Pour la Chine, le changement climatique est une opportunité commerciale et politique

Pour la Chine, le changement climatique est une opportunité commerciale et politique

À la mi-novembre, alors que les Américains étaient préoccupés par le retour des élections, la Chine a envoyé certains de ses signaux les plus clairs, mais elle continuera à jouer un rôle de leadership international sur des questions comme le climat. Lors d'un sommet international sur le changement climatique à Marrakech, le gouvernement chinois réaffirmé son engagement réduire ses émissions de gaz à effet de serre. Le gouvernement a annoncé que ses émissions globales culmineront par 2030 ou plus tôtet que ses émissions par dollar de production économique diminueront fortement.

Pour les années 25, j'ai a enseigné mes étudiants en économie que le changement climatique représente le «problème du passager clandestin» ultime. Pour ralentir le changement climatique mondial, nous devons réduire les émissions globales globales. Pourtant, les efforts de chaque nation sont trop faibles pour «résoudre» le problème, elle n'a donc que peu d'incitations à prendre des mesures d'atténuation coûteuses et de fortes incitations à «tirer profit» des avantages des réductions d'émissions par d'autres pays.

De ce point de vue, les promesses du président élu Trump "Annuler" l'Accord de Paris et démanteler les initiatives d'atténuation du carbone du président Obama suivre la logique économique standard. Si les États-Unis renoncent à leurs engagements de réduire les émissions nationales, ils bénéficient encore des efforts d'autres pays.

Pourquoi, alors, la Chine poursuit-elle des initiatives à faible émission de carbone? Ma recherche suggère plusieurs motifs. Les dirigeants chinois veulent améliorer la qualité de vie dans les villes de leur pays en réduisant la pollution de l'air; gagner des parts importantes de marchés d'exportation prometteurs pour les technologies vertes; et augmenter la Chine "douce puissance"Dans les relations internationales. Prendre des mesures énergiques pour réduire les émissions de carbone aide la Chine dans les trois domaines.

Réduire les impacts cruels du charbon

Une grande partie de l'augmentation vertigineuse des émissions de dioxyde de carbone de la Chine au cours des dernières décennies est venue de brûler du charbon pour produire de l'électricité pour le secteur industriel de la nation. Alors que cette croissance a créé des millions d'emplois et richesse pour la nationles centrales au charbon sont des sources majeures de gaz à effet de serre et de polluants atmosphériques classiques qui touchent des millions de personnes.

Un grand nombre de recherches, y compris travail conjoint de chercheurs américains et chinois, a démontré que la pollution de l'air en Chine provoque des milliers de décès prématurés par an. Le charbon fournit également chauffage d'hiver dans les villes les plus froides de Chine. Des recherches épidémiologiques récentes ont montré que l'utilisation du charbon pour le chauffage augmente considérablement la pollution de l'air par les particules fines, qui a augmenté les taux de morbidité et de mortalité.

En utilisant des données du monde entier, les économistes ont constaté que lorsque les pays se développent économiquement, ils montent "Échelle d'énergie". À mesure que la nation s'enrichit, elle a tendance à substituer des combustibles plus chers mais plus propres, tels que le gaz naturel, à des combustibles bon marché et très polluants comme le charbon. UNE expérience naturelle qui s'est produite en Turquie Comme les gazoducs ont été construits dans tout le pays entre 2001 et 2014, les gens ont eu accès au gaz naturel, la qualité de l'air s'est améliorée et les taux de mortalité ont diminué.


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La Chine a plus charbon que le gaz naturel ressources, mais comme ses citoyens deviennent plus riches, leur volonté de payer pour éviter la pollution augmente. Cette tendance encouragera la substitution vers des carburants plus propres. En tant que tels, les dirigeants politiques chinois vont probablement donner la priorité aux politiques qui substituent le gaz naturel au charbon, ce qui devrait réduire les polluants atmosphériques et les émissions de gaz à effet de serre.

Chine changement climatiqueLa décélération économique, la restructuration de l'industrie et les nouvelles politiques énergétiques et environnementales ont ralenti la croissance de la consommation de charbon en Chine et entraînent également des utilisations plus centralisées et plus propres du charbon. US Energy Information Administration

Poursuivre des marchés d'exportation verts et rentables

La croissance économique de la Chine a été alimentée par fabrication pour l'exportation. Maintenant, il fait face à la concurrence croissante de d'autres fabricants à moindre coût qui produisent des biens bon marché tels que des baskets et des vêtements. En réponse, la Chine cherche de nouveaux marchés d'exportation. Les véhicules électriques, les panneaux solaires et les éoliennes représentent des marchés prometteurs dans un monde où la demande de produits de transport à faible teneur en carbone et de capacité de production d'électricité est élevée.

Les économistes du commerce ont postulé qu'il y a un effet du marché intérieur cela pousse certaines grandes industries à se concentrer dans les pays ayant de grands marchés domestiques. Les entreprises de ces secteurs acquièrent de l'expérience dans la production de produits à bas prix et de haute qualité en vendant leurs produits sur les marchés nationaux. Après qu'ils passent par ce processus de apprentissage par la pratique, ils se tournent vers l'exportation.

Le Parti communiste chinois (PCC) a offert des incitations spéciales, y compris des prêts fonciers gratuits et à faible taux d'intérêt, aux entreprises du secteur de l'énergie verte. En offrant ces avantages financiers, le CCP espère donner aux fabricants chinois premier avantage du déménageur. Et avec le montée des universités chinoises, La Chine abrite aujourd'hui un grand nombre d'ingénieurs ayant la formation et l'expertise nécessaires pour concurrencer le Japon et la Corée du Sud dans le développement de nouvelles technologies.

Plus de 21 millions de voitures neuves ont été vendus en Chine en 2015. La Chine utilise plus de pétrole que tout autre pays à l'exception des États-Unis, et est projeté de devenir le premier consommateur de pétrole du monde par 2034. Cette perspective incite fortement les dirigeants chinois à développer des transports écologiques.

Le gouvernement central de la Chine offre subventions directes aux gens qui achètent des voitures électriques, et de nombreuses grandes villes offrent des incitatifs fiscaux pour les constructeurs automobiles locaux pour produire et commercialiser des véhicules électriques et hybrides. De telles politiques ont aidé les constructeurs chinois de voitures électriques et de bus BYD devenir le premier producteur de véhicules électriques au monde.

La Chine cherche également la domination du marché dans la technologie de l'énergie propre. La pollution de l'air ambiant du pays et ses émissions de gaz à effet de serre diminueraient si la Chine pouvait produire plus d'électricité en utilisant des énergies renouvelables propres plutôt que de compter sur le charbon. Cela a été le plus grand producteur des cellules solaires photovoltaïques dans le monde depuis 2007, et a dépassé l'Allemagne en tant que nation avec le plus grande capacité photovoltaïque installée en 2015.

Les régulateurs industriels américains ont accusé la Chine de s'engager dans la prédation et dumping de panneaux solaires à faible coût qui rivalisent avec les produits américains. Mais les écologistes devraient encourager les acheteurs potentiels des pays importateurs à faire face à des prix plus bas - en particulier les entreprises mondiales comme Wal-Mart qui s'engagent à réduire leurs empreintes carbone. Alors que le prix des équipements d'énergie renouvelable diminue, la loi de la demande prédit que plus d'entreprises américaines passeront au vert.

Il existe une synergie clé entre les véhicules électriques et la production d'énergie verte. Comme Des études ont montré, conduisant un véhicule électrique fonctionnant à l'électricité produite à partir du charbon peut produire plus d'émissions de gaz à effet de serre que l'utilisation d'un véhicule à essence conventionnel. Si les exportations chinoises de véhicules électriques et de technologies de production d'énergie renouvelable aboutissent à leur adoption commune par les banlieusards, les émissions de gaz à effet de serre provenant du transport et de la production d'électricité diminueront.

Investir dans la puissance douce

Pendant des décennies, les médias du monde entier ont dépeint la Chine comme un tyran et un tricheur commercial à l'étranger et un pouvoir répressif à la maison. En réduisant les émissions de carbone, le Parti communiste cherche à renforcer ses propres légitimité politique dans l'arène internationale ainsi qu'avec le peuple chinois.

En s'engageant à poursuivre des objectifs environnementaux ambitieux, les dirigeants chinois espèrent signaler aux électeurs et aux acteurs internationaux que la Chine est un leader international et se soucie de son propre peuple. Une «nation leader» joue un rôle actif dans les relations internationales, aide à maintenir la paix et promeut les biens publics mondiaux. Au moment où les États-Unis semblent se retirer de son rôle de leader, le PCC peut voir une chance de combler le vide, et faire de l'argent dans le processus.

La Conversation

A propos de l'auteur

Matthew Kahn, professeur d'économie, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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