Les voitures Uber sans conducteur vont perturber l'économie du partage

Les voitures Uber sans conducteur vont perturber l'économie du partage

Uber annonce qu'il introduira des voitures sans conducteur à Pittsburgh, aux États-Unis, remet en question le sort de non seulement "Économie de partage", que Uber a aidé à faire grand-chose, mais l'avenir de l'emploi dans un sens plus large aussi. Une chose est sûre, cependant: bien qu'Uber soit en train de changer, la façon dont elle a changé notre façon de travailler est là pour rester.

Uber est devenu pratiquement synonyme de l'idée de nouveaux modèles d'affaires. Il est si bien connu qu'il nous a en fait donné un nouveau mot - "uberisation" - pour décrire le travail qui est géré via des plateformes en ligne dans ce que l'on appelle l'économie du partage. L'entreprise est à bien des égards un emblème de l'ingéniosité agile avec laquelle le capitalisme, aidé par la technologie, réussit à survivre aux crises économiques, à trouver de nouvelles solutions créatives aux problèmes anciens et continuellement se réinventer. L'utilisation de voitures sans conducteur est un autre exemple de cela.

Fondé en 2009, un an après Airbnb et Taskrabbit, Uber a été parmi les premières sociétés de services à trouver un moyen d'éviter d'investir des montants considérables dans des actifs dépréciés tels que des flottes de véhicules, des outils spécialisés ou des biens immobiliers coûteux. La solution? Pour externaliser le risque et utiliser les actifs des autres.

Dans le modèle Uber original, le coût d'achat et d'entretien des voitures est tombé sur les propriétaires-chauffeurs, pas sur l'entreprise. Son attitude envers les travailleurs était similaire. Pourquoi investir dans votre propre main-d'œuvre, avec toutes les responsabilités associées à l'employeur, alors que vous pourriez utiliser les services de personnes qui paient pour leur propre formation, leurs vacances et leurs retraites et qui assument la responsabilité de leur propre temps d'arrêt?

Les plateformes en ligne affirment qu'elles ne sont pas des employeurs - elles ne sont qu'un interlocuteur de haute technologie pour l'offre et la demande de services. Ils font leurs profits en prenant une coupe sur toutes les transactions. Et, avec un investissement minime, ils peuvent rapidement se développer sur de nouveaux marchés.

Prendre l'avantage

Une des raisons pour lesquelles Uber a attiré beaucoup plus l'attention du public que d'autres plates-formes qui fournissent du travail à la demande (Taskrabbit, Handy, Upwork ou PeoplePerHour) est qu'elle est entrée dans un domaine - les services de taxi - où les travailleurs étaient déjà organisés. Dans de nombreuses villes, les chauffeurs de taxi forment depuis longtemps des associations pour convenir de règles et négocier avec les autorités publiques sur des sujets tels que les tarifs standard, la localisation des rangs et les conditions d'obtention des licences. Cela contraste avec ceux qui fournissent des services tels que le nettoyage des vitres, le jardinage, la garde d'enfants ou l'assemblage de meubles plats, que d'autres plates-formes fournissent.

Les chauffeurs de taxi noirs de Londres passent en moyenne quatre ans à apprendre «les connaissances», ce qui les oblige à connaître tous les itinéraires possibles à travers la ville et est un condition pour une licence. Il n'est donc pas surprenant que l'entrée d'Uber dans leur marché ait provoqué des tempêtes de protestation. L'arrivée du GPS a rendu obsolète une grande partie de ces connaissances durement acquises et a ouvert le champ de conduite du taxi auparavant bien gardé à quiconque possédant une voiture et un smartphone souhaitant gagner un revenu supplémentaire. Et les prix plus bas rendaient les voyages privés abordables aux personnes qui, dans le passé, avaient vu prendre un taxi comme un luxe occasionnel.


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Mais ces avantages ne pourraient pas durer pour toujours. Les concurrents sont entrés en scène. Autorités publiques se réveilla à la nécessité de réglementer ces nouveaux services de taxi - et s'il y avait un accident mortel? Que faire si un conducteur, ou un passager, a été agressé? Qui était responsable de l'assurance?

Et les conducteurs ont commencé à se sentir plus comme des travailleurs exploités que des entrepreneurs insouciants. Si Uber établissait les taux et dictait comment ils devraient fonctionner, alors ne devrait-il pas commencer à assumer les responsabilités d'un employeur? Uber a fait face à des défis judiciaires à ce sujet dans les deux les États-Unis et Royaume-Uni sur ce problème. Certains de ses conducteurs américains ont même mis en place propre coopérative avec des chauffeurs de Lyft, un service similaire, comme une alternative.

Garder le calme et continuer

Pendant ce temps Uber est devenu une grande entreprise avec une propagation mondiale et chiffre d'affaires de 1.5 en 2015. Sa dernière tentative de se réinventer, fait intéressant, adopte l'une des stratégies industrielles classiques du passé pour stimuler les profits - l'automatisation. Sidelining son plan de jeu passé de faire de ses travailleurs faire tout l'investissement, Uber met son propre argent dans une nouvelle technologie: les voitures sans conducteur.

Si le pari est payant, alors cela aura probablement plusieurs impacts. Il continuera à saper la position des compagnies de taxi traditionnelles en offrant un service moins cher (et potentiellement les propres propriétaires-chauffeurs d'Uber). Mais cela va aussi chasser les concurrents. Les nouveaux venus sur le marché des taxis sans conducteur devront investir dans des flottes de ces véhicules. Cela pourrait lui permettre de consolider le quasi-monopole qu'il a déjà dans certaines villes, faisant d'Uber le nom synonyme de services de taxis comme Hoover avec des aspirateurs et Kleenex avec des tissus.

If l'histoire peut nous apprendre quelque chose, cela ne conduira pas à un chômage de masse. Cela pourrait mettre les conducteurs Uber au chômage, mais ce type de restructuration tend à créer de nouveaux emplois, même s'il en détruit d'autres. Les voitures sans conducteur peuvent faire aux conducteurs professionnels ce que les machines à laver ont fait aux travailleurs de blanchisserie. Mais le capitalisme, perturbateur comme toujours, continue comme d'habitude.

Alors, si c'est le futur d'Uber, qu'en est-il du futur de l'uberisation? La preuve est que cela fait partie d'une énorme tendance qui se développe inexorablement. Dans l'ensemble de l'économie, le «travail à la demande» devient une nouvelle norme pour des emplois aussi variés que les enseignants suppléants, les infirmières d'agence, les exploitants de caisses de supermarchés et les travailleurs des centres d'appels. UNE enquête récente des personnes 2,238 que nous avons menées à Hertfordshire Business School ont suggéré que 3% de la population adulte en Grande-Bretagne travaille pour des plateformes en ligne "au moins une fois par semaine" avec beaucoup plus (11%) le faisant plus occasionnellement. Montant approximatif de 2.5% d'employés sont sur des contrats de zéro heures et 6% sont en contrat temporaire. le dernières chiffres du gouvernement britannique montrent que plus d'un million de personnes ont un deuxième emploi et presque 5m sont des travailleurs indépendants.

Uber peut être en train de changer. Mais à moins de changements radicaux dans la réglementation du travail et de la protection sociale, il semble que l'uberisation soit là pour rester.

A propos de l'auteur

La ConversationUrsula Huws, professeur de travail et de mondialisation, Université de Hertfordshire

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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