Cette petite ville frontalière mexicaine récompense ses liens humains et environnementaux avec les États-Unis

Cette petite ville frontalière mexicaine récompense ses liens humains et environnementaux avec les États-Unis Lucia Orosco tenant sa fille, Arely, à Boquillas. Une grande partie de la broderie créée ici se lit 'no el muro' (pas de mur). Matthew Moran, CC BY-ND

La petite ville mexicaine de Boquillas del Carmen est nichée entre les montagnes de la Sierra del Carmen et le Rio Grande. Son emplacement dans le désert de Chihuahuan est d'une beauté saisissante, avec une végétation verte le long de la rivière, le sol brun du désert environnant et des falaises de montagnes roses créant de splendides contrastes de couleurs.

Les geais mexicains s'étendent du nord jusqu'aux États-Unis via la région de Big Bend et dans le sud-est de l'Arizona. NPS / Cookie Ballou

Je conduis des étudiants dans ce magnifique paysage depuis des années 20 - principalement pour Parc national de Big Bend au Texas, à un kilomètre au nord de Boquillas. Mes collègues et moi avons également étudié la valeur écologique et économique de cet habitat, un des plus régions désertiques biodiverses et importantes sur le plan écologique dans le monde.

Je suis récemment revenu étudier l’écotourisme et le potentiel de conservation de Boquillas. Au cours de ce processus, j'ai découvert une vision locale de la frontière qui diffère nettement de celle des États-Unis.

Ici le Rio Grande forme la ligne entre les États-Unis et le Mexique. La rivière est un lieu de rassemblement écologique qui attire les humains et la faune. Pour les habitants de Boquillas, l’idée de construire un mur ici est sacrilège. Lilia Falcon, directrice d'un restaurant local, m'a dit: «Nous avons des amis des deux côtés de la rivière, nous voulons que ces interactions se poursuivent.» Son mari, Bernardo Rogel, a été plus concis: «Nous aimons les deux pays."

Vue, de, boquillas, mexique Matthew Moran, CC BY-ND

Une économie écotouristique fragile

Boquillas était à l’origine une ville minière, avec des gisements locaux d’argent, de plomb et de zinc qui attiraient les prospecteurs. Au début du 20e siècle, les 2,000 y vivaient et une industrie florissante était exportation de minerai.


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Ce boom s’est effondré et à la fin de la Première Guerre mondiale, les mines étaient fermées. La ville a presque disparu dans les 1960, mais lors de ma première visite à 1999, elle comptait environ des résidents de 200. Ils vivaient du tourisme transfrontalier, avec des visiteurs américains du parc national de Big Bend qui entraient au Mexique par un point de passage légal mais non officiel.

Après les attaques terroristes de septembre 11, 2001, les États-Unis ont toutefois fermé tous les points de passage informels. Du jour au lendemain Boquillas a perdu sa source de revenu, ruiner les moyens de subsistance et mettant en péril des années d'efforts déployés par les résidents et les fonctionnaires du gouvernement pour établir des relations de coopération à la frontière.

L'endroit le plus proche pour s'approvisionner était à présent un aller-retour de plusieurs kilomètres sur des routes accidentées dans les profondeurs de la campagne mexicaine. Du côté américain, à trois miles seulement, essence, nourriture et services dans le parc national de Big Bend Camping du Rio Grande Village étaient maintenant inaccessibles. Les parents qui étaient citoyens des deux côtés de la frontière étaient séparé, 115 miles du point de passage légal le plus proche.

Après plus de dix ans de lobbying de la part des habitants, le gouvernement américain a créé un service de passeport «distant», permettant aux personnes franchissant la frontière de présenter leurs documents par téléphone à un agent des douanes situé à El Paso. Boquillas a rouvert ses portes et les marchands et les guides sont revenus. En 2018 plus de visiteurs 11,000 traversé des États-Unis.

Traversée à Boquillas en barque du parc national de Big Bend. NPS / T. VandenBerg

Les habitants de Boquillas sont aujourd'hui travailler à nouveau pour informer les visiteurs sur cette partie du Mexique, et les entreprises d'écotourisme se développent. Les gens ici envisagent un avenir pour la frontière dans lequel le respect, la coopération et les avantages économiques partagés créeront un avenir prospère et durable pour les communautés des deux côtés.

Accueillir les visiteurs et valoriser les liens

Il est évident pour moi que les habitants de Boquillas aiment leur ville et ont bon espoir pour l'avenir. «Je veux montrer aux visiteurs la beauté de ma maison et avoir une vie plus prospère pour ma famille», m'a raconté Lacho Falcón, guide local dont la famille est propriétaire de l'unique épicerie de la ville, lors de ma dernière visite. Boquillas canyon, ses parois verticales massives brillent dans la douce lumière du matin.

Lacho Falcón (deuxième à gauche, arrière) et sa famille à Boquillas. Matthew Moran, CC BY-ND

J'ai entendu ce sentiment se répéter à maintes reprises, alors que je connaissais davantage de gens en ville. Grâce à l'activité économique liée au tourisme, «nous avons pu acheter un véhicule, améliorer notre maison et, plus important encore, envoyer notre fille aînée, Wendy, à l'université», a déclaré Lucia Orosco. Elle vend de l'artisanat pour subvenir aux besoins de sa famille, y compris son mari Adrián, qui gère la traversée en ferry sur le Rio Grande, et leurs trois enfants.

Le canoë-kayak sur le Rio Grande est une activité touristique préférée. La rivière traverse des canyons spectaculaires, abrite une faune abondante et fournit de l'eau à ce pays assoiffé. J'ai parlé avec Ernesto Hernández Morales de Vera Cruz, au Mexique, et Mike Davidson de Terlingua, au Texas, sur le potentiel de la rivière pour unifier leurs pays. En tant que partenaires avec Boquillas Aventures, une entreprise d'écotourisme enregistrée au Mexique, qui se concentre sur l'interprétation naturelle et historique, elle travaille à développer les opportunités de tourisme durable dans les zones protégées à proximité, en engageant des résidents locaux comme guides.

«Nous considérons notre travail comme plus qu’une affaire», a déclaré Hernández Morales. «C’est une occasion de montrer que le Mexique et les États-Unis travaillent ensemble pour la sécurité et la prospérité.» David Davidson est d’accord: «Notre objectif est de fournir à nos clients une expérience de haute qualité et sûre… et de leur offrir un aperçu de la réalité quotidienne de la frontière."

Ernesto Hernández Morales participe à la gestion de Boquillas Adventures, une entreprise d'écotourisme située dans la région de Boquillas. Matthew Moran, CC BY-ND

Chalo Diaz, un guide local qui emmène les visiteurs en rivière, est enthousiasmé par son travail. «Boquillas est une belle ville où vous pouvez rendre visite à des gens sympathiques. Maintenant que la frontière a rouvert, nous l'avons améliorée et sommes connectés au monde », m'a-t-il dit.

Unis écologiquement, séparés politiquement?

À 2011, le Mexique et les États-Unis ont signé un accord de coopération pour conserver le spectaculaire paysage du désert de Chihuahua. Cette initiative s’appuie sur des propositions datant de près d’un siècle créer un parc international de la paix transfrontalier.

Des ours noirs américains, des lions des montagnes, des mouflons d'Amérique et de nombreux animaux plus petits, ainsi que des espèces d'oiseaux 400, se déplacent dans ce paysage. Des études montrent que la conservation de cette région nécessite de maintenir libre circulation de la faune. Les chercheurs avertissent que la construction d’un mur de frontière à travers la zone pourrait menacer des milliers d'espèces de plantes et d'animaux en les empêchant de se déplacer entre les zones du meilleur habitat.

Actuellement, Boquillas est le seul point d’accès où les gens peuvent se déplacer entre les zones protégées de cette région. Cela le rend essentiel au succès futur de la conservation. Les habitants de Boquillas pensent que la construction d’un mur frontalier romprait ce lien, causant des difficultés et une insécurité des deux côtés.La Conversation

A propos de l'auteur

Matthew D. Moran, professeur de biologie, Hendrix College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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