Comment la publicité à travers les âges a façonné Noël

Comment la publicité à travers les âges a façonné Noël LightField Studios / Shutterstock.com

Le 25 décembre, comme nous le savons tous, c'est l'anniversaire de Jésus-Christ, une célébration chrétienne dans laquelle le mythe de trois rois qui ont voyagé très loin pour offrir des cadeaux au «roi nouveau-né» inspire la tradition chrétienne moderne des cadeaux. Les premiers cadeaux étaient des fruits ou des noix, mais à mesure que cet acte prenait plus d'importance, les cadeaux devenaient plus grands et moins modestes et étaient placés sous un arbre.

Le milieu de l'hiver a été une période de festivités pour les millénaires, mais Noël tel que nous le connaissons aujourd'hui a ses origines Grande-Bretagne victorienne. C'est à l'époque victorienne que l'idée de Noël comme des vacances en famille, avec des cadeaux, un arbre et un dîner intime est devenue centrale dans cette célébration. Les Britanniques célèbrent traditionnellement la naissance du Christ avec une messe religieuse. D'où les mots «Christ» et «messe» réunis pour former le mot Noël.

Comment la publicité à travers les âges a façonné Noël À partir d'un chant de Noël de Charles Dickens, 1843. Wikimedia Commons

Charles Dickens a défini le Noël britannique avec son histoire, A Christmas Carol, qui a lié les valeurs chrétiennes à l'idée de partage et à une «générosité d'esprit festive». Son livre a contribué à populariser ce qui se passait déjà en Grande-Bretagne et est reconnu pour avoir propagé les traditions du festival. Son livre s'est vendu à sa première impression en 1843 et a donné le ton pour la renaissance mi-victorienne des vacances de Noël en reflétant et en renforçant la vision dickensienne de Noël.

Une ancienne tradition folklorique anglaise associée à cette célébration des fêtes est «Old Father Christmas», qui peut être trouvé pour la première fois au milieu du XVIIe siècle comme un symbole de bonne humeur. Au début du 17e siècle, il était dépeint comme un homme maigre qui faisait la promotion de l'alcool et de la fête pendant les Fêtes. Mais en 19, le Père Noël était devenu un joyeux homme rond portant robes doublées de fourrure rouge et verte et houx sur sa tête.

Cette première version du Père Noël était principalement associée à la célébration des adultes, mais à l'époque victorienne, avec son nouvel accent sur la famille, le Père Noël a commencé à être lié à l'idée de donner des cadeaux. Des images de Noël ont été reproduites dans la culture populaire à travers les médias de masse des journaux; magazines et théâtre. Ces images définissent visuellement Noël et comment il doit être célébré.

Comment la publicité à travers les âges a façonné Noël Père Noël en 1879, avec couronne de houx et bol de wassail utilisé pour la livraison de cadeaux pour enfants. 'Fun' (Londres, Angleterre), Numéro 763, p 256.


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Au 20e siècle, la publicité de masse est devenue courante. Les messages des consommateurs étaient désormais diffusés au public via des panneaux d'affichage, des magazines, la radio et, plus tard, l'image animée de la télévision. La publicité de masse a permis à l'idée qui se développait lentement de Noël comme un moment pour offrir des cadeaux de se généraliser et, éventuellement, de définir Noël lui-même.

Les entreprises ont réalisé que Noël pouvait être une brillante filière d'argent. Les publicités saisonnières ont commencé à souligner l'acte de «donner des cadeaux» comme une partie importante du temps de Noël en demandant au Père Noël de présenter physiquement des produits de marque à un marché de consommation en croissance. Le lien entre cette icône de Noël et les biens de consommation est devenu très évident dans la publicité, comme illustré dans cette annonce de Newball & Mason pour vendre un assortiment de spiritueux alcoolisés. La publicité a pris la fable du Père Noël et l'a lié aux marques physiques, transformant le mythe en réalité, quelque chose qui pouvait être touché, senti et vécu.

En 1937, Coca Cola a présenté au monde une version simplifiée et plus accessible de Père Noël vêtu de rouge Coca-Cola, cette fois sans la cape traditionnelle. Dans leurs annonces, il a été nommé Père Noël, conformément à la tradition américaine. Le Père Noël est devenu une personnification de la marque et a donné au liquide brun une personnalité et un visage, associant la boisson à l'une des célébrations occidentales les plus heureuses de l'année. Coke a répété le même message tous les mois de décembre, et le nom «Santa» a lentement remplacé «Father Christmas» dans le langage populaire au Royaume-Uni également. Cela a conduit l'homme en costume rouge à devenir l'icône la plus associée à Noël.

Les annonces de Noël de Coca Cola sont toujours aussi bonnes.

En Grande-Bretagne, les marques ont continué d'exprimer l'idée reflétée par Dickens que Noël était le moment de célébrer et d'unir la famille. La reine Victoria et Albert ont célébré avec un arbre de Noël, et lentement le concept de mettre des cadeaux sous un arbre décoré s'est imposé. Au 20e siècle, l'idée que le Père Noël apporte des cadeaux et les laisse sous l'arbre est devenue populaire, reliant ainsi le concept du Père Noël offrant des cadeaux à la joie de partager.

O annonce la vente de magnétophones, par exemple, montre une famille britannique blanche qui présente des cadeaux un matin de Noël enregistrant un enfant jouant sur son nouveau tambour. Cette image tente de convaincre le consommateur qu'il peut faire preuve d '«amour» à travers l'acte de donner des cadeaux, une idée qui a encore une réelle force aujourd'hui.

La publicité de Noël moderne a de nouveau évolué afin de refléter nos sociétés multiculturelles et toujours plus laïques. Dans la dernière publicité télévisée de Selfridges, «Un Noël pour les temps modernes», un groupe d'amis multiracial est présenté pour célébrer le «futur fantasme» de Noël. Cette «famille choisie» partage des cadeaux, de la nourriture et des boissons, puis va danser dans une boîte de nuit. L'ajout d'aller à une discothèque pour continuer la célébration de Noël reflète des formes de joie toujours plus récentes et met en évidence à quel point l'idée de Noël est maintenant retirée de la religion.

Heureusement, les moulages blancs de la famille nucléaire sont maintenant, pour la plupart, consignés dans des publicités de Noël historiques. L'annonce John Lewis 2019 «Excitable Edgar"Et le numéro d'IkeaMerveilleux tous les jours les deux comportent des moulages multiraciaux célébrant Noël ensemble. Ces représentations visuelles de Noël marquent l'évolution de la fête de la blanche à la inclusive. Noël n'est plus une fête chrétienne - mais un moment à célébrer par tous.

C'est bien sûr quelque chose dont nous devrions être reconnaissants - mais maintenant qu'elle a été remplacée par une religion de consommation remarquable, ce sont les grandes entreprises qui seront les plus satisfaites de tous.La Conversation

A propos de l'auteur

Carl W. Jones, maître de conférences, École des médias et de la communication, Université de Westminster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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