Nous devrions investir dans les robots pour aider vraiment les travailleurs américains

Vi-JYKH2MEELes étudiants universitaires expérimentent l'interaction homme-robot et la manipulation autonome, deux éléments de l'avenir de la fabrication. Nikolaus Correll, CC BY-ND

Les beaux jours de l'industrie manufacturière américaine ont disparu, tout comme les millions d'emplois perdus à cause de la modernisation. Malgré quoi Le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin pourrait penserla Bureau national de la recherche économique et Dirigeants de la Silicon Valley, Entre beaucoup d'autres, sais que c'est déjà le cas. Et un nouveau rapport de PwC estime que 38 pour cent des emplois américains sont à «risque élevé» d'être remplacés par la technologie au cours des prochaines années 15. La Conversation

Mais dans quelle mesure l'automatisation remplacera les travailleurs n'est pas le vrai problème. La véritable menace pour les emplois américains viendra si la Chine le fait en premier.

Depuis l'année 2000, les États-Unis ont perdu cinq millions d'emplois de fabrication. Un nombre estimé de 2.4 millions d'emplois allé aux travailleurs à bas salaire en Chine et ailleurs entre 1999 et 2011. Le reste a été victime de gains d'efficacité dans la production et l'automatisation, rendant obsolètes de nombreux emplois manufacturiers traditionnels.

Bien que plus d'un million d'emplois soient revenus depuis la récession de 2008, la perte nette ravagé les vies de millions de personnes et de leurs familles. Certains accusent la robotique, d'autres la mondialisation. Il s'avère que ces forces travaillent ensemble et ont été tout aussi nuisibles aux emplois manufacturiers. L'industrie automobile, par exemple, importe de plus en plus de pièces de l'étranger, Tandis automatiser leur assemblage aux États-Unis

En tant que chercheur en robotique et éducateur, je recommande fortement que la meilleure façon de retrouver ces emplois est de renforcer nos forces existantes, de rester un leader dans l'efficacité de la fabrication et de travailler dur pour améliorer nos systèmes éducatifs et sociaux pour faire face à changement de main-d'œuvre. Particulièrement en regardant ce qui se passe en Chine, il est clair que nous devons maintenir La compétitivité internationale de l'Amérique, comme nous l'avons fait depuis le début de l'industrialisation.

Concours chinois

Dans 2014, Chine exporté plus, et plus de valeur, produits que les États-Unis pour la première fois. Beaucoup d'entre eux ont été faits par le travailleurs à bas salaire La Chine est devenue célèbre pour.

Pourtant, la Chine a également émergé comme le plus grand marché de croissance pour la robotique. Les entreprises chinoises ont acheté plus de deux fois autant de robots industriels (68,000) dans 2015 que de sociétés américaines (27,000). La Chine Midea - un fabricant d'appareils - vient d'acheter la centrale robotique allemande Kuka.


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La Chine a compris que son avantage concurrentiel de la main-d'œuvre bon marché ne durera pas éternellement. Au lieu de cela, les coûts de main-d'œuvre augmenteront à mesure que son économie se développera. Regardez FoxConn, par exemple, l'industriel taïwanais de l'iPhone connu pour l'environnement de travail à haute pression dans ses usines en Chine. L'entreprise déjà utilise plus de robots 60,000, et a dit qu'il veut utiliser jusqu'à un million de robots par 2020.

C'est un objectif audacieux, surtout compte tenu de l'état actuel de la robotique. À l'heure actuelle, les robots ne sont bons qu'à des tâches hautement répétitives dans des environnements structurés. Ils sont encore loin inférieure à l'homme dans des tâches simples comme la cueillette d'objets sur une étagère. Mais l'objectif de FoxConn de transformer sa ligne de production rationalisée est définitivement réalisable. La plupart des tâches effectuées par l'homme des milliers de fois par jour peuvent être facilement automatisées - comme appliquer une flaque de colle, placer du ruban adhésif double face, positionner un morceau de plastique, serrer des vis ou charger des produits sur une palette.

Démonter et réassembler un iPhone.

La leçon ici est simple: certaines professions vont simplement disparaître, comme celles des tisserands de l'industrie textile déplacé par le métier à tisser électrique. Nous devons accepter cette perturbation si nous voulons éviter d'être complètement exclus du jeu. Imaginez si la Chine est capable de remplacer nos emplois à bas salaires par ses travailleurs, et ensuite d'automatiser ces emplois: le travail que font les Américains se fera ici, ou n'importe où - mais pas par les humains. FoxConn est la planification de sa première usine aux États-Unis; Bientôt, des robots chinois vont travailler en Amérique.

Voir l'opportunité, pas la perte

Les bonnes nouvelles sont que tandis que de nombreux types d'emplois cesseront d'exister, les robots vont créer d'autres emplois - et pas seulement dans l'industrie de la conception de nouveaux robots.

Cela commence déjà à se produire. Dans 2014, il y avait plus que les entreprises manufacturières 350,000 avec un seul employé, jusqu'à 17 pourcentage de 2004. Ces entreprises combinent la mondialisation et l'automatisation, en intégrant la sous-traitance et les outils technologiques pour fabriquer des aliments artisanaux, des produits artisanaux et même des produits de haute technologie.

De nombreux entrepreneurs américains utilisent des équipements de fabrication numériques tels que des imprimantes 3-D, des découpeuses laser et des broyeurs CNC commandés par ordinateur, combinés à des marchés pour sous-traiter de petits travaux de fabrication comme mfg.com pour diriger de petites entreprises. Je suis l'un d'eux, fabrication personnalisée pinces robotiques de mon sous-sol. L'automatisation permet à ces entreprises individuelles de créer et d'innover en petites séries, sans grands coûts.

Retour à la domination manufacturière

Ce type d'entrepreneuriat solo ne fait que commencer. Si les robots étaient plus disponibles et moins chers, les gens fabriquaient des bijoux et des articles en cuir à la maison, et créaient même des articles sur mesure, comme des vêtements ou des espadrilles, en concurrence directe avec des articles fabriqués en série en Chine. Comme avec l'iPhone, même les tâches de fabrication apparemment complexes peuvent être automatisées de manière significative; il n'est même pas nécessaire d'incorporer l'intelligence artificielle dans le processus.

Trois tendances émergent qui, avec l'adhésion de l'industrie et un soutien gouvernemental prudent, pourraient aider à revitaliser le secteur manufacturier américain.

Premièrement, les robots deviennent moins chers. Les bras robotisés industriels US $ 100,000 d'aujourd'hui ne sont pas ce dont le futur a besoin. L'automatisation des lignes d'assemblage de l'iPhone nécessitera des bras robotisés bon marché, des courroies de transport simples, des appareils et des logiciels imprimés 3-D pour gérer l'ensemble du processus. Comme nous avons vu dans l'industrie de l'impression 3-D, le mouvement des fabricants donne le ton, créant robots de fabrication à faible coût. Le gouvernement est également impliqué: le bras de recherche du Pentagone, DARPA, a soutenu AutreMill, une usine à faible coût contrôlée par ordinateur.

En outre, plus de gens programment des robots. Obtenir un robot pour effectuer des tâches répétitives dans l'industrie - par exemple, en utilisant Interface du robot universel - est aussi simple que la programmation LEGO Mindstorms. Beaucoup de gens pensent que c'est beaucoup plus difficile que cela, confondant l'automatisation robotique avec des systèmes d'intelligence artificielle jouer aux échecs ou aller. En fait, construire et programmer des robots est très similaire à la fois physiquement et intellectuellement à faire votre propre plomberie, câblage électrique et entretien de la voiture, que beaucoup d'Américains apprécient et sont capables d'apprendre. Des «espaces de création» pour apprendre et pratiquer ces compétences et utiliser l'équipement nécessaire germer à travers le pays. Ce sont ces espaces qui pourraient développer les compétences qui permettent aux Américains de prendre l'automatisation entre leurs mains sur leur lieu de travail.

Enfin, la recherche de pointe améliore le matériel nécessaire pour saisir et manipuler les composants de fabrication, et le logiciel pour détecter et planifier les mouvements d'assemblage d'éléments complexes. La technologie des robots industriels est évolutive et de nouveaux robots sont conçus pour compléter les travailleurs humains, permettant à l'industrie de faire des changements graduels, plutôt que de terminer le réoutillage d'usine.

Une voie à suivre

Pour profiter pleinement de ces tendances et d'autres développements, nous devons améliorer les liens entre les chercheurs et les entreprises. L'effort du gouvernement, sous la forme du nouveau ministère de la Défense Institut de fabrication de robotique avancée, travaille déjà vers cet objectif. Financé par un million de dollars américains en dollars fédéraux, l'institut a attiré un montant supplémentaire de 173 millions de dollars en espèces, personnel, équipement et installations des secteurs universitaire et privé, visant à créer un demi-million d'emplois dans le secteur manufacturier au cours des prochaines années 10.

Ces chiffres pourraient sembler élevés, mais la Chine est en avance: seulement deux provinces, Guangdong et Zhejiang, prévoient de dépenser un montant combiné de $ 270 milliards au cours des cinq prochaines années pour équiper les usines avec des robots industriels.

L'enjeu est de taille: si le gouvernement américain ignore ou évite la mondialisation et l'automatisation, il freinera l'innovation. Les Américains peuvent trouver comment renforcer la société tout en intégrant la robotique dans la main-d'œuvre, ou nous pouvons laisser le travail à la Chine. Si cela devait arriver, les entreprises chinoises pourront exporter leurs opérations de fabrication et de logistique hautement efficaces vers les États-Unis, mettant ainsi définitivement fin à la main-d'œuvre manufacturière américaine.

A propos de l'auteur

Nikolaus Correll, professeur adjoint d'informatique, Université du Colorado

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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