Est-il temps de remettre à l'ordre du jour la semaine de travail de l'heure 15

Est-il temps de remettre à l'ordre du jour la semaine de travail de l'heure 15Dans 1930, John Maynard Keynes a prédit une semaine de travail de 15 - travaillant trois heures par jour - dans quelques générations. Shutterstock

Une chose étrange s'est produite sur le chemin de la société de loisirs.

Il était autrefois largement admis que le processus consistant à faire passer la semaine normale de travail de 60 à 40 dans les pays riches au cours de la première moitié du 20e siècle se poursuivrait.

Comme nous le savons maintenant, cela n’est pas arrivé. La semaine de travail officielle n’a pas diminué de manière significative depuis plusieurs décennies. Le nombre moyen d'heures de travail par ménage a augmenté. L'effet est que beaucoup pensent que la vie est maintenant moins tranquille que par le passé.

Mais pourquoi devrait-il être?

Travailler moins d'heures était autrefois considéré comme un indicateur essentiel du progrès économique et social. J'explore cette histoire dans mon livre Qu'est-il arrivé à la société de loisirs?

Il est temps de remettre les horaires de travail réduits à l'ordre du jour politique et industriel.

Il existe de solides arguments pour travailler moins d'heures. Certains sont économiques. D'autres concernent la durabilité de l'environnement. D'autres encore ont à voir avec l'équité et l'égalité.

Économistes à bord

Dans 1930, l’économiste John Maynard Keynes a émis l’hypothèse que le changement technologique et les améliorations de productivité rendraient une semaine de travail 15 une possibilité économique dans quelques générations.

Un biographe de Keynes, l'historien économique Robert Skidelsky, a revisité ces prédictions dans son livre 2012, How Much Is Enough? Il a proposé de légiférer sur le nombre maximal d'heures de travail dans la plupart des professions, sans réduction de la production ni des salaires, afin de parvenir à économie plus durable.

Il n'est pas seul. Selon un rapport de la New Economics Foundation, un groupe de réflexion basé à Londres, rendant la semaine de travail normale 21 heures pourraient contribuer à résoudre toute une série de problèmes interdépendants: «Ceux-ci comprennent le surmenage, le chômage, la surconsommation, de fortes émissions de dioxyde de carbone, un niveau de vie bas, les inégalités persistantes et le manque de temps pour vivre durablement, se soigner les uns les autres et simplement profite de la vie."

Plus récemment, l'historien belge Rutger Bregman s'est exprimé dans son best-seller 2017 Utopia pour les réalistes 15, le centenaire de la prédiction de Keynes, permet d’atteindre une semaine de travail 2030.

Motivations plus larges

Les féministes des deuxième et troisième vagues avaient tendance à se concentrer sur l'accès des femmes au marché du travail, l'égalité de rémunération pour un travail égal, les services de garde d'enfants, les congés parentaux et la flexibilité, et la plus grande part du travail domestique non rémunéré effectué par les hommes.

Plus récemment, des écrivains tels que Nichole Marie Shippen, Cynthia Negrey et Kathi Weeks ont fait valoir que la qualité de vie serait généralement améliorée si le temps de travail était réduit pour tous.

L'écologiste britannique Jonathon Porritt a décrit la société de loisirs comme une «méga fantaisie» dans son livre 1984 Voyant vert. De nombreux environnementalistes ont accepté. Comme Andrew Dobson l’a noté dans son livre 1990 Pensée politique verte, ils ont examiné la nature industrielle du secteur des loisirs axée sur le consommateur, portant atteinte à l’environnement et ont constaté un anathème futur pour l’idéal vert d’une production autonome et durable.

Mais les points de vue ont changé au sein des cercles environnementaux. Le Canadien Anders Hayden a discuté dans son livre 1999 Partager le travail, épargner la planète travailler moins signifierait une consommation de ressources plus faible et donc moins de pression sur l'environnement.

Certains auteurs critiques et néo-marxistes ont considéré le travail réduit dans l’économie capitaliste formelle comme un moyen de la changer fondamentalement, voire d’en accélérer la disparition. Le sociologue français / autrichien André Gorz, a d'abord avancé l'idée dans les 1980.

In Le meilleur des mondes du travail (2000), le sociologue allemand Ulrich Beck appelle les mouvements progressistes à faire campagne pour un «contre-modèle à la société de travail» dans lequel le travail dans l’économie formelle est réduit. dans le Mythologie du travail (2015), le sociologue britannique Peter Fleming (basé à présent en Australie) propose une «stratégie post-travail» comprenant une semaine de travail de trois jours.

Le Reprends ton temps Une organisation basée à Seattle soutient que "l'épidémie de surmenage, de calendrier surchargé et de famine temporelle" menace "notre santé, nos relations, nos communautés et notre environnement". Il préconise de réduire le temps de travail annuel en mettant en avant l’importance des périodes de vacances et d’autres droits au congé, y compris le droit de refuser de faire des heures supplémentaires.

Pas de temps comme le présent

Malgré ces arguments, les perspectives actuelles de réduction du nombre d'heures sans réduction des salaires semblent peu probables. Les salaires sont statiques. La pression des employeurs est plutôt de s’attendre à plus d’heures.

En Australie, le dernier grand succès en matière de réduction du temps de travail remonte à 35, il y a quelques années, lorsque la Commission australienne de conciliation et d'arbitrage a approuvé une semaine de travail d'une heure 1983. Réduire les heures de travail n’est plus à l’ordre du jour d’un mouvement syndical affaibli par des décennies de déclin du nombre de ses membres.

Mais le 20ème siècle n’a pas non plus commencé avec un puissant mouvement syndical. Il y avait de nombreuses excuses pour ne pas réduire les heures de travail, y compris la Grande Dépression et les privations économiques des deux guerres mondiales.

Peu d'employeurs étaient en faveur d'une réduction du temps de travail Pour la plupart, ils ont amèrement résisté aux campagnes des syndicats, d'abord pendant dix heures, puis huit jours (et cinq jours par semaine).

Parmi les rares exceptions figurent William Hesketh Lever (cofondateur de Lever Brothers, qui deviendra plus tard Unilever) et Henry Ford, qui voyait le potentiel d’accroissement de la productivité d’une main-d’œuvre moins fatiguée. Des pays tels que l'Allemagne et le Danemark démontrent maintenant que travailler moins d'heures est tout à fait compatible avec la prospérité économique.

Ce mois-ci marque le 70ème anniversaire de la Déclaration universelle des droits de l'homme. L’article 24 de la déclaration est libellé comme suit: «Toute personne a droit au repos et aux loisirs, y compris une limitation raisonnable du temps de travail et des congés payés périodiques». Tous les membres des Nations Unies qui ont officiellement approuvé la déclaration ont notamment entériné les loisirs. un droit humain.

Il n'y a pas si longtemps, le désir séculaire de disposer de plus de loisirs et de moins de travail était un élément clé de l'agenda industriel et social. Sommes-nous maintenant contents de nous plaindre du manque de temps? Ou devrions-nous chercher à faire quelque chose à ce sujet?La Conversation

A propos de l'auteur

Anthony Veal, professeur auxiliaire à la Business School, Université de Technologie de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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