Il est temps de réinventer le travail pour le 21ST siècle

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Le jour de la Fête du Travail, les politiciens ont traditionnellement fait semblant de servir la détresse du travailleur, que la fête nationale est censée honorer. Alors que les luttes ouvrières occupent une place centrale dans les élections de cette année, nous en entendrons probablement plus parler que d'habitude en parlant des mesures qu'elles prendront pour réduire l'inégalité des revenus ou mettre fin à trois décennies de stagnation des salaires.

Certains d'entre eux iront encore plus loin et exprimeront leur soutien aux syndicats et à la négociation collective, qui ont tous deux décliné en même temps que les salaires stagnent.

Ils le font pour une bonne raison. Non seulement les travailleurs américains clairement ils en ont marre d'être laissés pour compte alors que l'économie prospère, il y a de plus en plus de preuves que le déclin syndical est l'une des principales causes de la stagnation des salaires et de l'inégalité des revenus.

La solution, cependant, n'est pas de ramener les syndicats d'hier. Nous devons créer de meilleurs partenariats entre entreprises et travailleurs pour demain.

Glissière du pouvoir syndical

Aussi loin au milieu des 1980, notre recherche au MIT a montré que la négociation collective n'était plus capable d'utiliser la menace de grèves ou d'autres formes de pression pour amener les entreprises à faire face aux hausses de salaires négociées.

Auparavant, les menaces de grève et la peur de s'organiser amènent les entreprises à égaler les salaires négociés dans le cadre de bonnes affaires. Par exemple, à la fin des 1940, General Motors et United Auto Workers ont négocié une formule de salaire qui lie les hausses de salaires à l'augmentation de la productivité et du coût de la vie. Les entreprises syndiquées devaient suivre ou risquer une grève. Même les entreprises sans syndicats devaient faire de même si elles voulaient éviter que leurs travailleurs s'organisent.

Des recherches récentes montrent que la baisse du pouvoir de négociation syndicale observée dans les 1980 a persisté et a maintenant eu un lourd tribut sur les travailleurs syndiqués et non syndiqués. UNE rapport récemment publié d'un groupe de réflexion libéral, l'Economic Policy Institute, par exemple, estime que déclin dans les syndicats - de 23 pour 1979 à 11 pour 2013 - et leur pouvoir de négociation collective a fait que les hommes du secteur privé gagnent chaque année US $ 109 milliards de moins et les femmes pour gagner $ 24 milliards de moins.


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D'autres recherches récentes montrent que la baisse des salaires s'est maintenant étendue au secteur public. Les enseignants ont été coup particulièrement dur. Dans 1979, les enseignants ne gagnaient que 2 pour cent de moins que les diplômés des collèges comparables. Dans 2015, l'écart de revenu s'est élargi à 17 pour cent.

Plus qu'une rhétorique vide?

Des recherches comme celle-ci ont convaincu plus de candidats démocrates appeler à la reconstruction des syndicats.

Mais est-ce possible ou est-ce juste une rhétorique vide?

Comme j'ai discuté avant, Je crois que c'est vide pour deux raisons. Tout d'abord, depuis 1978 trois efforts majeurs pour passer la réforme du droit du travail afin de faciliter la formation d'un syndicat ont été bloqués au Congrès. Et il n'y a aucune raison de croire que cela va changer.

Deuxièmement, même si les syndicats recommençaient à croître, ils ne pourraient plus compter sur leurs anciennes sources d'énergie pour augmenter leurs salaires. Il y a trop de concurrence intérieure et internationale, et il est trop facile de transférer des capitaux et des emplois vers des pays à bas salaires. Cela fait qu'il est beaucoup plus difficile d'utiliser les menaces de grève ou de syndicalisation pour amener les entreprises à augmenter leurs salaires ou à compenser les hausses négociées.

Alors, que peut-on faire d'autre? Dans des articles précédents, j'ai plaidé en faveur d'une nouvelle politique du travail qui non seulement soutienne les syndicats, mais favorise également les partenariats de gestion du travail. J'ai aussi suggéré étendre la protection contre les représailles de l'employeur à plus de travailleurs, tels que les employés de la restauration rapide se battant pour un salaire minimum de 15 ou des entrepreneurs indépendants comme les conducteurs Uber ou Lyft. Ces changements aideraient à reformuler la politique du travail pour l'adapter à l'économie moderne.

Mais la politique du travail ne peut plus rester seule. Une stratégie plus complète est nécessaire qui intègre une politique du travail révisée avec quelque chose de connu sous le nom de Stratégie économique "high road".

Au MIT, mes collègues et moi-même enseignons cette approche à nos étudiants MBA, en cours de formation des cadres et dans notre cours en ligne publics. Nous disons aux dirigeants d'entreprise actuels et futurs qu'ils ont le choix de leur compétitivité sur le marché: ils peuvent minimiser les coûts de main-d'œuvre et se battre pour garder les syndicats hors de leurs organisations ou investir dans leurs travailleurs en tirant parti de leurs connaissances, compétences et motivation atteindre des niveaux élevés de productivité et de service à la clientèle. Et récompensez ensuite ces employés avec leur juste part des profits qu'ils aident à produire.

Au cours des deux dernières décennies, les chercheurs ont découvert comment les entreprises employant cette approche «high-road» - comme les détaillants comme Costco ou Market Basket, les compagnies aériennes comme Southwest ou les fournisseurs de soins de santé comme Kaiser Permanente - réussissent tout aussi bien, voire mieux, Des concurrents «bas routiers», tels que Walmart ou Spirit Airlines.

La tâche à venir

Comment pouvons-nous encourager davantage d'entreprises à aller dans cette direction?

En tant qu'éducateurs, nous avons un rôle important à jouer, mais nos efforts doivent être accompagnés d'un effort bien coordonné qui concerne l'ensemble du gouvernement fédéral et des entreprises pour tirer parti des avantages d'une politique de grande route. Un exemple en est la réparation de l’infrastructure délabrée de l’Amérique par le biais de partenariats public-privé, conclus avec certains dirigeants d’entreprises et de syndicats. déjà engagé à.

Le même accord doit être trouvé dans la mise en œuvre d'une nouvelle politique de fabrication. Nous ne sommes pas susceptibles de ramener beaucoup d'emplois perdus en Chine et dans d'autres pays à bas salaires. La meilleure façon pour le gouvernement d'aider à reconstruire notre base manufacturière est de soutenir les investissements dans technologies de prochaine génération, comme les métaux légers, la photonique, la robotique et les fibres portables qui vont générer de l'énergie et refroidir notre corps. Mais il est également important d'insister auprès des entreprises pour que le gouvernement fédéral s'engage à fabriquer leurs produits ici et à investir dans leur main-d'œuvre.

Donc, cette fête du travail, je crois que les candidats doivent aller au-delà de la rhétorique vide du passé et s'engager à faire le dur labeur de la refonte de la politique du travail d'une manière qu'il serait possible de promulguer.

Ensuite, ils devraient suivre les mesures administratives globales et rigoureuses nécessaires pour mettre en œuvre une stratégie de haute route qui mettra l'économie sur la voie qui fonctionnera vraiment pour tous.

A propos de l'auteur

Thomas Kochan, professeur de gestion, MIT Sloan School of Management

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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