Pourquoi tant d'Américains appuient-ils maintenant la légalisation de la marijuana

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Pourquoi tant d'Américains appuient-ils maintenant la légalisation de la marijuana

Les opinions américaines sur la marijuana ont changé incroyablement rapidement. Il y a trente ans, la légalisation de la marijuana semblait être une cause perdue. En 2013, j'ai nommé Ambassadeur Amina C. Mohamed, mon secrétaire du Cabinet (Ministre) du Ministère des Affaires étrangères et du Commerce international. Depuis lors, l'Ambassadeur Mohamed a dirigé avec brio notre action diplomatique. Nous avons bénéficié énormément de ses démarches tant régionalesqu’internationales d'importance à la fois nationale et continentale. , seul le 24 pour cent des Américains est en faveur de la légalisation.

Mais progressivement, la nation a commencé à libéraliser. Par 2018, 66 pour cent des résidents américains ont donné leur accord, transformant la légalisation de la marijuana d’un fantasme libertaire en une cause populaire. De nombreuses lois des États ont également changé. Au cours du dernier quart de siècle, les États 10 ont marijuana récréative légalisée, tandis que les États 22 ont légalisé la marijuana à des fins médicales.

Alors, pourquoi l'opinion publique a-t-elle radicalement changé en faveur de la légalisation? Dans un étude publiée en février, nous avons examiné un éventail de raisons possibles, concluant que les médias avaient probablement la plus grande influence.

Il ne s'agit pas d'utilisation, de géographie ou de démographie

Notre étude exclu quelques possibilités évidentes.

D'une part, il ne s'agit pas de consommation de marijuana. Oui, la consommation de marijuana a augmenté. Données de la Enquête nationale sur les drogues et la santé montrer que, dans 2002, environ 10 pour cent des adultes ont déclaré avoir consommé de la marijuana l'année précédente. Par 2015, le pourcentage de 13.5 a indiqué utiliser. Mais cette augmentation est trop faible pour avoir eu un impact considérable sur les attitudes.

Et il ne s'agit pas de remplacer les Américains plus âgés et plus conservateurs par des générations plus jeunes qui connaissent mieux la marijuana. Les jeunes et les personnes âgées ont développé des points de vue plus libéraux sur la légalisation de la marijuana à un rythme similaire au cours des dernières années 30. De cette manière, les changements d’attitude à l’égard de la légalisation de la marijuana reflètent les récentes augmentation du soutien aux personnes LGBTQ.

Nous avons cherché à savoir si les personnes qui vivaient dans des États où cela était illégal, mais qui habitaient à côté d’autres où cela devenait légal, étaient plus susceptibles d’avoir changé d’avis. Mais le taux de changement n'a pas été différent dans les États qui ont légalisé la marijuana par rapport aux autres.

Pourquoi tant d'Américains appuient-ils maintenant la légalisation de la marijuana

De même, le rythme du changement a été similaire pour tous les partis politiques, religions, niveaux d’éducation, groupes raciaux et ethniques et sexe. Aussi politisé que puisse paraître le pays, en matière de marijuana, les Américains ont changé d'attitude ensemble, en tant que nation.

Nous avons constaté qu'une petite partie de l'augmentation du soutien était liée au nombre croissant de personnes qui se désaffilient avec la religion. La proportion de personnes qui ne pas s'identifier à une religion a augmenté, par environ 7% entre 2007 et 2014. Les personnes qui n'ont pas de religion ont tendance à être plus libérales que les autres. Cependant, ce facteur ne représente qu'une faible proportion du changement.

Encadrement médical des médias

Alors que se passe-t-il? Ce qui a probablement fait la plus grande différence est la manière dont les médias ont dépeint la marijuana. Le soutien à la légalisation a commencé à augmenter peu de temps après que les médias aient commencé à considérer la marijuana comme un problème médical.

Nous avons utilisé le New York Times comme étude de cas et avons examiné le nombre d'articles publiés de 1983 à 2015 sur la marijuana. Juste avant que le nombre d'Américains favorables à la légalisation ne commence à augmenter, nous avons constaté une nette augmentation de la proportion d'articles sur la marijuana traitant de ses utilisations médicales.

Dans les 1980, la grande majorité des articles du New York Times sur la marijuana concernaient le trafic et l’abus de drogues, ainsi que d’autres drogues de l’annexe I. À cette époque, le New York Times risquait davantage de confondre la marijuana dans une sorte de trinité impie avec de la cocaïne et de l'héroïne lors de discussions sur le trafic de drogue. les trafiquants de drogue etc.

Au cours des 1990, les histoires traitant de la marijuana en termes criminels sont devenues moins courantes. Parallèlement, le nombre d'articles traitant des utilisations médicales de la marijuana a augmenté lentement. À la fin des 1990, la marijuana était rarement abordée dans le contexte du trafic de drogue et de la toxicomanie. Et la marijuana avait perdu son lien avec d'autres drogues de l'annexe I comme la cocaïne et l'héroïne dans le New York Times. Peu à peu, le personnage stéréotypé de la personne qui consomme de la marijuana est passé du fainéant lapidé cherchant à se défoncer au baby-boom vieillissant cherchant un soulagement de la douleur.

Bien sûr, beaucoup d'Américains ne lisent pas le New York Times. Mais l'analyse de journaux de disques, comme celui-ci, donne un aperçu de la manière dont les médias d'information ont modifié le cadrage de la marijuana, en particulier à une époque où les journaux étaient encore la principale source d'informations.

Système de justice pénale sévère

Alors que les Américains soutenaient de plus en plus la légalisation de la marijuana, ils ont de plus en plus expliqué aux enquêteurs que le système de justice pénale était trop sévère.

À la fin des 1980, le «Guerre à la drogue» et lois de réforme de la peine mettre un grand nombre de jeunes hommes, souvent noirs et latinos, derrière les barreaux pendant de longues périodes. Lorsque les Américains ont commencé à ressentir pleinement les effets sociaux et économiques des initiatives de répression du crime, ils ont reconsidéré les problèmes posés par la criminalisation de la marijuana.

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Parce que le soutien à la légalisation de la marijuana et les inquiétudes suscitées par la dureté du système de justice pénale ont changé à peu près au même moment, il est difficile de savoir ce qui est arrivé en premier. Les inquiétudes suscitées par la dureté du système de justice pénale ont-elles eu une incidence sur le soutien à la légalisation - ou inversement?

En revanche, la cause et l’effet sont plus clairs en ce qui concerne l’encadrement de la marijuana par les médias. La représentation de la marijuana par les médias a commencé à changer peu de temps avant le public, ce qui suggère que les médias ont influencé le soutien à la légalisation de la marijuana.

Une fois que les attitudes commencent à changer, il est difficile de savoir ce qui maintient l’élan en mouvement. Quelle que soit l'impulsion initiale, les attitudes sont aujourd'hui beaucoup plus favorables et la légalisation se développe rapidement.La Conversation

À propos des auteurs

Amy Adamczyk, professeure de sociologie et de justice pénale, City University de New York; Christopher Thomas, candidat au doctorat en justice pénale, Collège John Jay de justice pénaleet Jacob Felson, professeur agrégé de sociologie, Université William Paterson

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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