Ce qui est si difficile d'apprendre de nos erreurs économiques passées

Quel est si difficile d'apprendre de nos erreurs économiques passées

Pourquoi l'Amérique a-t-elle oublié les trois plus importantes leçons économiques que nous avons apprises au cours des trente années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale?

Avant de répondre à cette question, permettez-moi de vous rappeler quelles étaient ces leçons:

Premièrement, les vrais créateurs d'emplois en Amérique sont des consommateurs

Premièrement, les vrais créateurs d'emplois en Amérique sont les consommateurs, dont la hausse des salaires génère des emplois et de la croissance. Si les gens moyens n'ont pas de salaires décents, il ne peut y avoir de véritable reprise et pas de croissance soutenue.

Au cours de ces années, les affaires ont prospéré parce que les travailleurs américains obtenaient des augmentations et disposaient d'un pouvoir d'achat suffisant pour acheter ce que les entreprises en expansion avaient à offrir. Des syndicats forts ont assuré aux travailleurs américains une part équitable des gains de l'économie. C'était un cycle vertueux.

Deuxièmement, les riches font mieux dans une économie en croissance rapide

Deuxièmement, les riches font mieux avec une plus petite part d'une économie en croissance rapide qu'avec une grande partie d'une économie qui ne grandit guère.

Entre 1946 et 1974, l'économie a progressé plus vite que sa croissance depuis, en moyenne, parce que la nation créait la plus grande classe moyenne de l'histoire. La taille globale de l'économie a doublé, tout comme les revenus de presque tout le monde. Les PDG gagnaient rarement plus de quarante fois le salaire moyen d'un travailleur, mais ils montaient très haut.

Troisièmement, des impôts plus élevés pour financer les investissements publics

Troisièmement, des impôts plus élevés sur les riches pour financer les investissements publics - meilleures routes, ponts, transports publics, recherche fondamentale, éducation K-12 de classe mondiale et enseignement supérieur abordable - améliorent la productivité future de l'Amérique. Nous profitons tous de ces investissements, y compris des riches.

Au cours de ces années, le taux d'imposition marginal le plus élevé des plus hauts revenus américains n'a jamais été inférieur à 70%. Sous le président républicain Dwight Eisenhower, le taux d'imposition était de 91 pour cent. Combinés aux revenus fiscaux d'une classe moyenne en pleine croissance, ils ont suffi à construire le réseau Autoroute Interstate, à développer considérablement l'enseignement supérieur public et à faire de l'éducation publique américaine l'envie du monde entier.

En d'autres termes, nous avons appris qu'une prospérité largement partagée n'est pas seulement compatible avec une économie saine qui profite à tous, c'est essentiel.

Mais ensuite nous avons oublié ces leçons. Au cours des trois dernières décennies, l'économie américaine a continué de croître, mais les gains de la plupart des gens n'ont pas été menés à bien. Depuis le début de la récupération dans 2009, 95 pourcentage des gains sont passés au pourcentage 1 supérieur.

Qu'est-il arrivé à ce que nous avons appris?

Pour commencer, trop d'entre nous ont acheté l'huile de serpent de l'économie «de l'offre», qui dit que les grandes entreprises et les riches sont les créateurs d'emplois - et si nous réduisons leurs impôts, les avantages se répercuteront sur tout le monde. Bien sûr, rien n'a coulé.

Pendant ce temps, les grandes entreprises ont été autorisées à démanteler les syndicats, dont les membres sont passés de plus d'un tiers de tous les travailleurs du secteur privé dans les 1950 à moins de 7 pour cent aujourd'hui.

Nos routes, nos ponts et nos systèmes de transport en commun ont pu s'effondrer sous le poids de l'entretien différé. Nos écoles publiques se sont détériorées. Et l'enseignement supérieur public est devenu si affamé pour les fonds que les frais de scolarité ont augmenté pour compenser les déficits, rendant le collège inabordable pour de nombreuses familles de travailleurs.

Et Wall Street a été déréglementée - créant un capitalisme de casino qui a provoqué un effondrement de l'économie il y a six ans et continue de peser sur des millions de propriétaires. Les PDG ont commencé à ramener à la maison 300 fois les gains du travailleur moyen.

Une partie de la raison de ce revirement extraordinaire avait à voir avec la politique. Comme le revenu et la richesse se concentraient au sommet, le pouvoir politique l'était aussi. Les capitaines d'industrie et de Wall Street savaient ce qui se passait, et certains ont joué un rôle de premier plan dans cette transformation.

Mais pourquoi ne se sont-ils pas souvenus des leçons apprises dans les trente années après la Seconde Guerre mondiale - que la prospérité largement partagée est bonne pour tout le monde, y compris eux?

Peut-être parce qu'ils ne se souciaient pas de se souvenir. Ils ont découvert que la richesse est également relative: la richesse qu'ils ressentent dépend non seulement du montant d'argent qu'ils ont, mais aussi de leur niveau de vie par rapport à la plupart des autres personnes.

Alors que l'écart entre les riches et les moyens américains s'est élargi, ceux d'en haut se sont sentis encore plus riches en comparaison. Bien qu'une marée montante soulèverait tous les bateaux, beaucoup de plus riches d'Amérique préfèrent une marée inférieure et de plus grands yachts.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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Sauver le capitalisme: pour le plus grand nombre, pas le peu - par Robert B. Reich

0345806220L'Amérique était autrefois célébrée pour et définie par sa classe moyenne grande et prospère. Maintenant, cette classe moyenne se rétrécit, une nouvelle oligarchie se lève et le pays fait face à sa plus grande disparité de richesse en quatre-vingts ans. Pourquoi le système économique qui a fait la force de l'Amérique nous a-t-il brusquement échoué, et comment peut-il être réparé?

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