L'augmentation de l'ouragan Florence devrait frapper des maisons qui coûtent déjà des millions pour le gouvernement

L'augmentation de l'ouragan Florence devrait frapper des maisons qui coûtent déjà des millions pour le gouvernement

Bien que les inondations dues à l'ouragan Florence soient sans précédent, les habitants des villes côtières de la Caroline du Nord menacées par l'onde de tempête savent ce que c'est que de prendre de l'eau. Certaines habitations dans ces zones ont été inondées à plusieurs reprises - et à plusieurs reprises renflouées par une assurance-inondation fédérale.

ProPublica a examiné les prévisions d’ondes de tempête du National Hurricane Center, dressant une carte des zones susceptibles d’être touchées par Florence sur une carte des propriétés les plus exposées aux inondations, gérée par la Federal Emergency Management Agency. .

Les critiques soutiennent depuis longtemps que le programme subventionne le développement risqué, mais les efforts de réforme s’arrêtent inévitablement parce que l’augmentation des primes rendrait l’assurance contre les inondations inabordable pour les résidents à faible revenu. L'assurance est requise pour les prêts hypothécaires des maisons situées dans des zones inondables bénéficiant de l'aide du gouvernement fédéral. Le programme est doté de plus d’un milliard de dollars de dette.

En regardant certaines villes, il est facile de voir pourquoi.

Les zones à haut risque comprennent les communautés situées le long de la rivière Pamlico et de la plage de North Topsail, sur une île-barrière près de Wilmington. Le programme national d'assurance contre les inondations de la FEMA a permis de ramener de nombreuses maisons à 1978. Une propriété à North Topsail Beach a reçu neuf paiements distincts, totalisant $ 77,000, bien que le bâtiment ne vaut que $ 37,125. Un autre à proximité de Topsail Beach a reçu des paiements 10 d'une valeur de 467,000. Ce bâtiment vaut $ 300,000.

La FEMA place des bâtiments comme ceux-ci - y compris 1,132 à travers la Caroline du Nord - sur une liste spéciale appelée structures à «pertes répétitives graves», car ils ont été inondés et reconstruits à plusieurs reprises avec l'assurance contre les inondations FEMA. Les propriétés qui se qualifient pour la liste ont fait au moins quatre revendications de plus de $ 5,000 chacune depuis 1978, ou deux revendications avec une valeur combinée qui vaut plus que le bâtiment lui-même. Il existe plus de 35,000 dans le pays.

Collectivement, les bâtiments en Caroline du Nord ont une valeur d'au moins X millions de dollars et ont reçu des paiements de 280 millions, selon les données de la FEMA fournies par le Natural Resources Defense Council, un groupe de défense de l'environnement. La liste augmentera sans aucun doute après le passage de l’ouragan Florence, mettant à rude épreuve un programme surendetté qui, selon les experts, a désespérément besoin de réformes.


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Les zones les plus touchées par l’ouragan Florence sont parmi les plus vulnérables du pays en ce qui concerne l’élévation du niveau de la mer; certaines parties de North Topsail Beach, par exemple, s'érodent à 5 pieds par an. Et une équipe de scientifiques a conclu mercredi que le changement climatique avait surchargé la tempête - en augmentant ses précipitations prévues d’environ 50 pour cent et sa taille en miles 50.

Rob Moore, un analyste principal du Conseil de défense des ressources naturelles, a déclaré que ces maisons sont «des exemples parfaits de ce que nous verrons comme le niveau de la mer continue à augmenter».

La Caroline du Nord a une histoire mouvementée de confrontation avec l'élévation du niveau de la mer. Dans 2012, après que les conseillers scientifiques de l’Etat eurent prédit la montée en flèche du niveau de la mer au 39 au cours du siècle prochain, les législateurs des Etats passer une loi disant que la Caroline du Nord ne se baserait que sur des études utilisant exclusivement des données historiques, interdisant ainsi la science climatique. Le gouverneur actuel a fait marche arrière et la Caroline du Nord a rejoint un effort multi-états lutter contre le changement climatique.

M. Moore a déclaré que le gouvernement devrait financer davantage de rachats de propriétés afin d’éliminer définitivement les habitations des zones à risque. À l'échelle nationale, la majorité des foyers figurant sur la liste appartiennent à des résidents à faible revenu et à la classe moyenne, et comme les rachats prennent souvent des années, la plupart des propriétaires ne peuvent pas attendre au même endroit.

Le cyclone qui s’étend lentement s’attardera sur les Carolines tout au long du week-end.

Cet article a paru sur ProPublica

A propos de l'auteur

Lisa Song rend compte de l'environnement, de l'énergie et du changement climatique. Elle a rejoint ProPublica dans 2017 après six ans à InsideClimate News, où elle a couvert les sciences du climat et la santé environnementale.

Al Shaw est un développeur d'applications de nouvelles chez ProPublica. Concepteur de parts égales, développeur et reporter, il utilise des données et des graphiques interactifs pour couvrir les questions environnementales, les catastrophes naturelles et la politique.

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