Comment l'agriculture à petite échelle pourrait restaurer les villes rurales de l'Amérique

Comment l'agriculture à petite échelle pourrait restaurer les villes rurales de l'AmériqueBien que de nombreuses personnes dans ces régions en difficulté aient voté pour le nouveau président, ses réponses cyniques ne leur apporteront pas la prospérité. Mais j'ai vu ce qui pourrait.

Quartiers d'affaires bloqués. Entrepôts abandonnés. Granges et maisons couvertes de bâches s'effondrent lentement dans la terre. Il a été surprenant à quelle fréquence cette scène a répété pendant que je conduisais à travers les zones rurales du Midwest, du Sud et de l'Ouest lors du voyage sur la route qui a abouti au livre La révolution où vous vivez.

Beaucoup d'entre eux sont les mêmes régions qui ont voté pour un New Yorker bruyant. Pour certains, il représentait mieux les valeurs rurales conservatrices que Hillary Clinton. Ces régions dévastées, où la dépendance aux opioïdes est à un niveau épidémique, sont des endroits qui n'ont plus d'espoir.

Les réponses cyniques et en faillite offertes par le président 45th n'apporteront pas la prospérité à ces régions. Mais la politique favorable aux entreprises d'une présidente Hillary Clinton et d'autres dans son aile du Parti démocrate ne le serait pas non plus.

Alors, qu'est-ce qui entraînerait la prospérité rurale?

J'ai trouvé quelques indices sur mon long voyage en voiture. Les petites villes relativement prospères sur lesquelles j'ai trébuché se sont souvent avérées inclure de grandes populations amish ou mennonites. Ces groupes se sont répandus tranquillement, acheter des terres et ramener l'agriculture à petite échelle.

J'ai visité Organic Valley, la plus grande coopérative biologique appartenant à des agriculteurs aux États-Unis, avec un chiffre d'affaires annuel de plus de 1 milliards de dollars.

J'ai appris que 45 pour cent des agriculteurs de Organic Valley à l'échelle nationale sont Amish ou Mennonite. Organic Valley, basé à La Farge, Wisconsin, est en affaires pour servir les intérêts de ces agriculteurs. Ils commencent par fixer les prix des produits laitiers qui sont suffisants pour que les agriculteurs puissent fonctionner sans nuire aux animaux, aux travailleurs, aux clients ou à la planète. Et au lieu de payer des salaires exorbitants aux cadres ou des retours énormes aux investisseurs, la compagnie aide les fermiers conventionnels à faire la transition chère aux produits organiques. La prospérité de ces petits agriculteurs se propage dans les communautés environnantes, où ceux qui fournissent des biens et des services aux familles agricoles peuvent également prospérer.


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"Il n'y a plus de relation avec la terre."

Les agriculteurs qui dépendent des grandes entreprises pour les semences, les engrais chimiques et les pesticides, et pour les marchés, font face à une réalité très différente. Ils ont peu de pouvoir de négociation avec ces mastodontes, qui sont libres d'errer sur la planète pour les prix les plus bas et les meilleures subventions, et pour former des quasi-monopoles sur les semences et les engrais. Le gouvernement fédéral appuie le modèle de l'agriculture d'entreprise au moyen d'ententes commerciales et de subventions; Le secrétaire à l'agriculture du président Nixon, Earl Butz, a exhorté les agriculteurs à «devenir grands ou à en sortir».

Les partisans de ce modèle «se vantent presque de n'avoir qu'un demi pour cent de la population tirée de l'agriculture», m'a dit Steve Charter lorsque je lui ai rendu visite sur ses terres au nord de Billings, au Montana. "Il n'y a plus de relation avec la terre. Il y a juste quelqu'un qui conduit un énorme tracteur, mettant tous ces produits chimiques. "

Charter est un éleveur, pas un producteur laitier, mais comme les agriculteurs-membres de Organic Valley, sa vision de l'agriculture va à l'encontre de l'idéal corporatif. Il gère son bétail de sorte qu'il se comporte comme les ongulés sauvages qui erraient autrefois dans les plaines, les corrigeant de manière à ce qu'ils hachent le sol avec leurs sabots et le fertilisent avec leurs déchets, avant de partir pour laisser repousser l'herbe luxuriante. Grâce à ce processus et à d'autres, Charter reconstruit les biomes bactériens et fongiques complexes qui rendent le sol productif.

"Nous espérons ramener les gens là où les connaissances et les mains humaines feront cela."

Et à l'heure de la crise climatique, c'est un gros problème: ce sol vivant retient l'eau au lieu de la verser après une pluie. En conséquence, ces plaines semi-arides sont moins susceptibles de se dégrader en déserts car un climat changeant entraîne des vagues de chaleur et de sécheresse. Et ces techniques peuvent transformer de vastes prairies en éponges de carbone géantes, extrayant de manière fiable de grandes quantités de carbone de l'atmosphère et les séquestrant en toute sécurité dans le sol.

La prise?

Il faut beaucoup de travail pratique avec le bétail et la terre.

"Mais c'est une bonne chose", a déclaré Charter. "C'est le genre de travail que les gens aiment faire une fois qu'ils savent comment le faire. En tant qu'éleveurs, nous espérons ramener les gens là où les connaissances et les mains humaines le feront, et non pas les produits pétrochimiques et les tracteurs de course. "Au lieu de nourrir les profits des entreprises agroalimentaires, plus d'argent sert à payer les propriétaires.

Et avec ces types d'emplois vient une autre possibilité: la restauration des moyens de subsistance agricoles et les petites villes qui les soutiennent. Des moyens de subsistance qui peuvent nourrir les familles et revitaliser l'Amérique rurale.

Il n'y a rien d'inévitable à propos de la disparition de l'Amérique rurale. Rien d'inévitable, c'est-à-dire si nous nous détournons du modèle extractif de l'agriculture d'entreprise et des accords commerciaux et des subventions qui la soutiennent et rétablissons plutôt l'agriculture et l'élevage à petite et moyenne échelle qui peuvent soutenir une prospérité durable.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Sarah van Gelder est co-fondateur et rédacteur en chef du OUI! Magazine et YesMagazine.orgSarah van Gelder a écrit cet article pour OUI! Magazine, une organisation médiatique nationale à but non lucratif qui fusionne des idées puissantes et des actions concrètes. Sarah est cofondatrice et rédactrice en chef de YES! Magazine et YesMagazine.org. Elle dirige le développement de chaque numéro trimestriel de YES !, écrit des chroniques et des articles, ainsi que des blogs sur YesMagazine.org et sur Huffington Post. Sarah parle aussi et est fréquemment interviewée à la radio et à la télévision sur des innovations de pointe qui montrent qu'un autre monde n'est pas seulement possible, il est en train d'être créé. Les sujets traités comprennent les alternatives économiques, la nourriture locale, les solutions au changement climatique, les alternatives aux prisons, et la non-violence active, l'éducation pour un monde meilleur, et plus encore.

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