Pourquoi nous devons raconter une histoire au-delà du triomphe de l'humanité

Pourquoi nous devons raconter une histoire au-delà du triomphe de l'humanité «American Progress» de John Gast. Wikipédia

L'une des raisons pour lesquelles les gens ont du mal à penser au changement climatique et à l'avenir peut être leur compréhension de l'histoire humaine. On pense que le présent est le produit de siècles de développement. Ces développements ont conduit à un monde globalisé d'états complexes, dans lequel la vie quotidienne de la plupart des gens est fortement urbanisée, consumériste et compétitive.

Par ce récit, l’humanité a triomphé des dangers et des incertitudes du monde naturel et ce triomphe continuera à se dérouler dans le futur. Tout le reste semblerait aller «en arrière», dans un monde où «le retard» est plaint ou méprisé.

Mais il est maintenant clair que nous n'avons pas triomphé. L’avenir est devenu très incertain et notre façon de penser doit changer. De nouveaux récits historiques pourraient-ils aider? Comment pourraient-ils regarder?

Progrès vers l'oubli

La vision actuelle du passé, du présent et du futur en tant que trajectoire de progrès est constamment rappelée par les politiciens et enseignée aux enfants dans les écoles. Il n'offre pas beaucoup d'alternatives aux idées et pratiques à l'origine du changement climatique et de la dégradation de l'environnement.

Il y a une promesse rassurante dans ce récit que les choses s'améliorent naturellement avec le temps, n'exigeant aucun engagement des gens ordinaires. Les progrès sont obtenus grâce au travail soutenu des gouvernements et des scientifiques, avec des moments de transformation de la part d'activistes ou de visionnaires. L'histoire elle-même est orientée vers le bien général.

Il est donc très difficile pour quiconque s’engageant dans ce cadre d’imaginer un avenir dans lequel les sociétés s’adapteront aux défis du changement climatique. C'est notamment le cas lorsque les adaptations doivent prendre la forme d'une consommation considérablement réduite, de formes d'organisation sociale inconnues et d'un travail plus difficile pour produire de la nourriture ou gérer les environnements locaux.

Pourquoi nous devons raconter une histoire au-delà du triomphe de l'humanité Les sociétés respectueuses de l'environnement sont difficiles à imaginer lorsque toute l'histoire humaine antérieure est une histoire de domination et de consommation. 3000AD / Shutterstock


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Ces idées sur l’avenir sont très différentes de l’avenir technologiquement avancé et mondialisé que le récit du progrès semblait promettre. À l’heure actuelle, dans la culture populaire, les idées concernant l’impact du changement climatique sont souvent apocalyptiques et dystopiques. Les idées sur l'atténuation du changement climatique semblent limitées aux fantasmes de salut de dernière minute par génie scientifique ou intervention étrangère.

À cet égard, les changements climatiques contrastent avec d'autres problèmes plus enracinés dans une compréhension culturelle de l'histoire. Les arguments autour du départ de la Grande-Bretagne de l'Union européenne, par exemple, importent à tous les niveaux politiques, car ils sont intégrés aux idées sur la trajectoire passée de la nation, ainsi qu'aux préoccupations immédiates des personnes et des communautés.

La lutte contre le changement climatique, quant à elle, exige une rupture collective de plusieurs siècles de développement sur une période de plusieurs décennies. Cela pose à la fois un défi et une opportunité pour l’étude de l’histoire.

Des domaines tels que le climat, l'environnement ou l'histoire globale aident à penser le passé en termes planétaires plutôt que nationaux. Une partie de cela interroge l'interprétation occidentale de l'histoire et l'exploitation des hommes et de la nature qui la ponctue.

Retrouver les histoires de personnes marginalisées dans ces récits aide les gens à penser la vie sous un jour différent. De nombreux peuples autochtones, par exemple, ont des idées sur le passé qui situent les êtres humains dans des écosystèmes complexes.

Les historiens de l'environnement se demandent également comment les sociétés du passé ont interagi avec leur environnement et se demandent comment et pourquoi des modes de vie plus stables sur le plan écologique ont été détruits par la colonisation par des empires puissants et en expansion.

Pourquoi nous devons raconter une histoire au-delà du triomphe de l'humanité Artisanat autochtone étanche à l'eau destiné à la collecte de semences, de fruits et de liquides, fabriqué à partir d'herbe tissée serrée dans le nord de l'Australie. Fir0002 / Wikipedia, CC BY-NC

Bruce Pascoe's Dark Emu examine les techniques de gestion durable des terres des premiers peuples d’Australie, qui ont été ignorées par les colons britanniques. Il suggère une voie à suivre pour l'agriculture australienne basée sur ces pratiques.

Leur sujet explore également comment les changements climatiques et environnementaux ont affecté civilisations antérieures. le chute de rome, par exemple, s’inscrit dans un changement global des conditions climatiques autour de 500 CE qui a également entraîné la «chute» d'états complexes en Chine, en Inde, en Méso-Amérique, au Pérou et au Mexique.

Santé de la population et la biodiversité considérablement améliorée au cours de la période suivante, communément appelée «l'âge des ténèbres». Alors, les États puissants ont-ils toujours été une bonne chose?

L'enchevêtrement de la vie

La destruction des populations autochtones par les Européens à partir de 1500 peut avoir causé énormes changements environnementaux sur le continent américain. Avec l'extinction de 56 millions de vies, il est possible que la régénération de forêts sur des fermes abandonnées ait absorbé suffisamment de carbone atmosphérique pour refroidir le climat mondial du petit âge glaciaire.

Les sociétés du monde entier ont souffert pendant cette période. En Europe, c’était une période de persécution sauvage des «sorcières», en partie à cause de la croyance selon laquelle ils provoquaient délibérément la Conditions météorologiques «non naturelles».

La République néerlandaise a fait preuve de résilience face aux conditions climatiques plus rudes du “l'âge d'or glacial” Ses innovations permettant de tirer parti de l’évolution des conditions météorologiques et des vents de la navigation ont alimenté un empire commercial agressif.

Pourquoi nous devons raconter une histoire au-delà du triomphe de l'humanité «La Tamise gelée» (1677). Le petit âge glaciaire européen provient-il de millions de morts 56 dans les Amériques? Abraham Hondius / Wikipedia

Bien que ces stratégies ne constituent pas un modèle pour une action future, elles soulignent le fait que les êtres humains ont et peuvent s'adapter à des styles de vie, des attentes, des aspirations et des niveaux de vie radicalement modifiés. Ils n'ont pas toujours besoin d'aspirer à ce qu'ils ont à présent.

Cette idée soulève des questions sur la nature même de l'histoire. L'histoire doit-elle continuer à être une histoire d'hommes seuls? Pourrait-il devenir l’étude de l’homme dans des écosystèmes complexes, explorant le passé enchevêtré de personnes, animaux, insectes, microbes, plantes, arbres, forêts, sols, océans, glaciers, pierres, éruptions volcaniques, cycles solaires et variations orbitales?

Narrurer un passé plus riche atténuerait le choc de découvrir que nous sommes, après tout, des habitants attachés à la terre de la seule planète où la vie est connue. Cela pourrait nous montrer que notre survie dépend d'innombrables relations compliquées et délicates. Les relations qui «progressent» dans les récits nous ont demandé d’ignorer, de mépriser et même de craindre.

En reconnaissant que la vision établie de l'histoire humaine peut et doit changer, les gens peuvent penser radicalement à la société, plutôt que de suivre le cours actuel par manque d'imagination.La Conversation

A propos de l'auteur

Amanda Power, professeure agrégée en histoire médiévale, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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