Les garanties d'emploi et le revenu de base peuvent-ils nous sauver d'une dépression économique?

Les garanties d'emploi et le revenu de base peuvent-ils nous sauver d'une dépression économique? Un revenu de base universel et une garantie d'emploi sont des moyens essentiels pour nous aider à traverser la tempête économique de la pandémie de coronavirus. (Shutterstock)

COVID-19 est à la fois une crise de santé publique et une crise économique. Les mesures prises pour faire face à la crise de santé publique menacent notre bien-être économique.

Les économistes sont presque unanimes à dire que la réponse à la récession induite par le coronavirus doit être agressive. Comme l'indique le sous-titre d'un nouveau livre électronique sur la manière de réagir à la récession du COVID-19: «Agissez rapidement et faites tout ce qu'il faut. »

La mise en œuvre immédiate d'un revenu de base universel combiné à une garantie d'emploi aiderait à résoudre nos problèmes économiques actuels et la crise de santé publique. La combinaison de politiques pourrait également nous aider à faire face au changement climatique, qui est à la fois une crise écologique et économique.

Réponse actuelle du gouvernement

Pour l'instant, le gouvernement du Canada a choisi de miser sur l'élargissement des programmes existants comme l'assurance-emploi et l'Allocation canadienne pour enfants. Mais ces programmes ont des lacunes préexistantes, comme noté par Sheila Block, économiste principal au Centre canadien de politiques alternatives.

Tous les travailleurs de la soi-disant économie des concerts ne sont pas admissibles à l'assurance-emploi. Et bon nombre de ces travailleurs ont perdu tous les concerts qui les ont maintenus financièrement à flot.

Un revenu de base universel pourrait fournir aux personnes précaires financièrement l'argent dont elles ont besoin. Et cela permettrait à l'argent de circuler dans le système financier.

Leçons de la récession de 2008

La crise financière mondiale de 2008 a montré ce qui se passe lorsque l'argent cesse de couler. Des institutions financières profondément interconnectées se grippent et menacent de s'effondrer.


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Ça a pris intervention massive par la Réserve fédérale américaine pour éviter une cascade de faillites bancaires. Les actions de la Fed ont sauvé les institutions financières qui ont créé le problème mais n'ont rien fait pour les personnes qui perdent des maisons et des emplois. Un plan de revenu de base peut contribuer à rectifier cette erreur.

Les appels en faveur d'un revenu de base universel proviennent de divers horizons. Ken Boessenkool, militant conservateur, l'exige à la fois Maclean's et le Globe and Mail, bien qu'il ait stipulé que c'est "une mauvaise idée" en "temps normal".

Les pétitions exiger un revenu de base circulent sur les réseaux sociaux.

Marché sans pro?

L'appel de certains conservateurs à un revenu de base n'est pas vraiment surprenant.

Certains partisans soutiennent qu'il s'agit d'une politique de marché pro-libre car elle donne la priorité au choix individuel. C'est pourquoi l'éminent marketeur libre Milton Friedman préconisé un impôt négatif sur le revenu, qui est une forme de revenu universel.

Pourquoi les critiques du revenu de base soutiennent, cependant, qu'elle justifierait la suppression des institutions publiques au profit des entreprises. Par exemple, les opposants aux dépenses publiques pourraient cibler l'éducation financée par l'État comme n'étant plus nécessaire car les individus peuvent utiliser leur revenu de base pour choisir parmi des options privées.

La députée américaine Alexandria Ocasio-Cortez a tweeté sa préoccupation qu'un revenu de base non urgent pourrait nuire aux populations vulnérables en éliminant d'autres programmes gouvernementaux importants. Ocasio-Cortez a ajouté son plaidoyer pour les garanties d'emploi, qu'elle promeut comme fait partie d'un Green New Deal.

Une garantie d'emploi n'est pas une idée nouvelle. Le droit à l'emploi faisait partie du président américain Franklin D. Roosevelt charte des droits économiques. Le Parti démocrate a inclus le plein emploi dans ses Plateforme présidentielle de 1980.

Le plein emploi ne stimule pas l'inflation

La recherche du plein emploi a été repoussée hors du courant politique et dans les marges économiques par les économistes qui ont fait valoir que si le chômage était poussé trop bas, l'inflation augmenterait de façon incontrôlable.

Au cours de la décennie qui a suivi la crise financière mondiale, le taux de chômage au Canada et aux États-Unis a régulièrement diminué. Jusqu'à la récession actuelle provoquée par le COVID-19, le chômage était à son plus bas niveau historique. Et pourtant, l'inflation galopante prévue ne s'est pas produite.

Pendant des décennies avant la crise financière, le gouvernement n'est pas intervenu pour augmenter l'emploi. S'appuyant sur les conseils des économistes, ils ont inutilement condamné des millions de personnes à la misère du chômage.

Les garanties d'emploi et le revenu de base peuvent-ils nous sauver d'une dépression économique? Sur cette photo de mars 2009, des chercheurs d'emploi rejoignent une file de centaines de personnes lors d'un salon de l'emploi parrainé par Monster.com à New York au milieu de la crise financière. AP Photo / Mark Lennihan

Avec un faible taux de chômage et une inflation stable, les partisans du plein emploi ont suscité l'intérêt du public pour une garantie d'emploi. Pavlina Tcherneva, chercheuse au Levy Institute, est promoteur de premier plan. C'est aussi un élément clé du Théorie monétaire moderne cela a gagné beaucoup d'attention dans les débats sur le financement d'un Green New Deal.

Aplatir la courbe des pertes d'emplois

Les précautions prises pour «aplanir la courbe» de COVID-19 ont poussé des millions de personnes au chômage. Pourtant, un nombre incalculable de tâches doivent être accomplies pour maintenir le fonctionnement de la société.

Et si nous embauchions des artistes pour faire des affiches vantant les vertus du lavage des mains? Ou des photographes pour produire des photos glamour de nos épiceries héroïques? Et si nous embauchions agents de bord mis à pied aider à gérer la foule dans les centres de test COVID-19? Ou embauché travailleurs de l'automobile mis à pied livrer des produits d'épicerie aux personnes en quarantaine?

Les garanties d'emploi et le revenu de base peuvent-ils nous sauver d'une dépression économique? Une affiche de la Commission alimentaire canadienne de 1918 avertissant les gens de cesser de thésauriser des marchandises pendant la Première Guerre mondiale. (Bibliothèque du Congrès)

Un revenu de base universel garantit que personne ne se sent obligé de travailler. Mais la plupart des gens veulent contribuer à la société d'une manière utile. Une garantie d'emploi garantit que tous ceux qui veulent un emploi en ont un.

Action pour le climat

Pour faire face à la récession COVID-19, nous devons créer des emplois que le secteur privé axé sur le profit ne créera pas. Il en va de même pour la crise climatique.

Une grande partie de ce qui doit être fait pour passer de notre économie actuelle à une économie durable ne sera pas rentable. Cela signifie que le secteur privé ne le prendra pas de lui-même. Le gouvernement devra financer la transition et le nombre incroyable d'emplois nécessaires pour accomplir la tâche.

David Andolfatto, vice-président de la Réserve fédérale américaine, a décrit les effets économiques des réponses COVID-19 comme «récession prévue. »

Les décideurs savaient que les mesures prises pour faire face au COVID-19 entraîneraient une récession. Compte tenu de la planification de la récession, il est raisonnable d'utiliser la planification pour atténuer ses préjudices. Cette atténuation nous permettra d'entamer la transformation économique dont nous aurons également besoin pour faire face à la crise climatique.La Conversation

A propos de l'auteur

DT Cochrane, chercheur économique, Université York, Canada

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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