Comment une chaîne d'approvisionnement alimentaire mondiale industrialisée menace la santé humaine

Comment une chaîne d'approvisionnement alimentaire mondiale industrialisée menace la santé humaine Centre de distribution pour l'épicier britannique Sainsbury, Waltham Point, Angleterre. Nick Saltmarsh, CC BY

Au cours d'une épidémie qui dure depuis plus de X mois, au moins 14 personnes vivant dans 28 dans tous les états du 279 sont tombées malades avec le virus multirésistant. Salmonella infections lié aux produits de dinde crue. Les enquêteurs fédéraux tentent toujours de déterminer la cause. En réponse aux rappels de l'industrie alimentaire, plus de tonnes 150 de produits de dinde bruts sont revenus dans la chaîne d’approvisionnement en tant que déchets.

À une époque où les entreprises envisagent la livraison de pizzas à l'aide de drones et de hamburgers préparés par des robots, pourquoi est-il si difficile de localiser la source de maladies d'origine alimentaire comme celle-ci?

Comme je le montre dans mon nouveau livre, «Routes alimentaires: la culture de la banane en Islande et d’autres récits de la logistique de la consommation, «Le défi de dépister les maladies d'origine alimentaire aux États-Unis montre que notre système alimentaire de haute technologie est brisé de manière fondamentale. Cela révèle également un décalage entre les annonces de nouvelles avancées technologiques intéressantes et leur application pour résoudre des problèmes réels. Entre-temps, des gens tombent malades, certains meurent et la nourriture s'accumule dans des décharges.

La sécurité alimentaire est menacée à toutes les étapes de la chaîne d'approvisionnement.

Assembler des aliments de sources lointaines

Une nourriture dangereuse rend malade 600 millions de personnes chaque année - près de 10% de la population mondiale. La susceptibilité aux maladies d'origine alimentaire augmente avec le vieillissement de la population. En outre, les gens prennent plus de médicaments, qui causent souvent interactions négatives avec des produits chimiques dans les aliments hautement transformés. Ces interactions contribuent aux maladies d'origine alimentaire.

Et les coûts des maladies d’origine alimentaire sont considérables - plus de 15.6 milliards USD par an aux Etats-Unis. Une partie de l'augmentation récente est due à un meilleur suivi des aliments dans la chaîne d'approvisionnement, ce qui a permis de mieux retracer les épidémies qui n'avaient peut-être pas été signalées dans le passé.

Mais c'est une chose de détecter les épidémies et une autre de les prévenir. La mondialisation de la chaîne d'approvisionnement alimentaire rend cette tâche plus difficile. Des ingrédients provenant de régions éloignées du monde se réunissent pour préparer une sauce à pizza. Un simple pâté à hamburger de McDonald's contient de la viande de Vaches 100. Certains 85% les produits de la mer que les Américains mangent sont importés, principalement de pays où les pratiques de manipulation des aliments sont laxistes.

L'amélioration du système alimentaire mondial de manière à assurer la sécurité sanitaire des aliments offre des avantages considérables, mais nécessitera des compromis. En réponse au désir insatiable des consommateurs pour des produits alimentaires plus personnalisés et individualisés, les entreprises de grignotines produisent pop-corn dans des dizaines de saveurset les boulangeries font cupcakes avec plusieurs types de noix et biscuits avec et sans gluten.

Le suivi, le signalement et le rappel des aliments contaminés doivent se faire en temps réel et devenir plus précis, voire prédictifs, en fonction des antécédents du producteur. Mais la prolifération des produits alimentaires rend de plus en plus difficile la recherche d'une noix contaminée dans la chaîne d'approvisionnement.

Siri, trouve mon déjeuner

Déjà, les fournisseurs d’aliments utilisent de nouveaux outils numériques pour optimiser le trajet des aliments de la source à l’assiette. Les entreprises intègrent des emballages dans des emballages dotés de capteurs intelligents, qui mesurent la durée de transit des envois individuels, réduisant ainsi le besoin d’emballages en plastique.

Par exemple, lorsqu'un conteneur d'expédition de jarrets de jambon se déplace de Liverpool à New York, un petit capteur peut envoyer des données en temps réel. mesures de température interne à l'acheteur, documentant que le produit a été maintenu au froid tout au long du transit conformément aux exigences établies en matière de sécurité alimentaire. Balises GPS peut suivre les dindes dans les fermes avicoles pour surveiller leur errance avant d'entrer dans la chaîne d'approvisionnement alimentaire.

Paradoxalement, cependant, rendre le système alimentaire plus transparent peut le rendre plus vulnérable aux attaques. Le terrorisme alimentaire - qui contamine délibérément les aliments tout au long de leur chaîne d'approvisionnement - pourrait augmenter si de mauvais acteurs localisent des sites propices à l'apparition d'épidémies de maladies d'origine alimentaire. D'autre part, nouveaux outils numériques qui peuvent tester la contamination arrivent sur le marché et facilitera l'identification de ces violations.

Comment une chaîne d'approvisionnement alimentaire mondiale industrialisée menace la santé humaine Le Canada, le Mexique et la Chine comptent parmi les plus importantes sources d’importations de produits alimentaires américains. USDA ERS

Blockchain pour les mangues

Cependant, le partage de données au fur et à mesure que les aliments voyagent de la ferme à l’assiette réduit les pratiques enracinées de l’industrie alimentaire. De nombreux transformateurs de produits alimentaires et sociétés de logistique protègent leurs pratiques de la même manière que les sociétés de technologie protègent la propriété intellectuelle.

Par exemple, la mise sur le marché de dindes plus rapidement que la concurrence peut donner à une entreprise de volaille son avantage concurrentiel. De plus, j’ai pu constater par moi-même que de nombreuses entreprises du secteur alimentaire conservent toujours des enregistrements sur des feuilles de papier, écrites à la main et conservées dans des planches à pince, reflétant la lenteur des changements technologiques.

Les partenariats entre entreprises aideront à moderniser le système. Par exemple, IBM et Walmart utilisent le système blockchain d’IBM pour suivre les aliments tout au long du processus de livraison, à commencer par les mangues. Origintrail, une société de gestion de la chaîne d'approvisionnement, collabore avec le concepteur de capteurs TagitSmart à suivre le mouvement du vin dans le sud de l’Europe, du vignoble au point de vente, afin de prévenir l’altération ou la contrefaçon.

Mais rendre la nourriture plus traçable prendra du temps. Les grands fabricants de produits alimentaires auront besoin d'incitations pour sortir de l'ombre. À mon avis, cependant, l'objectif devrait être de trouver et de résoudre les défaillances de la chaîne d'approvisionnement, comme la crise actuelle de la viande de dinde, en jours et non en années.

A propos de l'auteur

Robyn Metcalfe, chargée de cours en écologie humaine, Université du Texas à Austin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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