Quand le jeune n'est pas meilleur quand il s'agit d'apprendre une langue seconde

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Quand le jeune n'est pas meilleur quand il s'agit d'apprendre une langue seconde
Crédits photo: BiblioArchives / BibliothèqueArchives (cc 2.0)

On pense souvent qu'il est préférable de commencer à apprendre une deuxième langue à un jeune âge. Mais la recherche montre que ce n'est pas nécessairement vrai. En fait, le meilleur âge pour commencer à apprendre une deuxième langue peut varier considérablement, selon la façon dont la langue est apprise. La Conversation

La croyance selon laquelle les enfants plus jeunes sont de meilleurs apprenants en langue est basée sur l'observation que les enfants apprennent à parler leur première langue avec une compétence remarquable à un très jeune âge.

Avant qu'ils puissent ajouter deux petits nombres ou attacher leurs propres lacets, la plupart des enfants développent une aisance dans leur première langue qui fait l'envie des apprenants adultes.

Pourquoi les jeunes ne sont peut-être pas toujours meilleurs

Deux théories des 1960 continuent d'avoir une influence significative sur la façon dont nous expliquons ce phénomène.

La théorie de "Grammaire universelle" propose que les enfants naissent avec une connaissance instinctive des règles de langage communes à tous les humains. Lors de l'exposition à une langue spécifique, comme l'anglais ou l'arabe, les enfants remplissent simplement les détails autour de ces règles, ce qui rend le processus d'apprentissage d'une langue rapide et efficace.

L'autre théorie, connue sous le nom de "Hypothèse de la période critique", affirme que, vers l'âge de la puberté, la plupart d'entre nous perdons l'accès au mécanisme qui fait de nous des apprenants de langues aussi efficaces que les enfants. Ces théories ont été Contesté, mais néanmoins ils continuent d'être influents.

Malgré ce que suggèrent ces théories, cependant, la recherche sur les résultats d'apprentissage des langues démontre que les jeunes ne sont pas toujours meilleurs.

Dans certains contextes d'apprentissage et d'enseignement des langues, les apprenants plus âgés peuvent avoir plus de succès que les plus jeunes. Tout dépend de la façon dont la langue est apprise.

L'immersion linguistique est le meilleur choix pour les jeunes enfants

Vivre, apprendre et jouer dans un environnement de langue seconde sur une base régulière est un contexte d'apprentissage idéal pour les jeunes enfants. La recherche montre clairement que les jeunes enfants puissent parler couramment plusieurs langues en même temps, à condition entrée riche dans chaque langue. Dans ce contexte, il vaut mieux commencer le plus tôt possible.

Apprendre en classe mieux pour les jeunes adolescents

L'apprentissage des cours de langue à l'école est un contexte totalement différent. Le schéma normal de ces cours est d'avoir un ou plusieurs cours par heure.

Pour réussir à apprendre avec une telle exposition à la saisie de langage riche nécessite compétences métacognitives qui ne se développent généralement qu'au début de l'adolescence.

Pour ce style d'apprentissage des langues, les dernières années de l'école primaire sont un moment idéal pour commencer, pour maximiser l'équilibre entre le développement des compétences métacognitives et le nombre d'années consécutives d'études disponibles avant la fin de l'école.

L'apprentissage autoguidé est le meilleur pour les adultes

Il y a, bien sûr, des adultes qui décident de commencer à apprendre une seconde langue par eux-mêmes. Ils peuvent acheter un livre d'étude, s'inscrire à un cours en ligne, acheter une application ou participer à des cours de conversation en face-à-face ou virtuels.

Pour réussir dans ce contexte d'apprentissage, il faut une série de compétences qui ne sont habituellement pas développées avant d'avoir atteint l'âge adulte, y compris la capacité de rester motivé. Par conséquent, l'apprentissage autodirigé des langues secondes est plus susceptible d'être efficace pour les adultes que pour les apprenants plus jeunes.

Comment pouvons-nous appliquer cela à l'éducation

Qu'est-ce que cela nous dit quand nous devrions commencer à enseigner les langues secondes aux enfants? En ce qui concerne le développement des compétences linguistiques, le message est assez clair.

Si nous sommes en mesure de fournir beaucoup d'exposition à l'utilisation d'une langue riche, la petite enfance est meilleure. Si la seule possibilité d'apprendre une langue seconde est de suivre des cours de langue plus traditionnels, alors la fin de l'école primaire sera probablement aussi bonne que la petite enfance.

Cependant, si l'apprentissage des langues repose sur l'auto-apprentissage, il a plus de chances de réussir après que l'apprenant ait atteint l'âge adulte.

A propos de l'auteur

Warren Midgley, professeur agrégé de linguistique appliquée, Université du Queensland Sud

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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