Nixon et Reagan ont essayé de fermer la frontière pour faire pression sur le Mexique - Voici ce qui s'est passé

Nixon et Reagan ont essayé de fermer la frontière pour faire pression sur le Mexique - Voici ce qui s'est passé L'opération Intercept de Nixon dans 1969 a entraîné de nombreux embouteillages. AP Photo

Il y a à peine une semaine, le président Donald Trump semblait prêt à prendre la mesure drastique fermeture de la frontière américano-mexicaine au commerce et aux voyages. Il a déclaré qu'il souhaitait mettre fin aux inondations des migrants d'Amérique centrale qui entraient aux États-Unis, mais aussi punir le Mexique pour ne pas l'avoir fait.

Mais en avril 4, le président rétrograde Au lieu de cela, il a donné un an au Mexique pour arrêter le trafic de drogue à la frontière. Si cela ne se produisait pas, a-t-il menacé, les tarifs automobiles seraient imposés - et le président a suggéré qu'il pourrait toujours fermer la frontière si cela ne fonctionnait pas.

Si Trump donne suite à sa menace et affiche un panneau fermé à la frontière sud, ce ne serait pas la première fois. Deux fois au cours des cinquante dernières années, les États-Unis ont tenté d'utiliser la frontière pour forcer le Mexique à se plier à la volonté de l'Amérique. La ruse a échoué les deux fois.

J'ai étudié ces incidents alors qu'il recherchait un livre sur les origines des politiques américaines de contrôle des drogues et des techniques de maintien de l'ordre militarisées au Mexique, des 1960 aux 1990. L’histoire montre que les menaces de fermeture des frontières peuvent être utiles sur le plan politique, mais ne constituent jamais une véritable réponse à la tragédie humaine.

Opération d'interception

En 1969, le président Richard Nixon a lancé Operation Intercept dans l'espoir de forcer le Mexique à collaborer plus étroitement avec la politique de son administration visant à stopper le flux de drogue - une de ses promesses de campagne.

Bien qu'il ne s'agisse pas techniquement d'une fermeture totale de la frontière, les agents des douanes devaient fouiller chaque voiture, camion et autobus entrant aux États-Unis. Ce a entraîné de longs retards et une baisse significative de l'activité économique dans les deux pays. Entreprises frontalières et politiciens implora Nixon mettre fin à l'opération d'interception.

Entre-temps, les dirigeants mexicains ont répondu aux demandes des États-Unis, sur la base de mes recherches d'archives. Ils ont souligné les progrès déjà accomplis dans leurs opérations de lutte contre la drogue et ont promis de "continuer avec une intensité croissante".


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Le Mexique a même déclaré qu'il était disposé à accepter l'aide américaine en matière de drogue, telle que des avions et des armes sophistiquées, afin d'aider le gouvernement Nixon à lutter contre la drogue.

Au final, cependant, rien de substantiel modifié. La frontière a rouvert après trois semaines.

L’incident a toutefois permis aux dirigeants mexicains d’apaiser à l’avenir des revendications américaines similaires en utilisant le discours de droite sur la «guerre contre la drogue».

Mais dans la pratique, le contrôle des drogues n'a jamais été une priorité absolue du gouvernement mexicain. Et le Mexique a même utilisé les politiques américaines antidrogue à son avantage. Par exemple, dans le 1970, le pays a reçu une aide financière des États-Unis pour enrayer le flux de drogues. Il utilisé au moins une partie de l'argent pour supprimer la dissidence politique interne à la place.

L'histoire se répète

Le système guerre contre la drogue a également inspiré la fermeture partielle de la frontière du président Ronald Reagan dans 1985. Tellement nommé Opération Intercept II, il subit le même sort.

Les autorités mexicaines étaient incapables de trouver un agent de la Drug Enforcement Administration enlevé, et la Maison Blanche décida une nouvelle fois d’utiliser la frontière pour les forcer à une action plus vigoureuse, fermant neuf points de contrôle.

Les Mexicains ordinaires voyaient dans cette fermeture de la frontière une autre forme d '«impérialisme yanke». Ils se demandaient comment la disparition d'un agent pouvait provoquer un tel tumulte quand des centaines de Mexicains avait été tué à la suite de notre «guerre contre la drogue». L'agent enlevé a été retrouvé mort plus tard.

Bien que la frontière ait été rouverte quelques jours plus tard, cette fermeture a encore une fois gravement endommagé son économie, de même que les relations entre les deux pays.

La fermeture des frontières est une mauvaise politique

Les deux versions d'Operation Intercept ont été extrêmement perturbantes, sans pour autant motiver un changement significatif de la politique mexicaine en matière de contrôle des drogues, de sécurité des frontières ou autre.

En d'autres termes, ils ont montré qu'il est effectivement impossible de fermer la frontière américano-mexicaine ou de restreindre sévèrement le trafic pendant une période prolongée. L’interdépendance économique, sociale et culturelle du Mexique et des États-Unis est trop profonde. Et la sécurité nationale des États-Unis dépend de relations étroites avec le Mexique.

Les avertissements de Trump à propos d'une «invasion» de violeurs hispaniques et de membres de gangs peuvent faire appel à ses partisans. Sa menace de fermer la frontière peut aussi bien. Mais comme ses conseillers lui ont apparemment fait remarquer, la fermeture des frontières ne fait que nuire aux économies et susciter des ressentiments. L'immigration baisserait mais s'arrêterait à peine.

Le Mexique et les États-Unis sont des alliés et non des ennemis. De mon point de vue, pousser le Mexique et d'autres pays à répondre aux attentes des États-Unis face à des problèmes extrêmement complexes tels que le contrôle des drogues et les migrations ne fait que renforcer l'antagonisme sans parvenir aux résultats souhaités.La Conversation

A propos de l'auteur

Aileen Teague, boursière postdoctorale, Université Brown

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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