Le rôle de l'éducation dans la construction d'emplois dans la ceinture de rouille

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Le rôle de l'éducation dans la construction d'emplois dans la ceinture de rouilleLe jumelage est une façon pour les étudiants de comprendre les options de carrière dans leurs communautés. Corps des ingénieurs de l'armée américaine / flickr, CC BY-SA

Quand mon beau-père a lutté à l'école dans une ville de moulins le long de la rivière Ohio, ses parents lui ont suggéré de traverser le pont et de travailler dans l'aciérie. C'était un chemin qui une fois créé des vies stables pour beaucoup de Pittsburghers. La Conversation

Mais dans les 1970, l'acier et le charbon étaient en baisse dans la «ceinture rouillée» du Midwest et du centre de l'Atlantique. Les fabricants ont réduit leurs effectifs en faveur de l'automatisation ou ont délocalisé leurs activités à l'étranger. Au fil du temps, ces régions sont devenues désespérées en raison de problèmes chroniques chômage prolongé, augmentation de la toxicomanie, déclin des populations et dégradation générale de la qualité de la vie.

Lorsqu'on lui a demandé comment améliorer les communautés de Rust Belt, la réponse des résidents de la classe ouvrière est toujours "emplois, emplois, emploisEn d'autres termes, les résidents espèrent qu'une méga-corporation va monter comme un chevalier blanc et employer la communauté, charbon sont peu susceptibles de faire un retour en force aux États-Unis.

En tant que chercheur en politique de l'éducation à Penn State, je voulais savoir si les écoles K-12 dans la région de Rust Belt préparaient encore les jeunes aux anciennes villes des moulins ou répondaient aux réalités économiques d'aujourd'hui. Quelles adaptations pourraient-elles apporter pour tirer parti des ressources qui existent encore dans les communautés de Rust Belt?

Sensibilisation aux industries en croissance

Les citoyens de Rust Belt ont tendance à avoir un fort "sens du lieu«Ils privilégient souvent leurs racines profondes dans la communauté plutôt que des opportunités de carrière prometteuses dans d'autres endroits.

Ce lien fort avec la région est une ressource précieuse.

Les jeunes qui sont déjà investis dans une communauté peuvent rester et contribuer à l'économie locale. Cependant, j'ai trouvé dans ma recherche que les étudiants de la Rust Belt ne sont souvent pas conscients qu'il existe des opportunités d'emploi dans leur communauté - encore moins quelles sont ces opportunités ou comment les atteindre.

Comment donnons-nous aux étudiants l'information et le soutien dont ils ont besoin? Pour commencer, la responsabilité doit Straddle commerces et écoles. Dans certaines villes de Rust Belt, des groupes de développement économique à but non lucratif - tels que JARI à Johnstown, en Pennsylvanie - ont assumé une position de leader en tant que «courtiers» entre l'industrie et les écoles. Selon un conseiller d'orientation régional:

Nous établissons plus de liens avec les industries… Dans la classe des professions de la santé, par exemple. Une fois que ces étudiants sont certifiés, ils peuvent sortir et travailler. S'ils trouvent un emploi à [l'hôpital local], une fois qu'ils ont mis les pieds dans la porte… ils peuvent continuer [à travailler pendant qu'ils] poursuivent leurs études. »

Partenariats écoles-entreprises peut également consister à exposer les étudiants à des emplois hautement qualifiés dans des domaines tels que les essais d'aéronefs et la sécurité des systèmes d'information. Grâce à des possibilités de stage et d'observation, un tel programme fait la promotion des secteurs en pleine croissance de l'économie locale - et de la vaste gamme de carrières qualifiées et non qualifiées disponibles.

Grâce à ces efforts de «sensibilisation», certaines communautés de Rust Belt ont également amélioré leurs résultats scolaires. recherche amélioré le nombre de 9e année qui sont restés sur la bonne voie académique - un référence cela s'est avéré essentiel au succès scolaire global.

Le collège n'est pas toujours la réponse

Derrick a grandi dans une petite ville de moulins à environ 20 miles à l'extérieur de Pittsburgh. Le premier de sa famille à aller à l'université, Derrick a obtenu un diplôme en éducation musicale d'un collège voisin avec l'espoir de retourner à la maison pour enseigner. Mais avec la baisse des populations, peu d'écoles dans l'ouest de la Pennsylvanie embauchent de nouveaux enseignants.

L'idée de s'éloigner était trop pour Derrick. Au lieu de cela, il a choisi de conduire un camion à pain. Après plusieurs années, il a finalement trouvé un emploi mieux rémunéré dans le chemin de fer - un emploi qu'il aurait pu acquérir dès la fin de ses études secondaires. Il travaille toujours avec des groupes de musique à travers son église et des bénévoles à son école locale, mais 10 années de sortie de l'école, il n'a pas encore été en mesure de faire de la musique sa carrière à temps plein.

Comme Derrick, plus que un tiers des diplômés du collégial finira par prendre un travail qu'il ou elle aurait pu obtenir dès la sortie de l'école secondaire. Pourtant, les communautés urbaines des scieries de la région de Derrick connaissent une pénurie de main-d'œuvre qualifiée dans certains métiers techniques qui exigent des diplômes techniques de deux ans plutôt que des diplômes d'arts libéraux de quatre ans. Selon un directeur de l'école secondaire ouest de la Pennsylvanie:

Nous croyons toujours que si un enfant a une compétence en tant que soudeur, nous voulons qu'il devienne un architecte ou un ingénieur en mécanique ... Ce n'est pas ce qui les prépare à partir et à aller travailler. C'est vivre ici, commencer une carrière ... et monter.

Bien que les diplômes en arts libéraux de quatre ans puissent convenir à certaines personnes, dans le cas de Derrick, il avait besoin d'une formation dans un domaine qui lui permettrait de rester local. Il aurait pu s'entraîner tout de suite et progresser plus rapidement dans sa carrière tout en économisant beaucoup d'argent en même temps.

Alignement des parcours d'entraînement

Pourtant, l'histoire de Derrick peut être considérée comme un succès par rapport à de nombreux jeunes de Rust Belt. Sa capacité à terminer ses études n'est pas la norme dans sa communauté.

"Même si environ 65 pour cent de nos enfants allaient à l'université, seulement environ un quart d'entre eux finissaient," a expliqué un directeur de l'école secondaire ouest de la Pennsylvanie. Ces chiffres correspondent à la recherche nationale indiquant quenouvelle moitié oubliée"De l'économie est les étudiants qui vont à l'université mais ne finissent jamais.

Lorsque les étudiants des deuxième et troisième cycles ne possèdent pas les compétences recherchées par les collèges, il est étonnant que les étudiants arrivent dans un collège communautaire et doivent prendre des années de rattrapage. avant que leurs cours "comptent" vers un diplôme d'études collégiales. Les étudiants peuvent finir par payer des milliers de dollars tout en rattrapant les compétences et les connaissances dont les collèges ont besoin avant le début d'un programme d'études.

Les élèves ont besoin d'informations à l'école secondaire pour expliquer ce dont ils ont besoin pour obtenir un diplôme postsecondaire. Les ententes et les relations de travail entre les écoles secondaires et les collèges peuvent aider les élèves traditionnellement défavorisés à accroître leurs connaissances sur les frais de scolarité, les exigences du programme d'études, les tests de placement, les procédures d'admission et les critères de sélection.

L'un des plus prometteurs d'entre eux "stratégies d'alignement " is deux programmes d'inscription, qui sont offerts dans 46 pour cent des écoles secondaires, engageant 1.2 millions d'étudiants à l'échelle nationale. Les options d'inscription doubles ont augmenté les taux d'obtention du diplôme d'études collégiales pour les étudiants à faible revenu, l'amélioration des progrès du degré et l'augmentation de la préparation au collège.

Dans la région d'Allentown en Pennsylvanie, les modalités d'inscription double permettent aux étudiants de s'inscrire à un programme d'ingénierie de six ans - deux ans chacun dans les écoles secondaires, les collèges communautaires et les universités. Le programme permet à un étudiant de recevoir un baccalauréat en génie pour une fraction du coût de la fréquentation d'une école de quatre ans à temps plein.

Je dirais aussi que de telles stratégies incitent les étudiants à choisir des collèges et des universités locales, ce qui, à son tour, augmente la possibilité qu'ils restent locaux après avoir terminé leurs études.

Combiner l'alignement et la sensibilisation

Pour les communautés de Rust Belt, une stratégie cohérente combinant «conscience» et «alignement» pourrait être la clé de la croissance économique. Cette stratégie peut fournir des connaissances, des incitations financières et des conseils aux étudiants pour réussir dans les carrières locales.

Cette idée ne repose pas sur de nouvelles entreprises pour créer de nouveaux emplois. Au contraire, cela aide les jeunes à trouver les emplois qui sont déjà disponibles. Il aide également les employeurs à trouver des personnes qualifiées qui ont un engagement envers la communauté et un intérêt à rester sur le long terme.

Accroître l'information et soutenir les étapes vers des cheminements de carrière stables peut aider les jeunes à se reconstruire leur propre communauté.

A propos de l'auteur

Dana Mitra, professeur de théorie et de politique de l'éducation, Pennsylvania State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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