Qui est Betsy DeVos et pourquoi vous devriez vous en soucier?

Qui est Betsy DeVos et pourquoi vous devriez vous en soucier?

Après que le président élu Donald Trump ait fait appel à Betsy DeVos pour devenir le chef du département de l'éducation des États-Unis, son nom a suscité beaucoup de discussions au sein de la communauté éducative K-12.

Une grande partie de cette conversation a été centré sur le passé controversé de Devos en tant que supporter, lobbyiste et donateur financier à des causes qui soutiennent directement le choix de l'école et les bons d'école, et comment elle pourrait poursuivre cette cause si confirmé le prochain secrétaire de l'éducation.

Choix de l'école est controversé mouvement qui préconise que les parents choisissent l'école (publique, privée, religieuse, charte, maison, en ligne) qu'ils jugent la meilleure pour leurs enfants. Les frais de scolarité sont payés en redistribuant les fonds provenant des écoles publiques publiques ou des bons provenant d'une entité gouvernementale. Les partisans du choix de l'école croient que cette approche axée sur le marché stimule la concurrence, amener toutes les écoles à s'améliorer.

Trump a fait son soutien du choix de l'école clair pendant sa campagne électorale - La campagne de Trump promise d'affecter US $ 20 milliards au budget fédéral de l'éducation pour offrir un «choix» aux étudiants du pays.

En tant que chercheur en politique et politique de l'éducation, lié à e-écoles et les écoles à charte brique et mortier, j'ai suivi le dialogue au sein de la communauté politique et éducative et les préoccupations au sujet de ce que son mandat en tant que secrétaire de l'éducation signifiera pour le choix de l'école et les écoles publiques.

Les critiques craignent que ce que DeVos a travaillé dans le Michigan est un préfiguration pour ce qui est à venir aux États-Unis. DeVos a poussé le choix de l'école pendant deux décennies dans son état natal du Michigan pour améliorer l'éducation, avec des résultats décevants.

Qui est exactement Betsy DeVos et que pouvons-nous apprendre de ses actions passées?

Contexte

Le travail le plus récent de Betsy DeVos était le Fédération américaine pour les enfants, une organisation de plaidoyer. Le groupe mission auto-décrite est de «promouvoir le choix de l'école, en mettant l'accent sur la défense des bons d'école, des programmes de crédits d'impôt pour les bourses d'études et des comptes d'épargne-études».

Dans ce rôle, DeVos a fait pression sur l'État du Michigan, et d'autres, pour une législation qui favorise le choix de l'école.

Avant de diriger la Fédération américaine pour les enfants, DeVos était la présidente du Parti républicain du Michigan et a servi dans d'autres rôles de leadership dans le Parti républicain.

DeVos siège actuellement au conseil d'administration de Alliance pour le choix de l'école - une organisation d'intérêt particulier qui organise des dons en faveur d'actions législatives en faveur des bons d'école.

DeVos est marié à l'héritier de la fortune d'Amway et ensemble les deux sont des milliardaires. Ni DeVos ni ses enfants n'ont jamais fréquenté une école publique, ce qui est sans précédent dans l'existence 35-année du rôle de secrétaire de l'éducation. À ce jour, tous les secrétaires à l'éducation sont allés à l'école publique ou ont eu des enfants qui fréquentaient les écoles publiques.

Agenda du Michigan et au-delà

Pendant son séjour au Michigan, DeVos et son mari ont travaillé à l'avancement du programme de choix et de bons. Ensemble, ils ont commencé le Projet d'éducation des Grands Lacs (GLEP) qui a travaillé pour fournir un financement et une formation privée aux législateurs de l'État pour plaider pour la réorientation des fonds publics des écoles publiques traditionnelles à d'autres options, y compris les écoles à charte, les écoles privées, les écoles paroissiales (écoles privées avec une affiliation religieuse) et les écoles en ligne. Plusieurs de ces types d'écoles sont gérés par les organisations de gestion de l'éducation qui font des bénéfices de gérer des écoles financées par les fonds publics.

GLEP activement approuve les candidats qui souscrivent au programme de choix de l'école. Depuis que Trump a nommé DeVos son secrétaire d'éducation, Gary Naeyaert, le directeur actuel de GLEP, a posté plusieurs des articles sur le site Internet du GLEP saluant le travail de DeVos.

Le bouton résultats du choix accru dans le Michigan, et Detroit plus précisément, ne sont pas claires. Stanford University a publié une étude qui prétend que les écoles à charte de Detroit ont un léger avantage sur les écoles publiques. Inversement, une étude plus récente de New York City Questions du Bureau du budget indépendant si les programmes de choix profitent réellement aux étudiants à faible revenu. De nombreux chercheurs étaient interrogé le programme de choix plus large.

Quel est le futur?

La question est, est-ce que DeVos pourrait influencer la politique?

Certains pourraient faire valoir qu'aux États-Unis, le gouvernement fédéral joue un rôle secondaire dans l'élaboration de la politique d'éducation parce que la plupart des décisions en matière d'éducation sont laissées aux États.

C'est parce que le États-Unis est un fédéral Le système gouvernemental, et la Constitution, en vertu de laquelle ce système est gouverné, ne mentionne ni ne considère la fourniture de l'éducation.

Malgré la compréhension traditionnelle de l'éducation contrôlée par l'État, le gouvernement national a pris plus de pouvoir au cours des dernières décennies. Le budget du ministère de l'Éducation a gonflé à plus de $ 200 milliards De un peu moins de 20 $ 1980. Ajoutant au budget plus important, le Congrès a passé plusieurs lois qui favorisent la responsabilité éducative, qui lient des fonds fédéraux supplémentaires à la mise en œuvre de ces suggestions statutaires. Il a fallu la dernière loi fédérale appelée la Chaque élève succède à la loi, de remettre une partie de ce pouvoir aux États.

La responsabilité repose sur un système de tests standardisés qui mesurent des informations spécifiques. Les partisans du choix et les coupons semblent considérer ces tests comme des preuves qui montrent si les élèves apprennent ou non.

Cette approche basée sur le marché est débattue par syndicats d'enseignants, parents et d'autres dans le domaine de l'éducation publique - mais tous les états 50 ont adopté une sorte de responsabilité de test.

Les organisations avec lesquelles Betsy DeVos a été impliquée considèrent les données de test standardisées comme un outil essentiel pour la reddition de comptes. Ils l'utilisent comme preuve soutenir un mouvement qui redistribue les fonds des écoles publiques et donne aux parents le choix d'envoyer leurs enfants dans des écoles privées ou des écoles à charte. Certains se réfèrent à cela comme la privatisation et souligner que l'efficacité des politiques de choix fédérales n'est toujours pas clair.

L'influence des politiques éducatives sur ces actions passées est difficile à savoir. Une indication précoce pourrait être la proposition de budget de Trump au Congrès par fév. 6. La partie éducation de son budget révélera les intentions des politiques à venir de l'ère DeVos et le potentiel subséquent de «choix de l'école».

La Conversation

A propos de l'auteur

Dustin Hornbeck, Ph.D. Étudiant en leadership et politique éducatifs, Université de Miami

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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