Ce qui est faux avec l'éducation civique de l'Amérique

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Ce qui est faux avec l'éducation civique de l'Amérique

Toute élection exige des connaissances, de l'attention et de la sagesse de l'ensemble de l'électorat. Quand une saison de campagne ne semble pas bien se passer, on s'inquiète souvent de savoir si le public a été suffisamment éduqué.

Les yeux anxieux se tournent vers nos écoles publiques.

Par exemple, écrire dans l'Atlantique récemment, Jonathan Zimmerman, professeur d'éducation et d'histoire à l'Université de New York, décrié l'incivilité de la campagne 2016 et a appelé "une faille avec l'éducation civique." Il a écrit:

En d'autres termes, les écoles des États-Unis n'enseignent pas aux futurs citoyens comment s'engager respectueusement dans leurs différences politiques.

J'ai étudié et préconisé l'éducation civique pendant presque deux décennies. Je crois que l'éducation civique doit être améliorée aux États-Unis. Tout d'abord, cependant, il est important de comprendre la condition de l'éducation civique de l'Amérique.

État de l'éducation civique

Les écoles jouent un rôle dans l'éducation des citoyens, et elles l'accomplissent de plusieurs façons. Presque toutes les écoles publiques offrent des cours explicites sur le gouvernement américain, l'éducation civique ou, plus largement, l'histoire et les études sociales.

Certains exigent un service bénévole et connecter le service à l'éducation en classe comme un moyen d'enseigner les compétences civiques. La plupart des écoles offrent également une gamme d'activités parascolaires dans lesquelles les étudiants apprendre à prendre le leadership et prendre des décisions collectives.

Quarante Etats exiger cours d'éducation civique pour l'obtention du diplôme. Bien que chaque état rédige ses propres normes, ce qu'ils disent sur l'éducation civique se chevauche beaucoup. Par exemple, normes de tous les états exiger que la Constitution des États-Unis soit incluse dans le programme d'études. Et chaque état et le District de Columbia s'attendent à ce que tous les élèves apprennent le fonctionnement du gouvernement.

Il n'est donc pas surprenant que 97% de les aînés du secondaire disent ils ont étudié l'éducation civique ou gouvernementale à l'école.

Ce que les élèves savent - et ne savent pas

Mais qu'apprennent exactement les élèves? La situation est-elle aussi désastreuse que certains semblent le croire? Ou les élèves démontrent-ils un niveau d'apprentissage raisonnable?

Les réponses à ces questions dépendent de la façon dont vous mesurez ce que les élèves apprennent de leurs cours d'éducation civique.

Par exemple, après que le gouvernement fédéral a publié son Évaluation nationale du progrès éducatif (NAEP) Rapport d'évaluation civique dans 2011, The New York Times a publié un article intitulé "L'échec des notes sur l'examen de civisme a appelé une" crise. "

Mais, en y regardant de plus près, on constate que les élèves ont effectivement répondu correctement à de nombreuses questions du NAEP. Lorsque présenté avec une liste plausible d'idéaux, plus de la moitié des élèves de huitième année pourraient choisissez celui C'est ce que dit le préambule de la Constitution des États-Unis.

De toute évidence, ils avaient étudié la Constitution et se souvenaient de ce qu'ils avaient appris.

D'un autre côté, lorsqu'on a demandé aux élèves de huitième année de choisir une «croyance partagée par la plupart des Américains», une majorité (51%) a choisi «Le gouvernement devrait garantir à tous un emploi» et seulement un tiers a choisi la bonne réponse : "Le gouvernement devrait être une démocratie"

Les étudiants ont droit à leurs propres opinions sur l'emploi garanti, mais ce résultat suggère qu'ils ont mal compris le courant politique américain et la politique actuelle.

Une vision étroite et nuancée de ce que les jeunes apprennent révèle à la fois les forces et les faiblesses du programme actuel. Presque tous les étudiants passent du temps à apprendre sur les documents de base, en particulier la Constitution des États-Unis. Cependant, ils ne se comportent pas toujours aussi bien sur des questions d'actualité ou appliquent leurs connaissances à la politique actuelle.

Par exemple, après l'élection de 2012, mes collègues et moi avons mené un sondage téléphonique auprès de jeunes adultes et constaté que seulement 10 pourcent répondait à une norme de «vote éclairé» que nous définissions comme répondant correctement à la plupart des questions sur la politique actuelle et la campagne récente, ayant une opinion sur une question politique majeure, choisissant un candidat dont la position était conforme à son opinion exprimée et en train de voter.

Apprendre à parler et à écouter

Le déficit que Jonathan Zimmerman nomme n'est pas un manque de connaissance du système politique formel ou même de l'actualité, mais une incapacité à discuter des questions controversées avec civilité. Certains élèves apprennent à le faire dans leurs classes d'éducation civique ou d'études sociales, mais de nombreux étudiants ratent cette opportunité.

La délibération est l'une des compétences avancées nécessaires dans une démocratie. Dans les cours et les écoles où «l'éducation civique» consiste à apprendre beaucoup de faits sur le système politique officiel, les élèves n'apprennent pas de telles compétences. Ils peuvent même oublier les détails factuels qu'ils ont entassés pour les tests.

La plupart des normes d'état pour les études sociales sont de longues listes de sujets assez divers qui doivent être couverts. Cette façon de définir et de réglementer l'éducation civique conduit à beaucoup d'informations de bachotage.

Du bon côté, au moins huit états ont commencé à utiliser le Cadre C3 (Collège, Carrière et Citoyenneté) guider les révisions de leurs normes. Dans le cadre de C3, au lieu d'étudier un sujet après l'autre, les élèves explorent le contenu afin de répondre à des questions importantes et se préparer à une citoyenneté active. L'idée est de rendre l'éducation civique plus profonde, plus ciblée et plus intéressante.

Inégalité dans l'éducation civique

Certains élèves connaissent déjà une éducation civique passionnante et stimulante, mais d'autres ne le font pas. Malheureusement, les jeunes les plus favorisés ont tendance à avoir les meilleures opportunités en civisme, comme dans la plupart des autres domaines de l'éducation.

Par exemple, les opportunités de discuter de problèmes sociaux et d'actualité sont plus commun pour les étudiants blancs et les étudiants qui ont l'intention d'aller à l'université plutôt que les enfants de couleur et ceux qui ne vont pas au collège. La même chose est vraie pour les opportunités de service communautaire.

En outre, les écoles elles-mêmes envoient des messages implicites sur qui compte dans la société, dont la voix compte, qui a le pouvoir et comment le pouvoir s'exerce. Par exemple, les étudiants afro-américains et latinos sont beaucoup plus probable que les étudiants blancs soient punis pour les mêmes infractions. Les écoles qui servent les enfants défavorisés sont plus susceptible d'être autoritaire et discriminatoire.

Comme une école représente le gouvernement, ce genre de disparités envoie des messages puissamment aliénants sur l'engagement civique et élargit davantage les écarts dans l'engagement civique en offrant les expériences les plus stimulantes aux enfants plus favorisés.

Besoin d'innovation

L'éducation civique au 21ème siècle devrait être passionnément différente. Le monde politique pour lequel nous préparons les étudiants a radicalement changé, tout comme la démographie et les antécédents de nos étudiants. Par exemple, pour rester informés, les citoyens devaient autrefois comprendre comment un journal imprimé était organisé, mais maintenant ils doivent savoir quels médias sociaux faire confiance, suivre et partager.

De toute évidence, il est nécessaire d'innover. Il ne s'agit pas de «ramener» l'éducation civique que nous avions autrefois jamais produit un public adulte impressionnant.

Une priorité majeure dans l'amélioration de l'éducation civique devrait être d'élargir les opportunités d'apprentissage et d'engagement de qualité là où elles sont le plus rares aujourd'hui. De cette façon, nous pouvons aider les élèves à apprendre que la politique et les affaires civiques sont intéressantes, pertinentes et même agréables.

A propos de l'auteur

levine peterPeter Levine est vice-doyen à la recherche et professeur Lincoln Filene de citoyenneté et des affaires publiques au Collège Jonathan Tisch de la citoyenneté et de la fonction publique de l'Université Tufts. Il a un rendez-vous secondaire dans le département de philosophie Tufts. Il a été le sous-directeur fondateur (2001-6) et le deuxième directeur (2006-15) du CIRCLE du Tisch College, le Centre d'information et de recherche sur l'apprentissage civique et l'engagement, qu'il continue de superviser en tant que doyen associé.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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