Les élèves ont de la difficulté à apprendre dans des modes non éprouvés

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En matière de santé, il existe des protocoles bien établis qui régissent l'introduction de tout nouveau médicament ou traitement. Une considération majeure est la notion de ne pas nuire. Dans le domaine de l'éducation, il n'y a pas de contrôle de ce genre et de nombreux groupes d'intérêts désireux de voir adopter de nouvelles stratégies et ressources pour diverses raisons idéologiques et financières.

Les enseignants doivent être des consommateurs critiques de la recherche - comme la médecine, des vies sont également en jeu - mais avec la meilleure volonté du monde et sans la connaissance et le temps de le faire, des décisions peuvent être prises pour adopter de nouvelles approches non seulement inefficaces , mais peut réellement faire du mal. Un exemple en est les styles d'apprentissage.

La notion de l'existence de styles d'apprentissage - que les gens sont «câblés» pour apprendre le mieux d'une certaine manière - existe depuis les 1970. Il existe maintenant plus de modèles 70 existants allant de la petite enfance à l'enseignement supérieur aux entreprises.

La théorie est que si un enseignant peut fournir des activités d'apprentissage et des expériences qui correspondent au style d'apprentissage supposé d'un étudiant, l'apprentissage sera plus efficace.

Probablement les plus connus sont les typologies «auditive» (apprendre le mieux par l'ouïe), «visuelle» (apprendre le mieux à travers les images) et «kinesthésiques» (apprendre le mieux par le toucher et le mouvement) des apprenants.

Les styles d'apprentissage sont devenus une vaste industrie lucrative avec des inventaires, des manuels, des ressources vidéo, des forfaits en service, des sites Web, des publications et des ateliers. Certaines écoles ont dépensé plusieurs milliers de dollars pour évaluer les élèves en utilisant les divers inventaires.

Manque de preuve

Les psychologues et les neuroscientifiques s'accordent à dire qu'il y a peu d'efficacité pour ces modèles, qui sont basés sur des preuves douteuses.

S'il existe des styles d'apprentissage, ceux-ci ne sont pas "câblés" et sont tout simplement des préférences. Ce que nous préférons n'est ni fixe pour tous les temps ni toujours ce qui est le mieux pour nous.

Le professeur d'éducation John Hattie a noté que:

Il est difficile de ne pas être sceptique au sujet de ces revendications de préférences d'apprentissage.

Professeur d'éducation à la lecture Stephen Stahl a commenté:

Je travaille avec beaucoup d'écoles différentes et j'écoute beaucoup d'enseignants parler. Nulle part j'ai vu un plus grand conflit entre «connaissances artisanales» ou ce que les enseignants savent (ou du moins pensent savoir) et «connaissances académiques» ou ce que les chercheurs savent (ou du moins pensent savoir) que dans le domaine des styles d'apprentissage. ... Toute la notion semble assez intuitive. Les gens sont différents. Des personnes différentes peuvent apprendre différemment les unes des autres. Ca a du sens.

Cependant, il existe un manque évident de soutien empirique à l'existence de styles d'apprentissage. Stahl a noté:

La raison pour laquelle les chercheurs jettent un coup d'œil sur les styles d'apprentissage est l'incapacité totale de constater que l'évaluation des styles d'apprentissage des enfants et leur adaptation aux méthodes pédagogiques ont un effet sur leur apprentissage.

Les auteurs d'un examen approfondi de la preuve de recherche pour les styles d'apprentissage conclu:

Bien que la littérature sur les styles d'apprentissage soit énorme, très peu d'études ont même utilisé une méthodologie expérimentale capable de tester la validité des styles d'apprentissage appliqués à l'éducation. De plus, parmi ceux qui ont utilisé une méthode appropriée, plusieurs ont trouvé des résultats qui contredisent catégoriquement l'hypothèse de maillage populaire.

Nous concluons donc qu'à l'heure actuelle, il n'y a pas de base de preuves adéquate pour justifier l'intégration des évaluations des styles d'apprentissage dans la pratique éducative générale.

Pourtant, en tant que psychologue scolaire Catherine Scott a observé:

L'impossibilité de trouver des preuves de l'utilité de l'adaptation de l'enseignement aux styles d'apprentissage des individus n'a pas empêché ce terme d'être une inclusion permanente dans les discussions et les recommandations sur la pédagogie.

Les références aux styles d'apprentissage abondent encore dans de nombreux documents du curriculum au niveau du système et de l'école, malgré le manque de preuves de leur efficacité.

Quand j'ai signalé cela aux éducateurs, la réponse habituelle est que «ça n'a pas d'importance». Mais c'est important à cause des problèmes et des dommages qui peuvent être causés par la catégorisation et l'étiquetage. Ceux-ci peuvent conduire à mentalités négatives chez les étudiants et des expériences d'apprentissage limitées grâce à la croyance et à l'application continues des soi-disant styles d'apprentissage, sans parler du temps et de l'argent gaspillés. Nous pourrions aussi bien enseigner aux étudiants selon leurs horoscopes.

Par tous les moyens, prenons en compte les différences individuelles dans l'apprentissage des élèves. Ceci est le mieux réalisé par connaître nos étudiants en tant qu'apprenants et personnes, une évaluation continue approfondie, une rétroaction constructive et des stratégies d'enseignement ciblées et fondées sur des données probantes.

Dans le monde de la fabrication, un produit jugé dangereux est généralement rappelé. Le moment est venu de rappeler de manière générale l'utilisation des styles d'apprentissage dans l'enseignement.

A propos de l'auteur

Stephen Dinham, professeur et doyen associé, Melbourne Graduate School of Education, Université de Melbourne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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