Pourquoi l'Amérique pourrait perdre sa politique climatique

Pourquoi l'Amérique pourrait perdre sa politique climatique

Le président américain Donald Trump a tenu sa promesse de défaire les politiques climatiques de Barack Obama, en signant un commande exécutive pour revoir son prédécesseur Clean gestion de l'alimentation et toute autre réglementation qui «alourdit le développement ou l'utilisation des ressources énergétiques produites au pays». Cette décision ouvre potentiellement la voie aux États-Unis pour qu'ils s'éloignent de leurs engagements en vertu de la Accord climatique Paris. La Conversation

Le leadership américain sur le changement climatique a été au mieux fragmenté, mais sous Obama, le pays a fait un important changement diplomatique - Celui qui semble maintenant être fondamentalement démêlé. Le décret de Trump, publié mardi, vise à démanteler le réseau d'institutions et de lois qui réglementent les émissions de gaz à effet de serre, et ceux qui mènent des recherches d'importance mondiale pour suivre les changements climatiques. Les conséquences, tant au pays qu'à l'étranger, seront sévères.

La commande vient aussi peu de surprise. Trump, après tout, a déjà revendiqué que le changement climatique est une conspiration perpétrée par le gouvernement chinois pour obtenir un avantage économique aux dépens de l'Amérique, et a fait une promesse de campagne pour défaire l'accord de Paris. Son administration a des liens étroits avec l'industrie pétrolière et gazière, y compris le secrétaire d'État Rex Tillerson, un ancien directeur général d'ExxonMobil. Trump a également critiqué le pipeline d'accès Dakota controversé.

La nomination de Trump par Scott Pruitt à la tête de l'Environmental Protection Authority (EPA) a suscité l'inquiétude des activistes environnementaux et du personnel de l'EPA. Pruitt a déjà intenté des poursuites contre l'EPA alors qu'il était procureur général de l'Oklahoma, et des centaines de courriels récemment publiés attestent relation étroite avec l'industrie pétrolière et gazière.

Le nouvel ordre exécutif indique que Trump ne veut pas que la recherche sur le climat soit effectuée par des agences gouvernementales telles que l'EPA, la NASA et les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Dans un discours au Congrès plus tôt ce mois-ci, il a décrit des plans pour réduire le budget de l'EPA. Il a également promis de revigorer l'industrie du charbon, et la maison contrôlée par les républicains a déjà annulées une réglementation de l'ère Obama qui empêchait les entreprises charbonnières de déverser leurs déchets dans les rivières.

La Chine en tête de la course au changement climatique

L'ironie est que, tandis que Trump peut croire que le objectifs d'émissions convenus à Paris affaiblirait l'économie américaine, en particulier contre la Chine, l'inverse est en réalité plus proche de la vérité.


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Comme mon collègue Ben Habib récemment soutenu, La Chine est actuellement en tête du classement mondial des investissements dans les énergies renouvelables, une tendance qui la verra dominer le marché dans les décennies à venir. Les objectifs de Paris sont un moyen pour les autres pays d'encourager les investissements dans les énergies propres.

Pendant ce temps, les plans de la Chine pour abandonner sa forte utilisation de la production d'électricité au charbon signifient que le prix du charbon continuera à baisser, rendant l'industrie du charbon chère aux États-Unis moins rentable et exacerbant les coûts économiques et sociaux pour les communautés minières. Avec de nombreux analystes avertissant d'un potentiel "bulle de carbone", Trump est en danger de soutenir le mauvais cheval.

Le désir du gouvernement chinois de s'éloigner des combustibles fossiles est en partie motivé par pollution domestique grave et problèmes de santé. Au lieu de réduire les fonds de recherche, les États-Unis devraient accorder une attention similaire à la santé de leurs propres citoyens.

La grande taille et la diversité géographique des États-Unis signifient qu'il est susceptible de subir de nombreux impacts climatiques, provenant des inondations côtières et tempêtes violentes à sécheresse et des feux de forêt.

Impacts globaux

Le Pentagone a averti à plusieurs reprises que le changement climatique est une menace pour la sécurité mondiale qui rendra les défis existants encore plus difficiles à gérer.

La concurrence pour des ressources rares comme la nourriture et l'eau a déjà contribué à guerre civile en Syrie conflits de plus sur la nourriture et les terres agricoles dans la Corne de l'Afrique. Ces conflits ont contribué à une crise migratoire de masse croissante, et des sécheresses plus longues et des pluies irrégulières dans les régions agricoles auront un impact sur les prix alimentaires mondiaux.

Les habitants des îles du Pacifique perdront probablement leurs maisons à cause de l'élévation du niveau de la mer, ce qui pourrait contribuer à la migration des réfugiés du monde entier. Certains des pays les plus pauvres du monde, y compris les Philippines, le Vietnam et la Thaïlande, fera également face aux impacts de l'élévation du niveau de la mer, mais n'a pas les ressources pour s'adapter à l'environnement changeant. Les tempêtes plus fréquentes et plus intenses et les phénomènes météorologiques extrêmes tels que les cyclones engendreront des crises humanitaires qui nécessiteront une réponse internationale.

Bon nombre de ces crises nécessiteront une réponse américaine, que ce soit en fournissant des secours et un soutien en cas de catastrophe, ou en gérant une migration accrue. Lorsqu'il s'agit de conflits violents résultant de tensions liées au climat, il est probable que l'Amérique fera face à une pression mondiale énorme pour intervenir.

Il est clair que Trump a moins d'appétit pour l'intervention internationale que ses prédécesseurs. Mais la Maison-Blanche ne semble pas non plus accorder de valeur à la gestion de la vulnérabilité des États-Unis au changement climatique.

Si le démantèlement de la politique climatique de Trump réussit, il se peut qu'il se retrouve à la tête d'un pays qui est affaibli économiquement, socialement et politiquement, tant au pays qu'à l'étranger.

A propos de l'auteur

Kumuda Simpson, Maître de conférences en relations internationales, La Trobe University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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