Ce que les États-Unis peuvent apprendre de Viking Economics

Ce que les États-Unis peuvent apprendre de Viking Economics
Bergen, Norvège. Photo par AsianDream / iStock.

L'auteur George Lakey explique pourquoi la Scandinavie est en tête des listes mondiales pour l'égalité, la santé et le bonheur.

"Regardez la Scandinavie." Vous avez déjà entendu ça. C'est un slogan pour ceux d'entre nous qui aimeraient vivre avec des soins de santé à payeur unique, des écoles bien financées, des lois du travail qui permettent l'équilibre travail-famille et des congés parentaux et des études supérieures sans frais de scolarité. Oh, et un transport public efficace, des rues propres, un faible taux de criminalité, la liste continue. Nous avons entendu dire que ces merveilleuses choses existent en Suède, en Norvège, au Danemark, en Finlande et en Islande - avec la prospérité et la liberté que les conservateurs disent menacée lorsque le gouvernement central gère des programmes pour la santé et le bien-être de ses citoyens.

Le système des avantages et services universels, souvent appelé «modèle nordique», est décrit par George Lakey dans son nouveau livre, Viking Economics. Le titre ne se réfère pas à la spoliation pratiquée par les Vikings de la vieille école, mais à l'esprit audacieux des Scandinaves du xixe siècle qui se sont agités et organisés pour les droits et les services. L'attente selon laquelle le gouvernement devrait garantir le bien-être de son peuple est maintenant un consensus scandinave, écrit Lakey, bien que cela permette l'expérimentation, le débat, la protestation et le réajustement des politiques. C'est la raison pour laquelle les descendants modernes des Vikings figurent au premier rang mondial pour l'égalité, la santé, le niveau de vie et même le bonheur.

Lakey, un militant vétéran qui a enseigné les questions de changement social au Swarthmore College, apporte son expertise à la compréhension de la façon nordique de diriger une société. Tout aussi précieux est son expérience personnelle. À l'âge de 21, il a rencontré Berit Mathiesen sur un projet d'étudiant Quaker, a navigué en Norvège pour l'épouser, et s'est immergé rapidement dans la vie norvégienne.

Il a vécu, étudié et travaillé dans le pays, et a visité plusieurs fois au cours de cinq décennies, ce qui lui a donné un point de vue idéal pour voir le système scandinave tel qu'il a évolué. Cette compréhension profonde nourrit un récit de scènes, d'histoire et d'observations qui font Viking Economics accessible et agréable à lire.

George Lakey a parlé à OUI! à propos de la façon dont les Scandinaves «ont raison» et pourquoi il pense que nous pourrions aussi.

Valérie Schloredt: Grâce à votre expérience de vivre en Norvège et d'avoir une famille norvégienne, y a-t-il quelque chose que vous remarquez immédiatement lorsque vous êtes là, ce qui est différent pour les gens grâce au système que vous appelez «Viking Economics»?

George Lakey: Les gens que je connais là-bas aiment l'accès facile à la nature. Ils aiment pouvoir sauter sur un chariot ou un bus et se rendre très rapidement dans un espace naturel où ils peuvent marcher ou skier, selon la saison. Au Danemark, qui est beaucoup plus plat que la Norvège, cela signifie qu'il y a de la nature à proximité du vélo. C'est tellement apprécié par les gens. Et ils ont tendance à être plus sains, ce qui est bon pour la productivité des travailleurs et pour le système de soins de santé parce que vous avez moins de gens malades qui ont besoin d'un traitement.


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Ainsi, le pays économise de l'argent en n'ayant pas à investir autant dans le traitement de la maladie et a une productivité plus élevée parce que les travailleurs sont en meilleure santé. Donc, cet ensemble de choix d'utilisation des terres a tellement d'avantages. Et c'est ce que je trouve encore et encore, que les gens bénéficient d'un design intelligent.

Schloredt: Il semble que nous ayons beaucoup d'anxiété aux États-Unis-des inquiétudes concernant le fait de payer pour les soins de santé, quand vous pouvez vous permettre d'avoir un enfant, comment payer pour les services de garde et ce genre de choses. Voyez-vous des façons dont le système scandinave réduit l'anxiété pour ses citoyens?

Lakey: Je fais. Ils obtiennent les meilleures notes sur le meilleur endroit pour être maman, et une partie de cette image est l'obligation de l'employeur de permettre aux mères allaitantes de prendre jusqu'à deux heures par jour de congé payé pour pouvoir allaiter leur bébé. Et il est très facile d'obtenir des services de garde abordables, que ce soit sur le lieu de travail ou, si votre lieu de travail n'en a pas, dans votre propre quartier.

Schloredt: Quand nous commençons à parler de ce genre de politiques aux États-Unis, une réponse est la colère que les gens pourraient avoir droit à des choses comme les garderies subventionnées, les congés parentaux ou les garderies en milieu de travail. Pourriez-vous répondre à la résistance que certains Américains ont exprimée à l'idée que le gouvernement fournisse des choses aux gens?

Lakey: Les gens en Scandinavie ont dû transpirer pour créer la situation actuelle dans laquelle ils se trouvent. Dans les 1920 et les 30, il y avait des troupes qui étaient appelées à faire tomber les gens qui réclamaient un changement. Ainsi, les élites économiques de ces pays ont vraiment résisté au changement, et les gens ont dû transpirer pour forcer le changement.

Je pense donc qu'il est raisonnable de dire d'une manière assez dure aux Américains: "Regardez, quand vous gagnez en créant des mouvements de masse qui exigent un système comme celui-là, vous l'obtiendrez à la suite de votre lutte. Mais si vous ne luttez pas, vous ne l'aurez pas, et il est inutile de rester assis à envier d'autres personnes qui ont transpiré et l'ont obtenu. "

Schloredt: Qu'en est-il de la question de l'égalité? On dirait qu'aux États-Unis, nous sommes entraînés à penser que vous obtenez de bonnes choses si vous le méritez, et ceux qui n'ont pas une vie confortable ne méritent pas d'une façon ou d'une autre. Avons-nous des désirs latents d'égalité auxquels nous pouvons puiser ici?

Lakey: C'est dans nos documents fondateurs, après tout! Nous pouvons regarder en arrière quand il y a eu plus d'égalité aux États-Unis, comme après la Seconde Guerre mondiale, quand notre société était vraiment plus heureuse et, à bien des égards, un endroit plus satisfaisant que quand elle était plus inégale. Et notre gouvernement a été beaucoup plus fonctionnel quand nous avons eu plus d'égalité.

Par exemple, il y avait ce qu'on appelait la «politique étrangère bipartite», parce que les parties savaient qu'elles devaient s'entendre et faire le véritable travail de gouvernement, c'est-à-dire faire des compromis, et cela tenait à l'égalité que nous avions.

Il ressort clairement des études sur la santé que les personnes vivant dans des sociétés plus égales sont en meilleure santé que celles qui vivent dans des sociétés plus inégalitaires. Bien sûr, il y a beaucoup moins de crimes. Donc, s'il y a quelqu'un qui est préoccupé par le crime, il pourrait vouloir avoir une société plus égalitaire parce qu'il y a moins de risque de crime. Il y a beaucoup de bénéfices à l'égalité.

Et bien sûr, la plupart des inégalités sont héritées plutôt que méritées. Le nouveau livre de mon ami Chuck Collins, Né sur Third Base, est à propos de ce que c'est pour les gens aisés dans ce pays, qui sont principalement nés à la troisième base. Quand ils arrivent à la maison, il est assez ridicule pour eux de prendre le crédit de frapper un coup de circuit parce qu'ils sont nés sur la troisième base.

Schloredt: Comment allons-nous d'où nous sommes maintenant à l'endroit où nous devons être?

Lakey: Eh bien, pour une chose, nous devons voir à travers le prétexte de la démocratie. Tant que nous sommes dans le déni à ce sujet, nous allons échouer à travailler pour le changement. Quand nous reconnaissons qui sont vraiment les dirigeants, qui est le pour cent, alors nous pouvons devenir réels sur le changement et faire de grands changements.

Je pense que c'est ce qui s'est passé avec le changement climatique. Prenez l'énergie solaire. Solar était considéré comme trop attractif par les centrales électriques nationales, en particulier à Hawaï et en Californie, alors ils sont intervenus pour désengorger l'énergie solaire et essayer de la ralentir. Essayer de ralentir les énergies renouvelables est une façon de se suicider, et ils sont prêts à le faire pour maintenir les profits qu'ils tirent de leurs investissements déjà énormes dans le pétrole et le gaz, qui continuent d'être subventionnés par le gouvernement - qui est le gouvernement qu'ils contrôlent.

Nous devons, tôt ou tard, pouvoir nous attaquer au pouvoir au centre afin de prendre réellement en charge notre pays et prendre en charge notre pays qui nous permettrait d'obtenir ce que les Scandinaves ont obtenu.

Schloredt: C'est un gros travail.

Lakey: Oui, mais je pense que nous sommes capables de gros boulots. C'est une différence que je n'aborde pas dans le livre. J'ai demandé à des lectures de librairie où il y a un certain nombre d'âges, "Qui a entendu dans leur vie beaucoup d'emphase sur les Américains s'identifiant comme les" can-do "?" Les personnes âgées lèvent la main, "Oh oui , on s'en souvient. Donnez les emplois difficiles aux Américains. On peut le faire!'"

Les plus jeunes n'ont pas tendance à lever la main. Nous avons un moment où les gens observent cela. Les jeunes ne sont pas encouragés à se considérer comme ayant beaucoup d'agence. Et de penser à leur pays comme capable de s'attaquer à des problèmes vraiment difficiles. Quel est le but de cette passivité, je me demande. Nous allons donc être des moutons comme le pourcentage nous conduit.

Je pose cette question à maintes reprises, et je suis dégrisé par le nombre de personnes qui se sentent réellement faibles et impuissantes face au changement de notre destinée. C'est un départ de l'histoire américaine. Une fois que nous reconnaissons cela, nous devons nous demander: «Voulons-nous vraiment nous rendre faibles?» Parce que le moyen le plus facile de se rendre faible est de se croire faible.

Schloredt: Donc, une plus grande égalité et un gouvernement plus démocratique et réactif donnent aux Scandinaves un meilleur sens de contrôler leur propre destin?

Lakey: Absolument. Et cela se ressent au niveau du sol. Je raconte une histoire dans le livre au sujet de mes parents en Norvège assis autour de parler de politique économique comme s'ils dirigeaient le pays. Et ils sont!

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Valerie Schloredt a écrit cet article pour OUI! Magazine. Valerie vit à Seattle, où elle édite et écrit sur l'activisme climatique et la justice sociale.

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