Qu'est-il arrivé à la semaine de travail 15 promise?

Qu'est-il arrivé à la semaine de travail 15 promise?
Où sont les avantages de tout ce dur labeur?

Dans 1930, l'économiste John Maynard Keynes prédit Le changement technologique et l'amélioration de la productivité mèneraient éventuellement à une semaine de travail 15. Mais malgré gains de productivité significatifs au cours des dernières décennies, nous travaillons toujours 40 heures par semaine en moyenne.

Le raisonnement de Keynes était qu'en produisant plus avec moins (aussi connu comme étant plus productif), tous nos besoins seraient satisfaits par moins de travail, libérant plus de temps pour les loisirs. Mais les données et la recherche depuis l'époque de Keynes suggèrent que les entreprises ont gardé les avantages de la productivité pour elles-mêmes.

À son époque, Keynes a été témoin de la montée des usines automatisées, de la production de masse et de l'utilisation accrue de l'électricité, de la vapeur et du charbon. Il écrit d'une augmentation de 40% en sortie d'usine aux États-Unis de 1919 à 1925. Cette augmentation de la productivité a permis d'améliorer le niveau de vie et de transformer radicalement le monde du travail. Keynes n'avait pas hâte de prédire que les futures technologies feraient la même chose une fois de plus.

Une explosion de la productivité

Selon une étude, la productivité dans les «secteurs de bureaux» a augmenté par 84% depuis 1970, presque uniquement en raison de la puissance de calcul. En d'autres termes, un employé de bureau peut aujourd'hui faire en une heure ce qu'un employé de bureau de 1970 a mis cinq heures à faire. Une journée de travail complète dans 1970 peut maintenant être complétée en heures 1.5.

Nous sommes maintenant deux fois plus productifs que Keynes l'a imaginé. La révolution numérique a considérablement augmenté la quantité de travail que chaque travailleur individuel peut faire.

Les industries qui ont le plus profité des nouvelles technologies, y compris l'agriculture, eu une augmentation de 46% dans la productivité de 1993 à 2004 seul, à la hauteur du boom technologique. Innovation dans technologie agricole était la cause première de ce «boom de la productivité».

Dans l'industrie juridique, l'idée d'un bureau "sans papier" augmentation de la productivité dans les plus grands cabinets d'avocats de la fin 1990s, quand l'Internet est entré en jeu. Maintenant, les grands cabinets d'avocats sont investisseur dans les nouvelles technologies comme le cloud computing, les systèmes de gestion de documents et même l'intelligence artificielle rudimentaire. Ce dernier pourrait être particulièrement transformatif, permettant aux entreprises d'analyser rapidement de grands documents et ensembles de données.

Merci à toute cette technologie, un rapport constaté que pour «80% des sujets», un récent diplômé en droit est plus productif que quelqu'un ayant dix ans d'expérience dans un cabinet d'avocats. En d'autres termes, la technologie augmente la productivité si rapidement qu'elle surpasse les avantages de la productivité d'une expérience de travail réelle.


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Heures de travail stagnantes

Pourtant, ces gains de productivité importants ne sont pas traduire en moins d'heures de travail. La raison en est en partie politique et en partie économique.

Au lieu de réduire les heures de travail, les gains de productivité ont été satisfaits par des appels à plus de gains de productivité. Malcolm Turnbull et Bill Shorten, par exemple, sont en accord que "une productivité plus élevée ... conduit à plus d'emplois et à des salaires plus élevés". Keynes, d'autre part, était argumentant pour une économie avec moins d'emplois, moins d'heures de travail et, paradoxalement, des salaires plus élevés.

Sur le plan économique, les gains de productivité ont été absorbés par la plupart des entreprises. Alors que la croissance des salaires des employés est restée stable, la rémunération des PDG a augmenté de façon spectaculaire au fil des ans, caler seulement récemment. A rapport de l'Institut de politique économique a constaté que la rémunération des PDG a augmenté de 937% depuis 1978, comparativement à une augmentation de seulement 10.2% des salaires moyens. En d'autres termes, les avantages de la productivité sont allés directement au sommet.

Dans de nombreuses industries, les entreprises ont eu recours à des améliorations de la productivité pour accroître leur volume de travail et accroître ainsi leurs activités. À la fin du boom technologique des 1990, par exemple en Australie avait six des 40 du monde les plus grands cabinets d'avocats. En comptabilité, les quatre grands cabinets comptables ont eu augmentation record revenus dans les 2010, alors que leurs employés seraient "travaillé à mort ».

Au lieu de discuter des avantages de augmenter la productivité encore plus loin, nos politiciens et nos chefs d'entreprise doivent commencer à discuter des occasions manquées de notre boom de la productivité. Comme l'occasion manquée de taxer le boom minier, l'Australie passe à côté d'une réduction massive des heures de travail en raison de nous de l'essor de la productivité des 1990 et 2000 au début.

Alors que le spectre de l'IA et de la robotique se profile devant nous, et que les gens commencent à parler des futures utopies techno, nous devons faire face aux réalités économiques du passé. La technologie, loin de libérer nos vies, a été utilisée pour nous faire travailler le même temps, ne bénéficiant qu'au sommet de notre société.

La ConversationCorrectement conçue, la nouvelle technologie devrait nous donner plus de temps libre que jamais auparavant. Mais, pour ce faire, l'augmentation de la productivité doit être directement liée à la croissance des salaires et des heures de travail. Les augmentations de productivité devraient être réalisées soit avec une augmentation des salaires, soit avec une réduction des heures de travail au même niveau de salaire. A défaut, les quelques-uns continueront à bénéficier du travail de plus en plus difficile de tous.

A propos de l'auteur

Joshua Krook, candidat au doctorat en droit, Université d'Adélaïde

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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