3 raisons pour lesquelles votre magasin local manque de farine, de papier hygiénique et de médicaments sur ordonnance

Pourquoi votre magasin local continue de manquer de farine, de papier toilette et de médicaments sur ordonnance La farine a été en pénurie ces dernières semaines. Gregory Rec / Portland Press Herald via Getty Images)

Les détaillants manquent souvent de tout, de farine et viande fraîche à papier toilette et médicaments alors que les chaînes d'approvisionnement martelées par le coronavirus peinent à suivre le rythme des consommateurs.

Bien que les produits en rupture de stock sont généralement réapprovisionnés en un jour ou deux, la vue d'étagères nues incite généralement plus de thésaurisation car les gens craignent que l'approvisionnement en biens dont ils ont besoin soit interrompu. Ce cercle vicieux est le résultat direct des lacunes des chaînes d'approvisionnement modernes, dont la plupart des entreprises, indépendamment de l'industrie, maintenant utiliser.

En tant qu' expert en gestion de la chaîne d'approvisionnement, Je crois que trois principales caractéristiques de la chaîne d'approvisionnement d'aujourd'hui sont largement à blâmer.

3 raisons pour lesquelles votre magasin local manque de farine, de papier hygiénique et de médicaments sur ordonnance Le papier hygiénique a connu des pénuries persistantes. Michael Siluk / Images éducatives / Universal Images Group via Getty Images

1. Les chaînes d'approvisionnement sont devenues très complexes

Fondamentalement, une chaîne d'approvisionnement relie une série d'entreprises qui fabriquent, transportent, affinent et livrent le produit fini que vous achetez chez un détaillant, un restaurant ou n'importe où ailleurs.

Considérez une tasse de café de Starbucks. Votre café peut commencer comme un tas de grains de café cultivé et cueilli par un agriculteur du Guatemala. Ils sont ensuite expédiés à un torréfacteur de café, par exemple à Seattle, qui les envoie ensuite à un distributeur près de chez vous, qui les vend à votre Starbucks local.

Un arrêt n'importe où le long de la chaîne d'approvisionnement dans l'un de ces emplacements arrête ce flux et pourrait vous empêcher de profiter de votre infusion matinale.


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Bien qu'une chaîne d'approvisionnement en café puisse être relativement simple et linéaire, elle peut rapidement se compliquer pour des produits qui comportent de nombreuses pièces, comme un iPhone d'Apple. Apple fait a des fournisseurs dans 43 payset il est difficile de retracer le parcours d'un composant. Par exemple, l'une des puces qui exécutent un iPhone est conçue en Californie mais fabriquée à Taïwan, testée aux Philippines puis ajoutée aux produits Apple en Chine.

Et de nombreuses entreprises partagent souvent le même fournisseur, comme Intel pour les processeurs or Kimberly Clark pour la fibre dans le papier toilette. Ainsi, un hoquet dans un maillon de la chaîne d'approvisionnement peut avoir des effets d'entraînement dans les entreprises du monde entier.

Le résultat est que le grande majorité des entreprises mondiales ne saisissent pas complètement leur exposition au risque. Peu, le cas échéant, ont une connaissance complète des emplacements de toutes les entreprises qui fournissent des pièces à leurs fournisseurs directs. Même les chaînes d'approvisionnement pour les aliments comme bananes sont longues et complexes, la plupart des produits viennent de pays à travers le monde.

La complexité est aggravée par le problème de la capacité, qui est la quantité de ce que chaque entreprise d'une chaîne d'approvisionnement peut produire. Il est difficile d'augmenter rapidement la capacité. Pensez simplement à la différence entre organiser un dîner pour deux personnes contre 200. C'est exactement pourquoi il y a une pénurie de désinfectant pour les mains. Les clients achètent d'énormes quantités, mais les fournisseurs ne sont pas en mesure d'augmenter les quantités disponibles d'ingrédients essentiels, tels que l'alcool, le glycérol et le peroxyde d'hydrogène.

2. Une machine allégée

Ce qui a rendu ces chaînes d'approvisionnement encore plus vulnérables, ce sont les stratégies qui reposent fortement sur le «juste à temps» ou la reconstitution des stocks. En d'autres termes, les entreprises ne disposent que d'un stock suffisant pour une courte durée et comptent sur de petites livraisons fréquemment effectuées pour maintenir les coûts à un niveau bas.

Par exemple, de nombreuses entreprises conservent juste assez inventaire pour durer quelques semaines, confiant que les produits arriveront au fur et à mesure de leurs besoins. Ce système fonctionne parfaitement bien à condition qu'il n'y ait aucune interruption.

Cependant, comme les entreprises dans une grande variété d'industries, notamment l'alimentation, la vente au détail, la haute technologie et l'automobile, ont de plus en plus mis en œuvre cette stratégie, elles n'ont plus le stock supplémentaire ou la capacité excédentaire pour compenser les pertes de production causées par une interruption. Par conséquent, ces entreprises sont très vulnérables, même à un court problème de flux de matières. Lorsqu'un tremblement de terre a secoué Taiwan le 21 septembre 1999, il a provoqué une énorme perturbation industrie des puces informatiques, retardant les délais d'expédition de certains produits de plus d'une semaine.

De même, comme les systèmes allégés ont supprimé la plupart des stocks excédentaires, de nombreuses chaînes d'approvisionnement médicales n'ont pas été en mesure de répondre aux perturbations lors de l'émergence de la grippe aviaire, ou «grippe aviaire», en 2005.

Pourtant, ces perturbations régionales étaient relativement mineures. La pandémie de coronavirus a pratiquement fermé des dizaines d'économies, les mouvements de plus d'un tiers de la population mondiale étant limités. Cela signifie qu'une poussée de la demande pour n'importe quel produit pourrait facilement entraîner des pénuries pendant des jours ou des semaines.

Avoir un inventaire allégé est une stratégie qui présente de nombreux avantages et est conçue pour éliminer le gaspillage et réduire les coûts. Cependant, de nombreuses entreprises sont peut-être allées trop loin. À l'ère de la connectivité mondiale, une interruption n'importe où peut se répercuter sur toute la chaîne d'approvisionnement.

3 raisons pour lesquelles votre magasin local manque de farine, de papier hygiénique et de médicaments sur ordonnance Le bœuf haché est un excellent exemple de chaîne d'approvisionnement maigre. Erik Isakson / Getty Images

3. Déménagement de la production offshore

Le problème est encore aggravé par la stratégie de délocalisation, dans lequel les entreprises fabriquent leurs produits à l'étranger dans des pays comme la Chine, le Vietnam et la Malaisie dans le but de réduire les coûts.

Du coté positif, cela a permis à de nombreuses entreprises de réduire le nombre de maillons dans leurs chaînes d'approvisionnement - ou du moins de réduire la distance entre eux - en s'appuyant principalement sur un plus petit nombre de sources concentrées dans une zone géographique spécifique.

Mais dans cette quête pour réduire les coûts d'exploitation, y compris la main-d'œuvre et les frais généraux, davantage d'entreprises ont mis trop de leurs «œufs» dans le même panier. Certaines industries ont favorisé certaines régions, avec les industries automobile, technologique et agricole favoriser la Chine. L'Inde, d'autre part, est devenu la principale source pour les médicaments génériques.

En conséquence, les perturbations dans un seul pays deviennent encore plus graves. En janvier, bien avant que les États-Unis et les pays européens ne fassent leurs propres poussées de coronavirus, les entreprises et les détaillants occidentaux se préparaient déjà à de graves problèmes de chaîne d'approvisionnement après que l'économie chinoise se soit immobilisée. Et les impacts se font encore sentir plusieurs mois plus tard sur toutes sortes de produits, jouets et écrans de télévision à éponges et cartouches d'encre, et pourrait même s'étendre jusqu'à Noël.

Se préparer à la prochaine crise

Bien sûr, il est logique que les entreprises fassent tout ce qu'elles peuvent pour réduire les coûts et rendre leurs chaînes d'approvisionnement aussi efficaces que possible.

Cela les a rendus extrêmement vulnérables aux perturbations, même mineures. Et la pandémie de coronavirus est une perturbation pas comme les autres, et sans aucun doute les gens continueront à voir des pénuries temporaires et plus longues de biens essentiels aussi longtemps qu'elle durera. Ma plus grande préoccupation est que si COVID-19 continue de se propager à travers les États-Unis, dévastant les rangs des grandes usines d'emballage de viande et d'autres usines et fermes, les Américains commenceront à connaître une grave pénurie d'aliments et d'autres biens.

Bien qu'il soit probablement trop tard pour en savoir plus sur la crise actuelle, j'espère que les entreprises tireront ces leçons et adopteront de meilleures stratégies pour gérer les risques de leurs chaînes d'approvisionnement, par exemple en mettant en place plus de fournisseurs de secours et en augmentant les stocks.

Peut-être alors que plus d'entre eux seront prêts pour la prochaine perturbation.

A propos de l'auteur

Nada R. Sanders, professeur émérite de gestion de la chaîne d'approvisionnement, Northeastern University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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