La fraude scolaire est-elle la prochaine Enron?

Les écoles de charter 5 1

Dans 2001, le géant de l'énergie texan Enron a choqué le monde en déclarant faillite. Des milliers d'employés ont perdu leur emploi, et les investisseurs milliards perdus. La Conversation

Comme un savant qui étudie les questions juridiques et de politique relatives au choix de l'école, j'ai observé que le même type de fraude qui a eu lieu à Enron a surgi dans le secteur de l'école charter. Une poignée de fonctionnaires de l'école ont été pris en utilisant le playbook Enron pour détourner le financement prévu pour ces écoles dans leurs propres poches.

Comme les champions du choix de l'école aiment Secrétaire de l'éducation Betsy DeVos pousser à faire des écoles à charte une plus grande partie du paysage éducatif, il est important de comprendre le scandale Enron et comment les écoles à charte sont vulnérables à des régimes similaires.

Qu'est-ce qu'une transaction entre parties liées?

La chute d'Enron a été causée en grande partie par quelque chose appelé «transactions entre parties liées». Comprendre ce concept est crucial pour comprendre comment les écoles à charte peuvent aussi être en danger.

Les transactions avec des parties liées sont des accords commerciaux entre entreprises avec des associations proches: Il pourrait s'agir de deux sociétés détenues ou gérées par le même groupe ou d'une grande entreprise et d'une petite entreprise dont elle est propriétaire. Bien que les transactions entre parties liées soient légales, elles peuvent créer de graves conflits d'intérêts, permettant aux personnes au pouvoir de profiter des employés, des investisseurs et même des contribuables.

C'est ce qui est arrivé à Enron. Parce qu'Enron voulait bien paraître aux investisseurs, l'entreprise a créé des milliers de "entités ad hoc"Cacher sa dette. Grâce à ces partenariats hors-livres, Enron a pu augmenter artificiellement ses bénéfices, ce qui trompe les investisseurs.

Le directeur financier d'Enron Andrew Fastow Géré plusieurs de ces entités ad hoc, bénéficiant de sa position de pouvoir au détriment des actionnaires de la société. Par exemple, ces entreprises lui ont versé US $ 30 millions en frais de gestion - beaucoup plus que son salaire Enron.

Fastow a également conspiré avec d'autres employés d'Enron pour empocher un autre million $ 30 d'une de ces entités, et il a déplacé $ 4.5 millions de ce régime dans sa fondation familiale.

L'effondrement d'Enron a révélé les faiblesses des gardiens - y compris les conseils d'administration et Securities and Exchange Commission - qui sont responsables de la protection des marchés. En raison de la responsabilité laxiste et de la déréglementation fédérale, ces chiens de garde ont échoué à détecter les dangers posés par le conflit d'intérêts de Fastow jusqu'à ce qu'il soit trop tard. Le Congrès a réagi en adoptant la loi Sarbanes-Oxley, qui resserré les exigences de surveillance.

Comment les transactions avec les parties liées ont-elles lieu dans les écoles à charte?

Quarante-quatre États et le District de Columbia ont législation qui permet aux écoles à charte. Tout comme les écoles publiques, les écoles à charte reçoivent un financement public. Cependant, contrairement aux écoles publiques, les écoles à charte sont exempté de nombreuses lois régissant la transparence financière.

Sans une réglementation stricte, certains mauvais acteurs ont été en mesure de profiter des écoles à charte comme une opportunité pour l'investissement privé. Dans les cas les plus graves, les particuliers ont pu utiliser des transactions entre apparentés pour canaliser frauduleusement les fonds publics destinés aux écoles à charte vers d'autres entreprises commerciales qu'ils contrôlent.

Tel était le cas avec Ivy Academia, une école à charte de la région de Los Angeles. Les cofondateurs, Yevgeny Selivanov et Tatayana Berkovich, possédaient également une école maternelle privée qui partageait des installations avec l'école à charte. La prématernelle a conclu une sous-location pour les installations moyennant un loyer mensuel de 18,390 de $ - la juste valeur marchande. La prématernelle a ensuite attribué la sous-location à l'école à charte moyennant un loyer mensuel de 43,870.

Le bureau du procureur du district de Los Angeles a accusé l'équipe mari et femme de plusieurs chefs d'accusation de fraude. Selivanov a été condamné à près de cinq ans de prison en 2013.

Des transactions frauduleuses entre parties liées peuvent également avoir lieu entre les organismes de gestion de l'éducation (EMO) et leurs affiliés. OME sont des entités à but lucratif ou à but non lucratif qui gèrent parfois des écoles à charte, et peuvent également posséder des entreprises plus petites qui pourraient fournir des services à ces écoles.

Par exemple, Imagine Schools est un EMO à but non lucratif qui fonctionne Les écoles à charte 63 accueillent des étudiants 33,000 à travers le pays. Elle est également propriétaire de SchoolHouse Finance, une entreprise à but lucratif qui, entre autres, s'occupe de l'immobilier pour de nombreuses écoles à charte d'Imagine. Bien que les écoles à charte dépensent généralement environ 14 pour cent de leur financement sur le loyer, certaines des écoles Imagine payaient SchoolHouse Finance jusqu'à 40 pour cent de leur financement a louer.

L'une des écoles à charte exploitées par Imagine Schools, la Renaissance Academy de Kansas City, a intenté une action en justice contre l'entreprise pour avoir exigé un loyer excessif. Dans 2015, un juge fédéral a accepté, ordonnant à Imagine écoles de payer presque 1 millions $ en dommages-intérêts à la Renaissance. La décision du tribunal suggérait qu'Imagine Schools profitait essentiellement de l'école à charte: l'OMU profitait du loyer excessif et omettait de dire au conseil d'administration comment le coût pouvait perturber la capacité de l'école à payer les manuels et les salaires des enseignants.

Le problème pourrait s'aggraver

En raison d'une surveillance insuffisante, l'utilisation frauduleuse par Fastow de transactions entre parties liées à Enron n'a pas été arrêtée avant qu'il ne soit trop tard. De même, les exemples d'Ivy Academia et de Renaissance Academy révèlent des freins et contrepoids insuffisants dans le secteur des écoles à charte. Dans les deux cas, les contrôleurs responsables de la protection des écoles à charte n'ont rien trouvé à redire aux contrats de location.

Il pourrait être tentant de conclure que les histoires d'Ivy Academia et de Renaissance Academy sont anecdotiques - la crainte d'abus généralisé des transactions entre parties liées est exagérée. Cependant, il y a eu des dizaines de allégations de transgressions similaires, y compris contre des géants de l'industrie tels que K12 Inc. Pennsylvanie Cyber ​​Charter School. Bien que seules quelques-unes de ces allégations aient abouti à le retrait des opérateurs de l'école à charte, la fraude entre parties liées dans le secteur des écoles à charte est un problème émergent.

En septembre, 2016, inspecteur général du Département de l'éducation, a publié les conclusions d'un audit de plusieurs dizaines d'écoles à charte détaillant problèmes importants avec les transactions entre parties liées.

Le rapport a également formulé plusieurs recommandations pour un contrôle supplémentaire. Une telle protection pourrait venir au niveau des États (par exemple, fournir des conseils aux États concernant les accords contractuels d'école avec les OGU) ou au niveau fédéral (p. Ex., Améliorer les propres rapports du ministère sur les relations écoles-EMO).

Cependant, Trump a généralement exprimé un aversion pour les règlements fédéraux, et DeVos, qui a joué un rôle majeur dans le développement de la loi sur les écoles à charte du Michigan, a a combattu avec succès les tentatives visant à accroître la surveillance du secteur des écoles à charte du Michigan. Avec de telles positions anti-réglementaires, il semble peu probable que Trump ou DeVos soutiendront le genre de surveillance nécessaire pour protéger les écoles à charte.

Cette aversion à la réglementation au niveau fédéral pourrait coûter aux contribuables des millions de dollars et pourrait entraîner la fermeture ou perturbation des écoles - potentiellement endommager l'éducation des étudiants qu'ils servent. Depuis les écoles à charte se développent le plus rapidement les communautés à faible revenu et minoritaires, ces enfants sont les plus blessés.

A propos de l'auteur

Preston Green III, John et Carla Klein Professeur d'éducation urbaine, professeur de leadership éducatif et de droit, Université du Connecticut

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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