Le véritable scandale des universités américaines: un privilège subventionné

Des étudiants se promènent sur le campus de l'Université Stanford à Santa Clara, en Californie. Stanford dispose d'une dotation en milliards de 24. (Le vrai scandale des universités américaines est le privilège subventionné) Des étudiants se promènent sur le campus de l'Université Stanford à Santa Clara, en Californie. Stanford dispose d'une dotation en milliards de 24. (Photo AP / Ben Margot)

Les procureurs fédéraux américains ont inculpé des personnes de 50 - dont 38 sont des parents - pour leur implication présumée dans des manœuvres de fraude visant à obtenir des places à Yale, à Stanford et dans d’autres écoles réputées. Les procureurs ont accusé certains parents d'avoir versé des millions de dollars en pots-de-vin pour que leurs enfants aillent dans ces prestigieuses écoles.

Le scandale a poussé le l'inégalité troublante de l'enseignement supérieur aux États-Unis sous les projecteurs. Les médias ont mis en lumière le fait que des dons importants, des bourses sportives, des tests SAT et des consultants en matière d'admission peuvent aider les gens à utiliser le système d'admission d'élite de manière légale et illégale.

Mais le principal moteur de l'inégalité des collèges aux États-Unis n'est pas les célébrités ni les pots-de-vin. Au lieu de cela, le plus grand scandale universitaire dans l'histoire américaine est la base institutionnelle et légale de la persistance de l'inégalité de classe et de race dans une société profondément polarisée.

Une bataille brutale pour entrer dans les écoles d'élite

En tant que professeur canadien ayant reçu une bourse de soccer au premier cycle aux États-Unis et spécialisé dans: la sociologie des intellectuels avec leur cartes I/O et de communications Enseignement supérieur, J'apprécie les atouts de l'enseignement supérieur américain. Mais mes recherches comparatives sur la sociologie canadienne, les intellectuels et les universités suggèrent qu'il existe un problème fondamental avec le système américain.

L’enseignement dispensé dans les instituts de recherche de la Ivy League tels que Harvard, Yale, Princeton, Columbia et Stanford, ainsi que dans les collèges d’enseignement des arts libéraux d’élite tels que Reed, Oberlin, Smith et Wesleyan, est de classe mondiale.

La plupart du temps, la concurrence pour entrer dans ce type d'institutions est légale, même si cela ne semble guère équitable.

Les parents riches et de la classe moyenne supérieure travaillent pour que les écoles de leur quartier restent isolées de leurs voisins plus pauvres, souvent racialisés. Ils paient une fortune pour le test de SAT en suivant des cours et en suivant des cours particuliers. Et ils investissent énormément dans la parentalité en hélicoptère. Tout cela aide transformer leur avantage de classe préexistant en admission à des études universitaires de haut niveau.


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Les parents canadiens s'inquiètent également de la scolarisation de leurs enfantsLes parents canadiens s'inquiètent également de la scolarisation de leurs enfants: mais les enjeux ne sont pas aussi importants. Shutterstock

Bien entendu, les parents canadiens s’inquiètent également de la possibilité d’inscrire leurs enfants à l’université, mais la différence entre aller à McGill ou à l’Université de Toronto et aller à l’Université de l’Alberta, Guelph, Memorial, Concordia, UQAM, Université de Victoria ou Mount Allison ne se compare pas aux enjeux des concours d’admission américains.

La bataille brutale avec les applications universitaires pour la classe moyenne supérieure qui semble être une question de vie ou de mort aux États-Unis ne se produit pas dans le système canadien.

Dollars sur l'éducation

Le sale petit secret de l’enseignement supérieur américain est qu’il existe une injustice majeure enracinée dans des codes fiscaux qui ont permis à ces institutions privées d’accumuler des niveaux de richesse aussi obscènes.

Si nous examinons les dotations des universités américaines par rapport aux universités canadiennes, nous avons une idée de l’ampleur de l’avantage financier que les écoles américaines conservent par rapport à leurs homologues du Nord.

Harvard dispose d'un fonds de dotation d'un milliard de dollars 36, tandis que Yale dispose d'un milliard de dollars 27 et de Stanford d'un milliard 24. Les universités canadiennes les plus réputées, telles que McGill, l'Université de Toronto et l'Université de la Colombie-Britannique, ont des dotations d'une valeur allant de 1 $ à milliards de 2 $.

L'Université de Toronto, avec ses étudiants 88,000, est à peu près au niveau de dotation du Pomona College, une petite mais prestigieuse école d'arts libéraux en Californie avec des étudiants 1,600: en d'autres termes, le niveau de dotation de l'élite canadienne est comparable à celui d'un grand qualité, mais minuscule, école américaine.

Les universités et universités privées américaines sont des organisations à but non lucratif qui ne paient pas d’impôt sur les revenus de leurs dotations massives. Ils possèdent de grandes quantités de biens immobiliers dans leurs villes et villages et ne paient ni taxes foncières ni taxes sur les ventes.

En d'autres termes, les contribuables américains, y compris les travailleurs et les familles de la classe moyenne, ainsi que les petites entreprises locales subventionnent massivement les collèges privés américains. Ils investissent des milliards de dollars dans l’argent de recherche fédéral et dans les prêts étudiants fédéraux, essentiellement créant une subvention publique massive accessible principalement à une élite et à un groupe privilégié.

Une certaine mobilité vers le haut se produit. Mais à la base, le secteur privé de l’enseignement supérieur américain renforce les inégalités.

Le véritable scandale des universités américaines: un privilège subventionnéLes acteurs Lori Loughlin et Felicity Huffman ont été accusés de fraude et de complot avec des dizaines d'autres personnes. Selon un procureur fédéral, des parents fortunés paient des pots-de-vin pour faire entrer leurs enfants dans certains des meilleurs collèges du pays. (Photo AP)

Le système crée des incitations à tricher et à jouer au processus d'admission. Il déforme les valeurs et aide à gonfler les prix de toutes les universités et collèges publics.

Toutes les universités américaines, et pas seulement les universités privées, tentent de rivaliser pour obtenir des dollars et un statut en se transformant en mini-copies de Harvard et de Yale. En conséquence, nous voyons des équipes sportives dirigées par des anciens élèves et des campagnes de financement par opposition à une focalisation sur les missions éducatives essentielles.

Un système plus égalitaire

Les scandales d’admissions illégales devraient faire l’objet de poursuites pénales au sens strict de la loi, mais c’est un problème secondaire qui est devenu un cirque médiatique.

Le véritable scandale dans l'enseignement supérieur américain est que c'est le système le plus coûteux au monde et que ce secteur privé d'élite est subventionné par des étudiants issus de la classe moyenne et des classes moyennes, qui n'ont de plus en plus les moyens d'acheter les collèges publics.

Un système scolaire égal ferait plus pour créer une mobilité et une égalité supérieures aux États-Unis (le véritable scandale des universités américaines est le privilège subventionné)Un système scolaire égal ferait plus pour créer une mobilité et une égalité supérieures aux États-Unis que toute autre proposition de politique. Nathan Dumlao / Unsplash, CC BY

En raison des énormes avantages que présente l’éducation de l’élite, la compétition pour obtenir des sièges a donné lieu à de l’acrimonie, notamment des procès et des combats à la Cour suprême. polarisation profonde autour de l'action positive, ce que le président américain Donald Trump exploite.

L'argument en faveur d'une action positive des Afro-Américains est convaincant. Mais la création et le soutien d'un système d'éducation plus égalitaire par l'élimination des subventions fiscales pour une élite disproportionnée des Blancs contribueraient à atténuer les effets d'une société polarisée. Un système moins stratifié rendrait les hostilités raciales moins amères.

Bernie Sanders «Plan collégial gratuit» soutient que les fonds spéculatifs et les taxes sur les sociétés devraient aider à payer les frais de scolarité gratuits des collèges et universités publics. Mais Sanders ne mentionne pas le moyen évident d'aider à payer pour cela, ce serait de supprimer les subventions fiscales accordées aux riches écoles privées.

Impact sur le Canada

La culture du système américain est en train de transformer l'enseignement supérieur au Canada alors que les universités tentent de rivaliser dans les classements mondiaux.

Il est difficile de rivaliser avec les soldats américains, car ils reçoivent des frais de scolarité de 50,000 à 70,000 $ par élève et par an. Même les frais de scolarité des universités publiques américaines d'élite sont beaucoup plus élevés qu'au Canada, Berkeley se situant autour de 13,000. Comparez cela à la plupart des universités canadiennes à 6,000 $ à 8,000 $ par an (les frais d'inscription au Québec et à Terre-Neuve-et-Labrador sont moins élevés.)

Les écoles canadiennes qui tentent de suivre le classement des universités se concentrent de plus en plus sur la collecte de fonds; ils s'appuient sur des frais de scolarité exorbitants pour les étudiants internationaux et sur des programmes professionnels déréglementés. De cette façon, Le Canada s'éloigne du modèle nord-européen d'enseignement supérieur public gratuit.

Les Canadiens devraient résister à ces tendances. Malgré tous ses défauts, le modèle canadien offre une éducation décente pour beaucoup moins cher. cela aide à jeter les bases d’alliances plus nombreuses. Les Canadiens devraient donner la priorité à la préservation de notre système universitaire au même titre que nos soins de santé nationaux, en tant que deux piliers d'une société décente, égalitaire et démocratique.La Conversation

A propos de l'auteur

Neil McLaughlin, professeur de sociologie, Université McMaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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