Pourquoi la croissance des écoles de la Charte Cyber ​​devrait nous inquiéter

Ce que la croissance des écoles de la Charte Cyber ​​devrait nous inquiéter

Ce que le président élu Donald Trump et le glissement républicain du gouvernement signifieront pour les priorités de K-12 en matière d'éducation au cours des quatre prochaines années ne sont pas encore tout à fait clairs. cependant, déclarations de politique et les sélections administratives jusqu'à présent indiquent que le «choix de l'école» sera au premier rang des priorités.

Betsy DeVos, le candidat de Trump au poste de secrétaire à l'éducation, est connu pour être un défenseur de initiatives de choix d'école: DeVos a soutenu des programmes de coupons qui permettent aux familles d'utiliser l'argent des contribuables pour s'inscrire dans des écoles privées et religieuses. Elle a également promu la législation sur les écoles à charte qui offre aux élèves des choix en dehors des écoles publiques traditionnelles.

Vice-président élu Mike Pence a aussi une histoire en tant que gouverneur de l'Indiana de la promotion de la politique de choix de l'école. Indiana est non seulement classé comme ayant les dispositions politiques les plus favorables pour les écoles à charte par un groupe de défense de l'enseignement à la charte de premier plan, mais c'est parmi les états 25 employant un type d'école de charte peu familier à beaucoup de gens à travers les Etats-Unis: l'école de charte de cyber.

Contrairement à l'école à charte habituelle, la version cyber est généralement délivrée aux étudiants en ligne, où qu'ils vivent, à condition qu'ils soient résidents de l'État dans lequel l'école cyber charter fonctionne. Les écoles à charte Cyber ​​ont grandi dans les États qui ont une politique de choix de l'école.

Notre recherche, associée à un corpus de travaux universitaires, suggère que le public devrait se préoccuper de l'expansion du modèle d'enseignement de la cyber charte.

Voici pourquoi.

Qu'est-ce qu'une école à charte cyber?

Les écoles à charte sont des écoles privées K-12 qui utilisent l'argent public. Les fonds pour les écoles à charte sont retirés des budgets réguliers des écoles publiques et payés à diverses entreprises privées et organisations (et parfois d'autres parties du système éducatif d'un état) pour fournir un choix plus large d'écoles.

Dans la version cybernétique de l'école à charte, l'enseignement est généralement offert aux étudiants en ligne, où qu'ils habitent, à condition qu'ils soient résidents de l'État dans lequel l'école à charte cybernétique opère. le modèle de ces écoles pourrait varier - certains utilisent un modèle de prestation hybride (en ligne et en personne), bien que la plupart soient entièrement en ligne. Les étudiants reçoivent du matériel de cours, des leçons et des tests sur leur ordinateur à la maison (généralement l'ordinateur est également fourni avec des fonds publics).

Comme dans le cas des écoles à charte traditionnelles, l’idée générale derrière les cyber-écoles à charte est de permettre aux familles et aux étudiants d’avoir un choix autre que leur école publique locale.

Un rapport annuel 2015 préparé par un groupe de consultants qui suit la pratique des écoles en ligne et qui est souvent cité par les chercheurs pour décrire l'inscription à l'école à charte électronique montre que dans 2014-2015, il y avait Les étudiants 275,000 en cyber charter écoles dans les États 25. Dans certains États, des dizaines de milliers d'étudiants s'inscrivent dans des écoles à charte virtuelle. En Pennsylvanie, par exemple, plus de 36,000 étudiants inscrits dans les écoles à charte cybernétique au cours de 2014-2015.

D'où viennent les étudiants?

L'un des objectifs de la recherche récente a été de comprendre qui sont les étudiants qui s'inscrivent dans ces écoles et pourquoi le font-ils.

Le Centre national des politiques d'éducation (NEPC) mène chaque année une analyse des élèves des écoles à charte électronique. Le rapport le plus récent montre que dans 2013-2014, les écoles à charte virtuelle, comparées à la moyenne nationale, avait des pourcentages plus élevés des étudiants blancs et des pourcentages plus faibles d'étudiants déjeuners gratuits et réduits.

Cependant, comme ces chiffres sont agrégés à l'échelle nationale et que tous les États ne possèdent pas d'école à charte électronique, nous croyons que la comparaison des moyennes nationales des écoles à charte électronique avec tous les élèves à l'échelle nationale pourrait poser problème. Notre recherche à Penn State sur les écoles à charte cyber a examiné les inscriptions en Pennsylvanie et montre que la situation est plus compliquée.

Dans notre étude des inscriptions en Pennsylvanie, nous avons constaté que la majorité des élèves dans les écoles à charte virtuelle sont en effet blancs, mais ils correspondre à la démographie raciale de l'État. Résultats similaires ont été vus en Ohio.

En outre, dans une autre étude en Pennsylvanie, nous avons constaté que ce sont les étudiants économiquement défavorisés plus susceptibles s'inscrire dans une école à charte cybernétique.

Une question évidente à se poser est de savoir si les parents auraient enseigné à la maison à leurs enfants si l'option de l'école à charte virtuelle n'existait pas. La meilleure estimation provient d'un rapport interne de l'un des plus grands fournisseurs nationaux d'écoles à charte cybernétique: Le rapport a constaté qu'un petit pourcentage - 13.6 pour cent des cyber-étudiants dans ces écoles - ont déjà été scolarisés à la maison.

Alors, qu'est-ce qui motive une majorité de parents à inscrire leurs enfants dans ces écoles?

Les chercheurs de Penn State qui ont interviewé des parents qui ont inscrit leurs enfants dans des écoles à charte virtuelle ont trouvé que les parents pensaient que ces écoles étaient mieux personnalisé aux besoins de leurs enfants, comportaient peu de risques financiers et constituaient peut-être le dernier espoir pour leur enfant de réussir à l'école.

Préoccupations concernant les cyber chartes

Malgré l'espoir que de nombreux parents tiennent à cette nouvelle option éducative, la performance des écoles à charte cybernétique a constamment, et souvent considérablement, été à la traîne de la performance de leurs homologues de l'école de brique et de mortier.

La recherche sur les résultats de performance des écoles à charte électronique dresse un tableau lugubre lié aux résultats basés sur les tests. Par exemple, un rapport récent du Centre de recherche sur les résultats de l'éducation (CREDO), un centre d'analyse des politiques basé à l'Université de Stanford, a utilisé une technique pour apparier les cyber-étudiants à un «jumeau» académique et démographique.

Ils ont fait ce jumelage deux fois, une fois pour comparer les gains individuels des étudiants de charte cyber à leur jumeau statistique dans les écoles à charte brique-et-mortier et une fois pour les comparer à leur jumeau statistique dans une école de district.

Dans tous les groupes raciaux et de statut de pauvreté des élèves de l'étude, la majorité des élèves des écoles à charte électronique ont montré une faible croissance de l'apprentissage par rapport à leur jumeau jumelé. Cela était vrai à la fois en mathématiques et en lecture lorsque les élèves étaient comparés aux élèves de la charte et des élèves traditionnels.

Les chercheurs ont trouvé ces tendances dans presque tous les états qu'ils ont étudiés: Ils ont trouvé une croissance de l'apprentissage en lecture dans 14 plus faible dans les états 17, et 17 dans les états 17 en mathématiques. Dans leur rapport, ils ont noté que l'amélioration des résultats scolaires d'un étudiant dans une école à charte "L'exception plutôt que la règle."

Cette recherche est cohérente avec d'autres qui examinent les résultats scolaires des écoles à charte cybernétique. Des études ont examiné les résultats des écoles à charte Pennsylvanie et dans Ohio. Ces études fournissent des résultats similaires sur la croissance extrêmement faible de l'apprentissage dans les écoles à charte électronique dans ces contextes d'État par rapport aux autres écoles.

Ce qui est plus préoccupant en tant que juriste, Susan DeJarnatt, a montré est que les écoles à charte cyber peut ne pas avoir toutes les garanties nécessaire pour protéger le secteur contre la fraude. Déjà les autorités fédérales ont inculpé deux des cinq fournisseurs de «méga-cyber» (une école qui recrute plus que des étudiants 2,000) en Pennsylvanie de la fraude.

En dehors de la bourse d'études menée sur la fraude en Pennsylvanie, une revue de centaines de nouvelles a révélé des dizaines de vérifications d'état dans les états 20-plus. Ces reportages soulèvent à plusieurs reprises et de manière écrasante des préoccupations concernant le financement et la responsabilité académique dans tous les contextes d'état, correspondant aux préoccupations qui ont émergé dans la littérature académique.

Au plaisir

Suite à de tels rapports de résultats scolaires médiocres et de pratiques éthiques douteuses, notre équipe de recherche à Penn State a décidé de continuer à étudier le mouvement des écoles à charte cybernétique en Pennsylvanie pour en savoir plus.

Notre recherche actuelle examine comment les écoles à charte électronique ont influencé l'ensemble du système éducatif en Pennsylvanie.

Cependant, en nous fondant sur l'ensemble du travail académique actuellement disponible, nous croyons qu'il est peut-être logique de permettre l'apprentissage en ligne dans certaines circonstances, mais le modèle de cyber charte n'est pas le modèle approprié. Et la nouvelle secrétaire à l'éducation, Betsy DeVos, pourrait vouloir faire preuve de prudence.

La Conversation

A propos de l'auteur

Bryan Mann, Ph.D. Candidat, Pennsylvania State University et David Baker, professeur de sociologie, éducation, démographie, Pennsylvania State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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