près et enregistré le développement physique et mental des enfants, influencé par l'approche scientifique de ses études médicales. La documentation pédagogique, selon Korczak, diffère de la documentation scientifique standard, d'une manière qui révèle les principes inhabituels qui sous-tendent son approche pédagogique.

Korczak a compris que les gens sont très différents les uns des autres et a estimé qu'il était futile de chercher une «recette» pédagogique qui réussirait également pour tous les êtres humains. Il a souvent critiqué les méthodes oppressives et ennuyeuses de l'éducation conservatrice. Au lieu de tenter de formuler une théorie scientifique générale de l'éducation, Korczak voyait chaque enfant comme un être humain distinct, chacun digne d'être compris comme un individu. C'est-à-dire que sa documentation pédante et ses analyses du progrès d'une personne spécifique («personne» et «enfant» sont des synonymes dans la philosophie de Korczak) ne visaient pas à atteindre un sens général objectif, car les gens ne sont pas des objets. Au contraire, il peut être qualifié de «systématisation sans système», visant à tirer des conclusions sur le développement et l'éducation de cette personne spécifique au fil du temps.

Évitant la prétention à l'objectivité d'un chercheur scientifique, l'éducateur de Korzcak est profondément actif dans la vie de ses étudiants et devrait donc documenter non seulement eux, mais aussi lui-même. Korczak se moquait des éducateurs qui reprochent à leurs étudiants d'échouer parce qu'ils ne sont pas diligents, en les comparant à un médecin qui réprimande son patient pour rester malade malgré le traitement le plus professionnel. En effet, Korzcak a conclu que le facteur le plus important dans l'amélioration de l'éducation est la capacité de l'éducateur à se développer au fil du temps. Chaque éducateur doit trouver ou inventer ses propres méthodes, les améliorer avec l'expérience et, non moins important, en analysant la documentation de cette expérience. Beaucoup d'éducateurs souffrent des routines imposées imposées par la structure des systèmes éducatifs modernes. Un résultat bien connu de cette routine est l'épuisement des éducateurs. L'un des plus grands avantages de l'approche de Korczak est qu'elle offre un moyen de traduire l'expérience accumulée en ce que nous appelons maintenant «expérience significative et continue».

Imaginez un enseignant qui, au cours d'une journée scolaire normale, enseigne aux élèves 100 dans différentes classes, rencontrant des élèves ayant des difficultés d'apprentissage variées, plusieurs situations sociales problématiques pendant les cours et les vacances, ainsi que des améliorations du comportement et des performances de certains élèves . En règle générale, l'éducateur est sous pression pour répondre aux normes établies par le système éducatif concernant le taux de progression à travers le matériel et les préparations pour les tests standardisés, tout en répondant aux exigences bureaucratiques pour documenter les notes et les notes. Habituellement, à la fin d'une telle journée, la seule aspiration de l'enseignante est de rentrer chez elle le plus tôt possible pour se détacher mentalement le plus possible de ses événements. L'expérience de la journée n'a pas de sens, mais s'accumule dans un nuage de routine qui mène finalement à l'épuisement professionnel et à une prise de conscience réduite par l'enseignant de son environnement. Si elle pouvait, comme Korczak le demande systématiquement, choisir quelques-uns des nombreux événements différents dans une journée d'école pour réfléchir en profondeur, l'éducateur pourrait former quelque chose avec une signification cumulative. Ses réalisations et échecs, événements et expériences deviendront des matériaux pour une analyse en constante évolution et une base pour la prise de décision sur les changements spécifiques ou systématiques, améliorant la qualité de l'éducation elle-même ainsi que le sens de l'éducateur. Bien sûr, ce n'est pas facile à réaliser.

Pour réussir avec cette méthode, un éducateur a besoin de plus que de l'autodiscipline et suffisamment de temps pour documenter et analyser. Elle doit abandonner la recherche d'une «recette gagnante» et rejeter la possibilité qu'elle «en sache déjà assez», et remplacer cette pensée par des certitudes plus modestes. Elle doit cultiver une conscience de ses faiblesses et de ses échecs, tout en essayant de les surmonter de façon créative. Elle doit développer une capacité d'apprendre à partir du temps qu'elle passe avec les étudiants et des commentaires qu'elle reçoit de ses collègues éducateurs. Ces nouvelles expériences devraient également être documentées et analysées. La combinaison des réussites et des échecs formerait alors la base d'une capacité éducative toujours croissante.


A propos de l'auteur

Erez Raviv est éducateur au Musée de la maison du combattant du ghetto et au Centre pour l'éducation dans l'esprit de Janusz Korczak - Ha'meorer.

Cet article discute une fraction de la pensée pédagogique de Janusz Korczak, qui comprend un vaste dialogue continu entre la théorie et la pratique. Ceux qui explorent davantage son écriture y trouveront un amour profond pour l'humanité et une autocritique sévère facile à identifier et une merveilleuse source d'inspiration pour améliorer nos vies.

Une grande partie de l'œuvre manuscrite de Korczak se trouve dans les archives israéliennes du musée de la maison des combattants du ghetto, au kibboutz Lohamei Ha'getaot. Les fondateurs du kibboutz, qui comprenaient plusieurs dirigeants du soulèvement du ghetto de Varsovie, connaissaient personnellement Korczak. Il était l'un des intellectuels qui a accepté de donner des conférences à la jeunesse juive dans des séminaires de mouvements de jeunesse sionistes et socialistes dans Varsovie occupée (1940). Le musée de la maison des combattants du ghetto comprend le musée Yad Layeled (Mémorial des enfants), qui présente une exposition permanente consacrée à la vie d'Henrik Goldschmidt, alias Janusz Korczak.

Source de l'article: Nouveau projet de gauche