Les chaînes d'approvisionnement mondiales nous lient tous à la honte du travail des enfants et des travaux forcés

Les chaînes d'approvisionnement mondiales nous relient à la honte de l'enfant et du travail forcé

La fragmentation de la production mondiale a considérablement augmenté la longueur et la complexité des chaînes d'approvisionnement. L'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) estime que plus de la moitié des importations manufacturées du monde sont des biens intermédiaires. Ceux-ci sont utilisés comme intrants dans la production d'autres biens, provenant de différentes parties du globe.

Un problème sérieux avec des chaînes d'approvisionnement aussi longues et complexes est que cela peut conduire à un manque de supervision et d'exploitation des travailleurs tels que le recours au travail des enfants et au travail forcé, pour des bénéfices estimés à 150 milliards de dollars par an. À notre extrémité de la chaîne d'approvisionnement, la demande de biens à bas prix peut pousser les fournisseurs vers des pratiques abusives. Ces malversations peuvent toucher les individus, les producteurs et les consommateurs partout dans les chaînes d'approvisionnement mondiales.

Cela fait de l’Australie une partie du problème et de la solution potentielle. Les entreprises et les investisseurs travaillent de plus en plus avec les syndicats et les ONG pour lutter contre les violations des droits du travail et des droits humains dans les chaînes d'approvisionnement. Pourtant, dans un rapport publié cette semaine, Catalyst Australie montre que les malentendus concernant le travail des enfants persistent et que des améliorations restent possibles.

Le rapport coïncide avec l'annonce par le gouvernement australien Groupe de travail sur les chaînes d'approvisionnement pour s'attaquer à ces problèmes.

Le travail des enfants reste répandu

Les initiatives mondiales et les lois nationales n'ont pas fait l'histoire du travail des enfants. Bien que l'on estime qu'il a diminué de 33% depuis 2000, 168 millions d'enfants continuer à être exploité dans le monde entier. Bien que des conventions mondiales soient en place, leur existence ne garantit pas l'adoption locale, pas plus que l'existence de lois nationales sur le travail des enfants ne signifie qu'elles sont activement appliquées.

Une fausse perception persiste que le travail des enfants affecte les pays en développement ne. Cependant, dans 2013, plus de la moitié de l'Australie marchandises importées provenaient de la région Asie-Pacifique, qui a le plus grand nombre absolu d'enfants travailleurs: 78 millions.

Il est également incorrect que seules les industries isolées utilisent le travail des enfants. Alors que 59% du travail des enfants a lieu dans des contextes agricoles, le secteur de la fabrication et des services est un contributeur important.

Catalyst Australia constate que les normes d'autorégulation et les initiatives volontaires ne sont pas à la base du changement. Ils sont souvent simplement des outils de relations publiques. Les dons de charité ne dispensent pas non plus les entreprises de leurs responsabilités.

Comme John Ruggie, auteur de la Principes directeurs des Nations Unies sur les entreprises et les droits de l'homme, États:

Il n'y a pas d'équivalent à l'achat de compensations carbone dans les droits de l'homme: les bonnes actions philanthropiques ne compensent pas les violations des droits de l'homme.

Le travail forcé génère d'énormes profits

L'Organisation internationale du travail (OIT) estime que 20.9 millions de personnes dans le monde sont soumis à travail forcé, 90% d'entre eux sont exploités dans le secteur privé. Parmi ces personnes, 68% sont forcées de travailler dans l'agriculture, la construction, le travail domestique, l'exploitation minière et la fabrication.

La région Asie-Pacifique représente 11.7 millions de personnes dans le travail forcé - 56% du total mondial.

L'OIT estime que le travail forcé dans l'économie privée génère chaque année des profits de 150 milliards de dollars. Les deux tiers sont estimés provenir de l'exploitation sexuelle. Le reste provient du travail forcé dans la construction, la fabrication, l'exploitation minière et les services publics (34 milliards $ US), l'agriculture, la foresterie et la pêche (9 milliards $ US) et les ménages ne payant pas ou sous-payant les travailleurs domestiques (8 milliards $ US) .

Les chaînes d'approvisionnement sont sous surveillance

Le ministre fédéral de la Justice Michael Keenan a parlé cette semaine de la formation d'un Groupe de travail sur les chaînes d'approvisionnement, Qui examinera les moyens de surmonter les pratiques d'exploitation dans la production de biens et services. Le gouvernement élabore un plan d'action national de lutte contre la traite des êtres humains et de l'esclavage, qui sera lancé dans les prochains mois.

Le groupe de travail a le défi de s'attaquer aux violations du droit du travail et des droits de l'homme dans la chaîne d'approvisionnement des biens importés en Australie. La composition du groupe sera essentielle à son succès. Idéalement, il comprendra des représentants du gouvernement, des organismes sectoriels, des entreprises et des fonds d'investissement, ainsi que des membres issus de milieux universitaires et de la société civile.

Le rapport Catalyst Australia a identifié qu'un obstacle commun à l'amélioration des droits du travail et des droits humains dans les chaînes d'approvisionnement implique que les parties prenantes suivent leur propre chemin. Les partenariats distinctifs sont essentiels à une réponse efficace. Signaler les préoccupations, consulter des experts (locaux) et élargir les connaissances existantes sont des éléments essentiels d'une telle réponse.

Que pouvons-nous faire pour mettre fin aux abus?

Bien que la participation active du gouvernement à travers juridiquement des normes exécutoires est souhaitable, ayant simplement des lois contre l'exploitation du travail ne cessent pas d'abus. De nombreux abus se produisent en dehors des cadres juridiques, comme dans l'économie informelle.

Une coordination mondiale croissante peut entraîner des divergences entre les mesures proposées et leur effet local, que ce soit par la législation ou l'autorégulation. Cela souligne la nécessité d'un alignement plus étroit des initiatives et des partenariats à tous les niveaux.

Les mesures proposées devraient éviter une approche "taille unique". Les solutions nécessitent une cartographie pragmatique du paysage local et de la question, un dialogue continu pour voir quelles parties prenantes sont à bord, qui peut être influencé et quelles approches conviennent le mieux au contexte national et sectoriel. Des exemples d'approches sectorielles et spécifiques à un pays peuvent fournir des indications utiles, mais ce n'est que lorsqu'elles répondent à des circonstances particulières qu'elles conduisent à des améliorations et ont un impact maximal.

Il est important de noter que les risques liés au travail et aux droits de l'homme sont considérablement réduits lorsque les travailleurs sont autorisés à s'organiser librement et ont des syndicats représentatifs. Par conséquent, toute partie prenante qui est sérieuse dans la résolution de ces problèmes doit sérieusement soutenir le mouvement syndical libre et être disposée à poursuivre le dialogue avec les travailleurs.

Enfin, la diligence raisonnable doit inclure la responsabilité des droits de l'homme. Les entreprises définissent souvent étroitement la diligence raisonnable comme un risque économique et de réputation. En scrutant à l'avance les partenaires potentiels, la notion de responsabilité d'entreprise prend un tour de précaution.

Nous devons passer de la simple qui vérifient les activités existantes, à la promotion, la protection et la promotion du travail et des droits humains. De cette façon, les entreprises peuvent aider à minimiser les abus et jouer un rôle transformateur dans toutes les régions où elles opèrent.

Cet article a été publié initialement le La Conversation.
Lire l' article original.


A propos de l'auteur

boersma martijnMartijn Boersma est chercheur en gouvernance d'entreprise à l'Université de technologie de Sydney. Tout en obtenant une maîtrise cum laude en sociologie et une maîtrise en archéologie de l'Université d'Amsterdam, Martijn s'est spécialisé dans l'étude des aspects sexospécifiques des sociétés contemporaines et passées. Professionnellement, tout au long de sa carrière à Greenpeace International à Amsterdam, son plus grand intérêt a été les facteurs socio-économiques du travail de campagne mondiale. Déclaration de divulgation Martijn Boersma travaille pour Catalyst Australia.


Livre recommandée:

Humaniser l'économie: les coopératives à l'ère de la capitale
par John Restakis.

Humaniser l'économie: les coopératives à l'ère du capital par John Restakis.Soulignant les espoirs et les luttes des gens de tous les jours qui cherchent à améliorer leur monde, Humaniser l'économie est une lecture essentielle pour quiconque se soucie de la réforme de l'économie, de la mondialisation et de la justice sociale. Il montre comment des modèles de coopération pour le développement économique et social peuvent créer un avenir plus équitable, juste et humain. Son avenir en tant qu'alternative au capitalisme d'entreprise est exploré à travers un large éventail d'exemples concrets. Avec plus de huit cent millions de membres dans quatre-vingt-cinq pays et une longue histoire reliant les valeurs économiques aux valeurs sociales, le mouvement coopératif est le mouvement populaire le plus puissant au monde.

Cliquez ici pour plus d'informations et / ou pour commander ce livre sur Amazon.