Pourquoi tant d’Américains de la classe ouvrière estiment-ils que la politique est sans objet?

Pourquoi tant d’Américains de la classe ouvrière estiment-ils que la politique est sans objet?
Sur l'échantillon de personnes appartenant à la classe ouvrière 108 de Jennifer Silva, plus des deux tiers n'ont même pas voté à l'élection de 2016. AP Photo / Keith Srakocic

Dans le premier livre de la sociologue Jennifer Silva, «À venir», Elle a interviewé des jeunes adultes de la classe ouvrière à Lowell, dans le Massachusetts, et à Richmond, en Virginie.

La plupart ont eu de la difficulté à gagner un salaire décent. Beaucoup ont eu l'impression d'être dans un état perpétuel d'incertitude, incapables d'atteindre les repères traditionnels de l'âge adulte: travail, mariage, maison et enfants. Mais Silva a été surprise d’apprendre que beaucoup se blâment pour leur situation et pensent que s’en remettre aux autres ne peut qu’être décevant.

Après la publication du livre, Silva a été gênée par le fait qu’elle n’ait jamais insisté plus avant sur ses sujets politiques pour voir comment ils pourraient être connectés à leur vision du monde.

Maintenant, dans un nouveau livre, “Nous sommes toujours là: la douleur et la politique au cœur de l'Amérique, ”Elle a fait de la politique de la classe ouvrière son centre d'intérêt.

À partir de mai, 2015 a commencé à mener des entretiens dans une ville charbonnière autrefois florissante du centre de la Pennsylvanie, baptisée «Coal Brook». Le moment était bien choisi: un mois après le début de ses recherches, Donald Trump est descendu a annoncé sa candidature à la présidence.

Silva a passé plus d'un an à interroger des citadins. Elle a gagné leur confiance, noué des liens et passé du temps à la maison et aux réunions communautaires. Après des années de perspectives en déclin sous les deux partis politiques, certains des citadins qu'elle a interviewés ont été attirés par le message anti-établissement de Trump. Mais pour la plupart, leur politique était devenue un abîme de cynisme auquel aucun politicien ne pouvait pénétrer qui a promis de «tout réparer».

Dans une interview, qui a été modifiée pour plus de longueur et de clarté, Silva décrit une communauté raciste, hétérogène et politiquement consciente. Mais ses résidents sont aussi profondément méfiants et supportent d'immenses douleurs et aliénation.


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Pouvez-vous parler un peu de ce qui vous a poussé à étudier les Américains de la classe ouvrière?

J'ai été la première personne de ma famille à obtenir un diplôme universitaire et j'ai éprouvé un peu de doute en moi et un malaise lorsque j'ai essayé de m'intégrer au monde universitaire.

Dans ma position entre deux mondes - grandir avec plus de racines ouvrières, puis bâtir une vie professionnelle de la classe moyenne - je craignais de voir des gens de la classe moyenne supérieure traiter ceux de la classe ouvrière avec une condescendance ou une indifférence occasionnelles. Il semblait parfois que les mêmes collègues qui avaient le plus fort proclamé leur attachement à la justice sociale étaient ceux qui traitaient l'assistante administrative comme leur secrétaire personnelle ou se plaignaient du coût de leur aide-ménagère. Cela me rendit vraiment sceptique quant à savoir si les croyances politiques déclarées des personnes étaient même un bon prédicteur de la façon dont elles traitent les personnes avec moins de pouvoir et de statut.

Quelle a été la partie la plus difficile de la recherche?

Amener les gens à s'ouvrir à moi. Je n'étais pas de la région. C'est le genre d'endroit où si vous frappez à la porte d'une personne, elle ne vous laissera pas entrer. J'ai commencé à parler à des Blancs. J'allais à des matchs de football et à des réunions de toxicomanie pour essayer de rencontrer des gens, et j'ai réussi à me faire connaître en tant qu '«ami de tel ou tel». Puis j'ai réalisé que je voulais avoir un groupe non blanc dans mon livre. , car il y a eu une augmentation du nombre de Latino et de Noirs dans la région. Je devais donc trouver comment faire en sorte que cette population me fasse confiance, car la population blanche et la population minoritaire ne se chevauchent pas beaucoup.

Vous avez passé des mois à mener des entretiens. Ensuite, les élections ont eu lieu et Trump a gagné. Tout à coup, la sorte de communauté dans laquelle vous veniez de vivre a suscité beaucoup d'intérêt. Que pensez-vous de la couverture médiatique de ces petites villes?

Il semblait y avoir une histoire dominante: des hommes blancs plus âgés, en colère et souffrant, se sentaient mal de ne pas avoir d'emploi et de blâmer les minorités raciales ou les étrangers.

Et un élément de cela est certainement apparu dans mes recherches. Mais la situation générale était tellement plus complexe. Une des choses qui m'a le plus frappée a été la méfiance qui régnait. Parmi toutes les personnes que j'ai interrogées - Blancs, Latinos et Noirs -, il y avait une méfiance féroce et une haine des politiciens, une suspicion selon laquelle les politiciens et les grandes entreprises travaillaient ensemble pour supprimer le rêve américain. Tout le monde était très critique des inégalités.

Donc, ce n'était pas cette idée de «blancs stupides qui votent pour des milliardaires parce qu'ils ne comprennent pas que c'est contre leurs intérêts». Presque tout le monde savait que le système était truqué contre les pauvres. Ils ont blâmé les politiciens pour avoir refusé d'augmenter les salaires à un niveau où les gens peuvent vivre. Beaucoup voulaient des impôts plus élevés pour soutenir l'éducation. J'ai entendu beaucoup de cela dans tous les groupes, et je n'en ai pas lu beaucoup dans les articles sur ces communautés.

Vous avez interrogé des personnes 108 et seulement 37 d'entre eux ont réellement voté, 26 ayant voté pour Trump. Sur les Noirs ou les Latinos de 41 avec lesquels vous avez parlé, seuls quatre ont voté. Donc, pour moi, l’une des grandes histoires n’a pas nécessairement été soutenue par Trump. C'était un refus de participer à la politique tout à fait.

Les deux tiers de l'échantillon étaient des non-votants. Ils savaient que les élections avaient lieu, mais ils considéraient simplement que la participation politique était inutile. Ils ont pensé à cela comme une blague. Et ils ont dit: "Regardez ce qui s'est passé dans ma vie, peu importe qui a été président."

Une des critiques que j'ai beaucoup entendu était que tout est une question d'argent maintenant. Si vous avez de l'argent, votre vie est belle. Vous pouvez acheter n'importe quoi. Mais si vous n'avez pas d'argent, le système est contre vous. J'ai entendu ça de vieux hommes blancs. J'ai entendu ça de jeunes femmes noires. Et c'était intéressant, parce que ce n'est pas faux, non? Si vous tuez quelqu'un et que vous êtes riche, vous aurez plus de chances de vous en sortir.

Je pense donc que pour eux, c'était presque comme: «Eh bien, si nous participons, nous ne faisons que jouer et faire semblant. Mais nous ne sommes pas naïfs. Nous savons déjà que les hommes politiques sont achetés par des entreprises. Personne ne se soucie vraiment de nous. "

Il y a cette belle histoire dans le livre où vous vous êtes présenté à une interview portant votre autocollant «j'ai voté».

Il s'est moqué de moi! Comme: «Pourquoi voudriez-vous voter? Êtes-vous fou?"

Et pourtant, parmi ceux qui ont voté, Trump est clairement devenu le favori.

Trump et Bernie Sanders. Mais Sanders n'était pas une option à la fin. Le point de vue général sur Trump était: «Nous aimons la personnalité de Trump, notre agressivité, nous aimons qu'il ne se soucie pas des règles.» Et ensuite, ils ont aimé Bernie Sanders pour son authenticité et son cœur. Mais pour beaucoup de ceux qui ont même voté pour Trump, ils ne pensaient toujours pas que cela aurait de l'importance s'ils votaient.

D'où vient cette désillusion?

Un certain nombre d’institutions sociales - l’éducation, le lieu de travail, les forces armées - se sentent trahies par toutes ces choses auxquelles ils pensaient pouvoir faire confiance, mais qui, pour une raison ou une autre, ont fini par les décevoir.

Alors ils se sont tournés vers l'intérieur. Personne ne cherchait vraiment des stratégies collectives externes pour changer le monde. Beaucoup voulaient simplement prouver qu'ils ne devaient pas compter sur d'autres personnes. Il y avait ce sentiment que toute forme de rédemption ne sera issue que de vos propres efforts. Et puis vous verrez certaines personnes blâmer d'autres qui ne semblent pas subvenir à leurs besoins.

Avant et après les élections au 2016, JD Vance, avec la publication de son mémoire, «Hillbilly Elegy, "A été retenu dans les médias grand public comme un oracle pour les Américains ruraux déshérités. Mais dans votre livre, vous êtes fermement en désaccord avec sa vision du monde.

Vance semblait regarder les autres membres de sa communauté et penser que la raison pour laquelle ils souffraient était dû à leurs propres choix - qu'ils n'étaient pas assez forts pour faire face à la vérité sur eux-mêmes, qu'ils devaient cesser de blâmer le gouvernement et les entreprises et effectivement prendre la responsabilité.

Et ce n'est tout simplement pas l'histoire que j'ai entendue. J'ai entendu beaucoup de blâme et beaucoup de gens qui voulaient assumer la responsabilité de leur propre destin. Il y avait beaucoup de fouille dans l'âme et beaucoup de douleur. Vance donne l'impression que tout le monde a besoin d'être comme lui, un héros solitaire qui échappe de son côté à son passé difficile. Ce n'est pas si simple ou facile.

Est-ce que la douleur ressentie peut être utilisée comme un pont pour rassembler les gens? C'est comme ça que je termine mon livre. Et j'ai vu des signes de cela. Les familles souffrant de toxicomanie s'unissaient et se demandaient comment changer la façon dont les médecins prescrivent les médicaments. Ou comment pouvons-nous demander aux sociétés pharmaceutiques d’arrêter de prendre ces médicaments qui développent la dépendance de nos enfants? Pouvons-nous obtenir que la police aide les toxicomanes au lieu de les arrêter?

Cela ressemble aux émotions de la mobilisation politique. Mais quel est le plus gros obstacle qui empêche les électeurs de la classe ouvrière de s’organiser en masse?

Je pense que c'est l'absence de ce que l'on pourrait appeler des «institutions de médiation». Les personnes dans mon livre ont beaucoup d'idées critiques et intelligentes. Mais ils ne disposent pas de beaucoup de moyens pour connecter leurs voix individuelles. Ainsi, ils n'ont pas de groupe religieux ou de club auquel ils adhéreraient, ce qui leur donnerait ensuite des outils politiques ou une voix plus forte. Et je ne sais même pas s'ils rejoindraient l'un d'eux s'ils existaient, à cause de leur méfiance à l'égard des institutions. Donc, cela finit par être tourné vers l'intérieur plutôt que vers l'extérieur.

Dans le monde universitaire, quelles sont les idées fausses les plus courantes que vous rencontrez en matière de politique de la classe ouvrière?

J'ai entendu des universitaires libéraux dire à quel point les Blancs de la classe ouvrière sont voués à l'échec et mal informés. Ils semblent croire que si ces personnes connaissaient les faits, elles changeraient immédiatement leurs votes. Ou ils rejettent tous les Blancs de la classe ouvrière comme étant en colère et racistes.

Les gens de la classe ouvrière que j'ai rencontrés ont souvent été radicalement critiques vis-à-vis de l'inégalité et profondément sceptiques quant à savoir si nous vivons dans une méritocratie. Il était important pour moi de montrer que les personnes dans mon livre de toutes les races sont créatives et réfléchies - qu'elles parviennent à leurs positions en reconstituant leurs histoires et leurs expériences de manière significative.

Parfois, ces méthodes sont destructives et créent des divisions, et parfois, elles ont le potentiel de transformer et de guérir.

A propos de l'auteur

Nick Lehr, éditeur Arts + Culture, La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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