Qu'est-ce qui se cache derrière le récent pic des scores de QI?

Qu'est-ce qui se cache derrière le récent pic des scores de QI?

Plus de scolarité et des problèmes plus difficiles peuvent être la meilleure explication de la hausse spectaculaire des scores de QI - souvent appelé l'effet Flynn - au cours du siècle dernier, une nouvelle étude rapporte.

Les résultats, qui montrent que signifient QI d'adultes aux États-Unis ont augmenté d'environ 25 points suggèrent également que l'environnement peut avoir une influence plus forte sur l'intelligence qu'on ne le pensait.

"Il y a eu beaucoup d'hypothèses avancées pour la cause de l'effet Flynn, comme la génétique et la nutrition, mais ils tombent généralement plat», dit David Baker, professeur de sociologie et de l'éducation à Penn State. "Il a vraiment supplia la question de savoir si un facteur environnemental ou de facteurs, pourrait causer ces gains dans les scores de QI."

Au delà des 3R

Le taux de scolarisation aux États-Unis a atteint presque 90% par 1960. Cependant, ce n'est pas seulement la fréquentation accrue, mais un environnement d'apprentissage plus difficile qui est derrière l'augmentation du score de QI, disent les chercheurs.

"Si vous regardez un tableau de l'effet Flynn au cours du 20 siècle aux Etats-Unis, par exemple, vous remarquez que la proportion d'enfants et de jeunes scolarisés et la durée de leur scolarité s'accordent bien avec les gains de QI" Baker dit.

«Au fur et à mesure que les gens allaient à l'école, ce qu'ils ont fait a probablement eu une profonde influence sur le développement du cerveau et les capacités de réflexion, au-delà de l'apprentissage des trois R. C'est ce que montrent nos recherches neurologiques et cognitives. "

En outre, au cours du siècle, comme un pourcentage plus élevé d'enfants de chaque nouvelle génération est allé à l'école et a assisté pendant plus d'années, les scores de QI ont augmenté, dit Baker. "Même après les inscriptions complètes ont été réalisées aux États-Unis d'environ les 1960s, l'école a continué à intensifier son influence sur la pensée."

Pas de baisse de température

Même si les activités d'éducation de base peuvent façonner le développement du cerveau, au cours du siècle dernier, les écoles sont passées d'un apprentissage axé sur la mémorisation à des leçons de résolution de problèmes et de raisonnement abstrait.

"Beaucoup aiment à penser que l'école est devenue" abrutissante ", mais ce n'est pas vrai", dit Baker. "Cette perception erronée a eu tendance à éloigner les chercheurs en sciences cognitives de l'impact de la scolarité et de sa propagation dans le temps en tant que principal environnement social dans le développement neurologique."

Tout comme l'exercice physique plus peut améliorer la performance sportive pour les athlètes, ces séances d'entraînement mentales les plus difficiles dans les écoles peuvent être construisent des muscles mentaux des élèves, ce qui leur permet de mieux performer sur certains types de problèmes qui exigent une pensée flexible et abstraite résolution de problèmes, tels que le QI tests.

«Certains types d'activités, comme la résolution de problèmes ou la lecture, stimulent les parties du cerveau que nous savons responsables de l'intelligence des fluides», explique M. Baker. "Et ces types d'activités sont répétées dans les écoles d'aujourd'hui, de sorte que vous vous attendez à ce que ces élèves aient un développement plus élevé que les populations de personnes qui n'avaient pas accès à l'école."

Les élèves doivent non seulement résoudre des problèmes plus complexes, mais ils doivent utiliser des stratégies multiples pour trouver des solutions, ce qui ajoute à l'entraînement mental dans les écoles d'aujourd'hui.

Génétique et environnement

Pour le papier, publié dans la revue Intelligence, les chercheurs ont mené des études sous trois angles: neurologique, cognitif et démographique.

La génétique seule ne peut expliquer l'effet Flynn, disent-ils. La sélection naturelle se produit trop lentement pour être la seule raison de l'augmentation des scores de QI, suggérant que l'intelligence est une combinaison de la génétique et de l'environnement.

«Les meilleures neurosciences soutiennent maintenant que les cerveaux de mammifères, y compris, bien sûr, les humains, se développent de cette manière fortement dépendante de l'environnement génétique, donc ce n'est pas une situation ou l'autre», dit Baker. "Il y a une forte composante génétique, tout comme il y a des capacités athlétiques, mais l'environnement peut améliorer les capacités des gens jusqu'à des limites génétiques inconnues."

Les chercheurs ont utilisé fonctionnelle imagerie par résonance magnétique pour mesurer l'activité du cerveau chez les enfants de résolution de certains problèmes de mathématiques et a constaté que les problèmes typiques de scolarisation activé les zones d'aujourd'hui du cerveau connue comme centres d'intelligence fluide, par exemple, résolution de problèmes mathématiques.

Une étude sur le terrain a également été menée dans les communautés agricoles du Pérou, où l'éducation n'est devenue pleinement accessible que récemment. L'enquête a montré que l'éducation avait une influence significative sur l'amélioration du fonctionnement cognitif.

Pour mesurer le niveau de difficulté des leçons, les chercheurs ont analysé plus de 28,000 pages de contenu dans les manuels publiés de 1930 à 2000. Ils ont mesuré, par exemple, si les étudiants devaient apprendre de multiples stratégies pour trouver des solutions ou avaient besoin d'autres compétences mentales pour résoudre des problèmes.

D'autres chercheurs de Penn State; Ohio State University; Oregon Health & Science University, et le Groupe d'analyse du développement de Lima, au Pérou ont contribué à l'étude.

La National Science Foundation a soutenu ce travail.

La source: Penn State

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