Que se passe-t-il lorsque Community College devient gratuit

Que se passe-t-il lorsque Community College devient gratuit Les propositions de collèges communautaires gratuits retiennent l'attention. Mais fonctionnent-ils? Et si oui, pour qui? MediaNews Group / Long Beach Press-Telegram via Getty Images

Les décideurs politiques et les candidats à l'élection présidentielle ont un débat animé sur la question de savoir si les États-Unis devraient offrir un collège communautaire gratuit, un collège public gratuit en général ou des subventions collégiales supplémentaires destinées aux étudiants à faible revenu.

Dans un étude récente, mes coauteurs Chris Avery, Jessica Howell, Matea Pender et moi avons examiné ces scénarios.

Nous avons constaté que le collège communautaire gratuit augmenterait le nombre de personnes obtenant un diplôme d'associé, mais cela diminuerait également probablement le nombre de personnes obtenant un baccalauréat, car les étudiants abandonneraient les écoles de quatre ans en faveur des frais de scolarité gratuits.

Le collège communautaire est déjà pratiquement gratuit

Pour la grande majorité des étudiants à faible revenu, le collège communautaire est déjà sans frais de scolarité. De nombreux étudiants se qualifient pour le prix Pell Grant annuel maximum, qui est actuellement US $ 6,195. Même dans un État coûteux comme le New Hampshire - où j'habite - cela couvrirait presque les frais de scolarité à temps plein. Dans de nombreux autres États, la bourse Pell est en fait supérieure au coût des frais de scolarité et des frais dans les collèges communautaires.

Le College Board estimations qu'à travers les États-Unis, le prix moyen des autocollants pour les frais de scolarité et les frais de scolarité dans les collèges publics à temps plein est de 3,730 430 $. Le prix net moyen - c'est-à-dire ce que les étudiants paient après avoir obtenu une subvention et une bourse - est négatif de XNUMX $. En d'autres termes, les étudiants reçoivent le montant supplémentaire pour payer les livres ou les frais de subsistance.

Les étudiants se comportent différemment lorsqu'ils savent que le collège est gratuit

Étant donné que les frais de scolarité et les frais réels sont déjà essentiellement gratuits, pourrait-il encore y avoir des effets significatifs lorsque les élèves savent avec certitude que leur scolarité ne coûtera rien? Oui.

Telle était la conclusion de Susan Dynarksi, Katherine Michelmore, Stephanie Owen et CJ Libassi, du College Board, dans leur expérience universitaire gratuite à l'Université du Michigan.


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Dans l'expérience du Michigan, les chercheurs ont contacté des étudiants à faible revenu et très performants qui étaient probablement admissibles à l'Université du Michigan pour leur faire savoir qu'ils avaient quatre ans de frais de scolarité et de frais gratuits garantis. Il s'agit d'une aide que les étudiants auraient probablement reçue de toute façon s'ils avaient pris les mesures habituelles pour faire une demande à l'Université du Michigan et demander une aide financière. Mais la simplicité du processus et la garantie ont augmenté le nombre d'étudiants inscrits à l'Université du Michigan de 15 points de pourcentage. Le taux auquel les étudiants ne s'inscrivaient dans aucun collège a chuté de quatre points de pourcentage.

Plus de gens vont au collège quand le collège communautaire est gratuit

Les chercheurs ont étudié les effets de l’annonce de la gratuité du collège dans Oregon (Gurantz), Tennessee (Carruthers et Fox) et Massachusetts (Goodman et Cohodes).

La bonne nouvelle potentielle est que davantage d'étudiants ont été attirés au collège par la politique. Au Tennessee, 2.5 points de pourcentage supplémentaires de chaque année de fin d'études secondaires ont décidé de s'inscrire au collège communautaire. Encore 2.5% de la cohorte provenait d'établissements de quatre ans dans des collèges communautaires. Cela pourrait être considéré comme un problème parce que les chercheurs trouvent la probabilité de gagner un baccalauréat ou des gains plus élevés est augmenté en commençant par des établissements plus sélectifs avec des taux de diplomation plus élevés que les collèges communautaires.

Le point de mon les recherches était de voir ce qui se passerait s'il y avait une politique nationale sur les collèges communautaires gratuits.

Mon équipe de recherche a constaté que le collège communautaire gratuit augmentait le taux global d'obtention d'un diplôme d'associé - de 5.8 à 7.0 points de pourcentage d'étudiants qui pouvaient s'inscrire. Mais, tout comme cela s'est produit dans le Tennessee, l'achèvement du baccalauréat chute de 1 point de pourcentage, les étudiants quittant les collèges de quatre ans. Les étudiants à faible revenu - c'est-à-dire ceux dont le revenu familial est inférieur à 40,000 XNUMX $ par année - sont les moins touchés puisque le prix réel de fréquenter un collège communautaire ne change pas beaucoup pour ces étudiants.

Certaines des autres politiques que nous examinons ont un meilleur rapport qualité-prix que les collèges communautaires gratuits. Garantir un collège communautaire gratuit pour tous coûterait environ 200 $ par diplômé du secondaire. Notre recherche a révélé que l'utilisation de ces mêmes 200 $ par personne sur l'augmentation des dépenses par élève dans les collèges publics de deux et quatre ans augmente le nombre d'étudiants qui obtiennent des diplômes d'associé et de baccalauréat, quel que soit leur revenu familial. Le taux d'étudiants qui obtiennent un baccalauréat augmenterait d'un point de pourcentage.

L'augmentation des dépenses serait pour plus de soutien aux étudiants, comme les mentors, et une plus grande disponibilité des cours. Ces augmentations de dépenses peuvent être très efficace à aider les étudiants à réussir à l'université et à l'obtention du diplôme.

Alternativement, rendre le collège gratuit dans les collèges publics de quatre ans pour les étudiants dont le revenu familial est inférieur à 60,000 $ par an, fait passer le pourcentage d'étudiants à faible revenu qui obtiennent un baccalauréat de 25% à 28%, selon nos recherches.

Rendre un service gratuit pour tous - quel que soit le revenu - peut être une politique simple et attrayante. Mais des politiques ciblées - comme donner un collège gratuit à ceux pour qui il fera le plus de bien - peuvent souvent avoir un impact positif plus important pour le même montant de dépenses.

La ConversationA propos de l'auteur

Bruce Sacerdote, professeur d'économie, Dartmouth College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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