Durable ou recyclable? Ces objectifs ont tendance à se heurter

Durable ou recyclable? Ces objectifs ont tendance à se heurter

L'énergie solaire a connu un boom, mais qu'arrivera-t-il à tous les panneaux dans quelques décennies, lorsqu'ils ne seront plus utiles? Et qu'en est-il des appareils électroniques ayant une durée de vie encore plus courte?

"D'ici quinze à 20, de nombreux panneaux vont se détacher des toits."

Ces questions sont au cœur des nouvelles recherches sur l'impact des politiques gouvernementales visant à réduire la quantité de déchets électroniques remplissant les décharges.

«Les fabricants de produits durables s'inquiètent beaucoup du fait que les fabricants proposent des produits dont la durée de vie est de plus en plus courte. Les produits sont peut-être même intentionnellement conçus pour devenir obsolètes afin de remplacer les achats», déclare Beril Toktay, professeur à Georgia Institute of Technology, Scheller Collège des affaires.

Deux buts en désaccord

L'étude, qui apparaît dans la revue Science du management, met l'accent sur les politiques gouvernementales utilisées pour encourager les fabricants de produits électroniques à réfléchir davantage à ce qui se passe à la fin du cycle de vie du produit. Ces programmes, appelés lois sur la responsabilité élargie des producteurs (EPR), sont déjà utilisés dans certains États. Ils ont deux objectifs communs: que les producteurs conçoivent leurs produits de manière à être plus faciles à recycler ou à augmenter leur durabilité pour prolonger la durée de vie des appareils.

Cependant, les chercheurs rapportent que ces objectifs sont souvent contradictoires.

«Ce que nous avons constaté, c'est que parfois, lorsque vous concevez la recyclabilité, vous renoncez à la durabilité et lorsque la durabilité est l'objectif recherché, la recyclabilité est sacrifiée», déclare Toktay.


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En théorie, un produit à la fois facile à recycler et plus durable serait l'apogée d'une conception de produits respectueuse de l'environnement. Les chercheurs soulignent les automobiles dotées de cadres métalliques plus épais qui durent plus longtemps et contiennent davantage de matériaux recyclables. Dans un tel scénario, les politiques de REP mettant l'accent sur la durabilité et la recyclabilité vont de pair.

«Parfois, les choix simples des concepteurs de produits, tels que l’utilisation de colle ou de fixations pour assembler un appareil, ont un impact réel sur la recyclabilité en fin de vie», explique Natalie Huang, ancienne étudiante diplômée de Georgia Tech et désormais professeure assistante à l’Université. du Minnesota.

Panneaux solaires

Le plus souvent, cependant, il n'y a pas de telle synergie. Dans le cas des panneaux photovoltaïques, les chercheurs ont souligné à quel point le recyclage des panneaux à couche mince est beaucoup plus économique que d'autres panneaux, car ils contiennent des métaux précieux. Dans le même temps, les panneaux de silicium cristallin, qui ne sont pas aussi rentables à recycler, ont une durée de vie beaucoup plus longue car leurs composants se dégradent beaucoup plus lentement.

«Ces types de compromis sont courants et, du point de vue de l'élaboration des politiques, aucune approche unique ne peut fonctionner», explique Atalay Atasu, professeur au Scheller College of Business. "Vous devez vraiment distinguer les différentes catégories de produits pour prendre en compte les implications en termes de recyclabilité et de durabilité et vous assurer que votre politique ne soit pas en conflit avec l'objectif."

Les chercheurs affirment que, dans certains cas, les politiques de REP pourraient entraîner une augmentation de la production de déchets si les concepteurs de produits rendent les produits plus recyclables mais moins durables, ou une augmentation des émissions de gaz à effet de serre si les produits sont rendus plus durables mais moins recyclables.

Pour aider à déterminer l'impact des politiques gouvernementales sur des produits individuels, les chercheurs ont élaboré un modèle mathématique permettant de prévoir l'impact de ces politiques sur les produits en fonction de leurs matériaux et de leurs caractéristiques de conception. Parmi les facteurs pris en compte par le modèle figurent le coût de production de base du produit, la difficulté d'augmenter la recyclabilité et la durabilité, le degré d'interaction entre la recyclabilité et la durabilité dans la conception du produit et les propriétés de recyclage du produit.

«En fin de compte, nous cherchons un moyen de faire des analyses de scénarios afin de déterminer quelle serait la meilleure politique pour différentes catégories de produits», déclare Toktay. «D'ici quinze à 20, de nombreux panneaux vont se détacher des toits. Sont-ils conçus en pensant à la fin de vie et en considérant quel est le meilleur moyen de réduire l'impact de la production de ces panneaux?

La source: Georgia Tech

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