Pourquoi l'université n'est pas et ne devrait pas être pour tout le monde

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Pourquoi le collège n'est pas et ne devrait pas être pour tout le monde

Je connais un lycéen qui s'inquiète tellement de savoir si elle sera acceptée au collège de son choix, elle ne peut pas dormir.

Le parent d'un autre aîné me dit qu'il se tient à la boîte aux lettres pendant une heure chaque jour en attendant qu'une lettre d'acceptation espérée arrive.

Les parents sont également tendus. J'ai entendu parler de certains qui ont cessé de socialiser avec d'autres parents d'enfants en compétition pour l'admission à la même université.

La concurrence pour les places de collèges de grandes marques est absurdement intense.

Avec des inégalités à des niveaux records et presque tous les gains économiques allant au sommet, il y a plus de pression que jamais pour obtenir l'anneau d'or.

Un diplôme d'une université prestigieuse peut ouvrir des portes aux écoles d'affaires d'élite et écoles de droit - et à des emplois bien rémunérés des centaines de milliers, sinon des millions, un an. Donc, les parents qui ont les moyens paient sommes grotesques de donner à leurs enfants un avantage.

Ils "de renforcer"La reprise de leur enfant avec des choses telles que des leçons de basson, des voyages pour préserver la faune au Botswana, des stages à l'Atlantic Monthly.

Ils embauchent des entraîneurs de préparation aux tests. Ils organisent des consultants pour aider leurs enfants à écrire des essais convaincants sur les applications de collège.

Ils font de généreuses contributions aux collèges d'élite auxquels ils ont déjà participé, auxquels leurs enfants postulent - des collèges qui donnent des points supplémentaires aux «héritages» et encore plus à ceux des familles riches qui donnent des tonnes d'argent.

Vous pourriez appeler cette action positive pour les riches.

La même intensification de la concurrence affecte les collèges et les universités de milieu de gamme qui font tout ce qu'ils peuvent pour améliorer leurs propres marques - en concurrence avec d'autres établissements de taille moyenne pour élargir leurs bassins de candidats, attirer de bons étudiants et remonter le classement des universités américaines. .

Chaque président d'université veut augmenter le ratio des demandes aux admissions, devenant ainsi plus d'élite.

Excusez-moi, mais c'est fou.

La plus grande absurdité est qu'un diplôme d'études collégiales de quatre ans est devenu la seule porte d'entrée dans la classe moyenne américaine.

Mais tous les jeunes ne sont pas adaptés à quatre années de collège. Ils peuvent être brillants et ambitieux, mais ils n'en tireront pas grand-chose. Ils préfèrent faire autre chose, comme gagner de l'argent ou peindre des fresques murales.

Ils se sentent obligés d'aller à l'université parce qu'on leur a répété à maintes reprises qu'un diplôme d'études collégiales est nécessaire. Pourtant, s'ils commencent l'université et abandonnent, ils se sentent comme des échecs totaux.

Même s'ils obtiennent leur diplôme, ils sont assujettis à une énorme facture - et peuvent rembourser leur dette d'études pendant des années.

Et trop souvent, les emplois qu'ils occupent après l'obtention de leur diplôme ne sont pas suffisamment rémunérateurs pour que le diplôme en vaille la peine.

L'année dernière, selon le Federal Reserve Bank of New York, Pour cent 46 des diplômés récents des collèges étaient dans des emplois qui ne sont même pas besoin d'un diplôme d'études collégiales.

Les plus grandes fraudes sont collèges à but lucratif qui gagnent de l'argent alors même que leurs étudiants abandonnent en masse, et dont les diplômes valent à peine les jets d'encre sur lesquels ils sont imprimés.

L'Amérique s'accroche à la vanité que quatre années de collège sont nécessaires pour tout le monde, et regarde son nez vers les gens qui n'ont pas de diplômes universitaires.

Cela doit cesser. Les jeunes ont besoin d'une alternative. Cette alternative devrait être un système mondial d'enseignement professionnel et technique.

Un diplôme d'études collégiales de quatre ans n'est pas nécessaire pour bon nombre des bons emplois de demain.

Par exemple, l'économie émergente aura besoin de pelotons de techniciens capables d'installer, d'entretenir et de réparer toutes les machines de haute technologie qui emplissent les hôpitaux, les bureaux et les usines.

Et les personnes qui peuvent mettre à niveau le logiciel intégré dans presque tous les gadgets que vous achetez.

Aujourd'hui, il est même difficile de trouver un plombier qualifié ou un électricien.

Pourtant, l'enseignement professionnel et technique maintenant disponible pour les jeunes Américains est généralement sous-financés et insuffisants. Et trop souvent dénigrée comme étant des «perdants».

Ces programmes devraient être des gagnants.

L'Allemagne - dont le salaire médian (après impôts et transferts) est plus élevé que le nôtre - donne beaucoup de ses jeunes compétences techniques de classe mondiale qui ont fait de l'Allemagne un leader mondial dans des domaines tels que la fabrication de précision.

Un enseignement technique de classe mondiale ne doit pas signifier les destins des jeunes sont déterminés quand ils sont quatorze.

Au lieu de cela, on pourrait donner aux aînés des écoles secondaires la possibilité d'intégrer un programme qui s'étend sur une année ou deux au-delà du secondaire et qui se termine par un diplôme reconnaissant leur expertise technique.

Les collèges communautaires - les bijoux de couronne sous-estimés des faibles tentatives américaines d'égalité des chances - pourraient développer ces programmes. Les entreprises pourraient fournir des conseils sur les compétences techniques dont elles auront besoin et des emplois prometteurs pour les jeunes qui terminent leurs études avec de bonnes notes.

Le gouvernement pourrait investir suffisamment d'argent pour faire prospérer ces programmes. (Et augmenter les impôts sur les revenus supérieurs assez pour tempérer la concurrence sauvage pour l'admission aux collèges d'élite qui graissent le chemin à ces revenus supérieurs.)

Au lieu de cela, nous continuons à pousser la plupart de nos jeunes à travers un seul entonnoir appelé une éducation universitaire de quatre ans - un entonnoir si étroit que cela cause les candidats et leurs parents un stress excessif et se soucier de "se mettre en;» qui est trop souvent mal adapté et inutile et beaucoup trop cher; et qui peut causer des décrocheurs des collèges de se sentir comme des échecs pour le reste de leur vie.

Il est temps de renoncer à l'idée que chaque jeune doit aller à l'université, et commencer à offrir des aînés du secondaire un itinéraire alternatif dans la classe moyenne.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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