Comment les exigences du travail de bien-être peuvent approfondir et prolonger la pauvreté

Comment les exigences du travail de bien-être peuvent approfondir et prolonger la pauvreté

Après que "Rose" a perdu son emploi à bas salaire dans une maison de retraite du sud-est du Michigan, la mère célibataire de quatre a demandé des prestations d'aide temporaire aux familles nécessiteuses (TANF).

Les personnes admissibles à ce programme fédéral d'aide sociale limité dans le temps pour les familles à très faible revenu doivent travailler ou chercher du travail, une caractéristique que l'administration Trump et d'autres politiciens veulent répandre à Medicaid et d'autres programmes similaires qui soutiennent les Américains à faible revenu. Rose a obtenu les avantages mais les a perdus après avoir constaté que le programme faisait peu pour l'aider à obtenir un emploi et à interférer avec son rôle parental.

Cette expérience assez commune suggère que ces restrictions peuvent prolonger et aggraver les périodes de pauvreté. Comme beaucoup d'experts sur l'aide américaine à la réduction de la pauvreté, je ne vois pas pourquoi cette stratégie punitive a un sens.

Exigences de travail

Quand Rose m'a raconté son histoire pendant que je faisais des recherches sur ce qui arrivait aux femmes comme elle, elle a commencé par dire: «J'ai honte.» Mais on aurait dit qu'elle n'était pas à blâmer. Elle était embarrassée de la façon dont elle avait perdu son travail, mais son explication a montré à quel point elle avait été difficile.

Après avoir travaillé deux quarts de travail pendant une semaine d'affilée et avoir rempli ses fonctions un vendredi soir à propos de 2: 30 am, "Je me suis assoupi. Moi et un collègue, "dit-elle. "Il est documenté que ce n'était même pas des minutes 20 que nous avions assoupies, et un superviseur est entré. Nous avons été suspendus à ce moment-là." Elle a été virée peu de temps après.

Rose s'est inscrite à un programme local de recherche d'emploi. Certains de ces programmes ont envoyé des participants à des entrevues d'emploi, mais Rose, comme beaucoup de femmes 22 que j'ai interviewées, a déclaré que peu d'entre eux ont été embauchés. Le programme voulait qu'elle retourne sur le site d'entraînement après des entrevues à la fin de la journée.

«À ce moment-là, les enfants quittent l'école. Vous devez rentrer à la maison ou aller chercher les enfants à la garderie et je pensais que c'était inutile de le faire », a raconté Rose. "Si vous ne reveniez pas, vous seriez considéré comme non conforme, alors vous seriez coupé comme ça."

Après des mois sans trouver de travail et en luttant pour ramener ses enfants à l'école à temps, Rose a opté pour le label «non conforme». Cela signifiait perdre $ 440 par mois dans les paiements TANF, sa seule source de revenus en espèces jusqu'à ce que, six mois plus tard et par ses propres efforts, elle a trouvé un autre emploi mal payé dans une maison de retraite différente. Pendant ces six mois, Rose ne pouvait parfois pas se permettre des couches, ce qui signifiait que son plus jeune enfant allait parfois sans eux. Quand elle manquait de nourriture à quelques reprises, elle envoyait ses enfants chez des parents pour manger pendant qu'elle avait faim.


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L'expérience de Rose illustre les inconvénients des exigences de travail inflexibles. Au lieu d'obtenir de l'aide pour trouver un nouvel emploi pendant ces six mois, elle a rejoint rangs de gonflement des familles sans argent provenant de l'aide sociale ou de l'emploi, dont certaines finissent par se gratter sur les revenus de $ 2 par jour ou moins - un indicateur commun de la pauvreté dans les pays en développement. Généralement dirigées par des mères célibataires, ces familles sont coupées de l'aide sociale ou ne peuvent pas accéder à l'aide sociale tout en n'ayant pas non plus de revenus.

Marché du travail difficile

En travaillant en équipe avec des chercheurs de l'Urban Institute, un groupe de réflexion indépendant, j'ai constaté que près des deux tiers des mères interrogées pouvaient compter sur des partenaires ou des membres de leur famille pour obtenir de l'aide. Pourtant, cela peut tendre les ressources de gens qui ne sont pas beaucoup mieux lotis qu'eux. Certains peuvent perdre le logement, ce qui les amène à doubler avec des amis, envoyer des enfants à vivre avec des parents ou rester dans des refuges.

Bien que davantage de recherches soient nécessaires avant de savoir si le manque d'accès à l'aide sociale rend les familles pauvres sujettes à l'itinérance, les familles vivant dans l'extrême pauvreté sont presque deux fois plus susceptibles de rapporter l'instabilité du logement comme d'autres familles à faible revenu.

On pourrait dire que Rose a récolté les conséquences de mauvais choix parce qu'elle a enfreint une règle. Mais comme je le dis dans "Familles abandonnées, "Mon livre sur les changements économiques et politiques qui ont contrecarré les possibilités de mobilité ascendante, le marché du travail à bas salaires est dur.

Les données nationales sur les conditions de travail sont rares, mais les études de villes et certain professions ont constaté que des conditions de travail dangereuses, des horaires irréguliers et imprévisibles, et vol de salaire sont communs. Par exemple, plus de 30% des travailleurs à bas salaire Syracuse a déclaré aux chercheurs que leur travail causait un problème de santé. La plupart des femmes que j'ai décrites dans "Abandoned Families" m'ont dit qu'elles travaillaient pour des employeurs qui violaient leurs droits, et que les erreurs étaient accueillies par des menaces ou une résiliation effective.

Rose aurait-elle dû prendre des dispositions pour s'occuper de ses enfants après l'école? Peut-être, mais il n'est pas juste de présumer que c'était une option viable pour elle. La demande de soin après la fin des cours pour la journée dépasse de loin sa disponibilité: on estime à 18.5 un million d'enfants de plus dans de tels programmes s'ils étaient disponibles dans leur communauté. Encore financement pour aider les parents à faible revenu à payer car il est en déclin. Le gouvernement fédéral a dépensé 11.3 milliards de dollars pour la garde des enfants dans 2014, en baisse de 12.9 milliards dans 2011.

Un mauvais modèle

Les expériences frustrantes de femmes comme Rose devraient faire réfléchir les décideurs avant d'envisager allonger les exigences de travail à d'autres programmes destinés aux familles à faible revenu.

Considérez la situation avec SNAP, le programme d'aide supplémentaire à la nutrition plus largement connu sous son nom pré-2008, les coupons alimentaires. Plus de 60% des ménages bénéficiant du SNAP en bénéficient avoir des enfants et ce que le directeur du budget, Mick Mulvaney, aime appeler "valide"Les adultes ont au moins un membre employé. D'autres sont dirigés par des travailleurs qui cherchent un nouvel emploi. Environ un tiers de tous les ménages ayant des bénéfices nutritionnels SNAP gagnent au moins un peu d'argent du travail, selon le Centre des priorités budgétaires et politiques, un think tank.

La ConversationMon étude a montré que les exigences de travail n'aident pas toujours les gens à trouver un emploi. En fin de compte, les sanctions imposées en cas de non-respect de ces règles peuvent finir par punir les enfants à faible revenu et prolonger les moments difficiles.

A propos de l'auteur

Kristin Seefeldt, professeure adjointe de travail social, École de service social, professeure adjointe de politique publique, École de politique publique Gerald R Ford, Université du Michigan

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres de cet auteur:

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