Pourquoi l'austérité et le néolibéralisme sont une combinaison toxique

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L'austérité ne doit pas nécessairement être néolibérale et le néolibéralisme n'a aucun lien nécessaire avec l'austérité. Mais pris ensemble, ils représentent une combinaison toxique, qui nous attaque corps et âme.

One Born Every MinuteUn des nombreux legs laissés par le défunt théoricien de la culture, Stuart Hall, dans Représentation: représentations culturelles et pratiques signifiantes était de souligner que pour comprendre "les effets et les conséquences «Nous devons considérer la« spécificité historique », c'est-à-dire, écrit-il,« la façon dont les pratiques représentationnelles opèrent dans des situations historiques concrètes, dans la pratique ». La culture de l'austérité et leur intrication avec les rationalités et les philosophies néolibérales Notre but est d'explorer si nous assistons à l'émergence d'une formation discursive spécifique que nous pourrions appeler «néolibéralisme d'austérité». le néolibéralisme - ils sont là pour être sûrs - mais, plus que cela, pour soulever des questions quant à savoir s'ils sont mis au travail dans le capitalisme contemporain d'une manière qui se renforcent mutuellement, pour constituer une nouvelle formation - comme l'idée de Hall «populisme autoritaire».

Le néolibéralisme est un terme contesté. Gill et Scharff le décrivent comme «un mode de rationalité politique et économique caractérisé par la privatisation, la déréglementation et le recul et le retrait de l'État de nombreux domaines de l'offre sociale». A sa place, le marché - marché est considéré comme une éthique en soi, capable de guider l'action humaineet se répandre à travers la vie sociale pour reconfigurer les relations entregouvernant et gouverné, pouvoir et savoir, souveraineté et territorialitéNos propres intérêts se sont concentrés sur le rôle et la force du néolibéralisme dans la refonte de la subjectivité de manière à construire l'individu, comme Lisa Duggan et Wendy Brown suggérer, en tant que sujet calculateur, entrepreneurial et «responsable», entièrement responsable de leurs propres résultats de vie. Nous ne nous intéressons pas simplement à la façon dont cette construction efface les inégalités structurelles et disculpe les forces sociales et économiques brutales, mais aussi à la façon dont elle matérialise de nouvelles manières d'être dans le monde - qui diminuent ce que c'est que d'être humain.

Il existe des liens évidents entre le néolibéralisme et l'austérité. Comme Tracy Jensen et d'autres, tels que Kim Allen et al.Les «objectifs d'austérité» s'accordent avec ceux du néolibéralisme: discipliner le travail, réduire le rôle de l'État et redistribuer le revenu, la richesse et le pouvoir du travail au capital ». La Grande-Bretagne a vu de profonds changements dans le paysage socio-économique, sous prétexte que des mesures d'austérité sont nécessaires pour sortir le pays de la récession et le placer sur la voie du redressement. Nous avons vu une augmentation dévastatrice de l'inégalité sociale. Des changements de plus en plus importants dans les dispositions sociales, comme la taxe sur la chambre à coucher et la réduction des prestations d'invalidité et de maladie, des sanctions sévères et des réorganisations, ainsi que des réductions des services gérés par l'État en même temps que sans-abri, utilisation de la banque alimentaire et privation ont émergé.

Cependant, comme l'ont soutenu certains chercheurs, l'austérité n'est pas seulement un programme économique de «gestion budgétaire», mais aussi un lieu de lutte idéologique et «discursive». Cette lutte se joue à travers le gouvernement, les lieux publics et la culture populaire. résultats matériels réels. Comme le soulignent Tracey Jensen et Imogen Tyler dans un numéro spécial sur 'Austérité Parenting' Dans 2012, le «récit public de l'austérité» soutient de plus en plus l'individu comme responsable de son propre statut social et économique, ainsi que responsable de sa propre localité, d'une économie animée et d'une indépendance croissante vis-à-vis de l'État. Certains ont exploré l'importance émergente de épargne, nostalgie or entreprenariat domestique montrer comment l'austérité façonne les formations actuelles de soi dans la sphère culturelle. D'autres exemples sont des études sur le «rester à la maison mère», 'recessionista' et le livre, Gendre la récession.

Nous voulons examiner brièvement trois autres manières utiles de penser ensemble «austérité» et «néolibéralisme». Tout d'abord, et en poursuivant notre orientation psychosociale, nous souhaitons attirer l'attention sur l'importance croissante accordée au «caractère» dans la Grande-Bretagne contemporaine. Comme Anna Bull et Kim Allen l'ont mis dans un récent appel à contributions, "Un nombre croissant d'initiatives politiques et de rapports ont affirmé l'importance de nourrir le caractère chez les enfants et les jeunes - avec des qualités telles que" grit "," optimisme "," résilience "," zeste ", et" rebondissement "situé comme préparer les jeunes aux défis du 21ème siècle et permettre la mobilité sociale. " La résilience, en particulier, est devenue le trait néolibéral par excellence pour survivre à l'austérité. https://www.radicalphilosophy.com/commentary/resisting-resilience"> Comme le soutient Mark Neocleous:

«Les bons sujets« survivront et prospéreront dans n'importe quelle situation », ils« réaliseront l'équilibre »dans plusieurs emplois précaires et à temps partiel, ils auront« surmonté les obstacles de la vie »comme faire face à la retraite sans pension et simplement rebondir. retour "de tout ce que la vie jette, qu'il s'agisse de réduire les avantages, les gels de salaires ou la crise économique mondiale."


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De même, le nouvelle orientation sur la «confiance» en tant que panacée pour l'inégalité entre les sexes opère dans le 'vie psychique du néolibéralisme' se détourner de la résistance collective contre l'injustice, et vers un remodelage et une amélioration de soi.

À son tour, en regardant la politique parentale et familiale qui a émergé sous le gouvernement de coalition, on a mis l'accent sur la façon dont le caractère peut résoudre les problèmes de «mauvais parentage», qui construit les familles ouvrières comme de «mauvais» parents. discipline. Tracey Jensen plaide que la préoccupation d'un «amour dur» dans les politiques sociales met davantage l'accent sur le caractère des parents pour réaliser la mobilité sociale des enfants. Cela, affirme-t-elle, "nomme la crise de l'immobilisme social comme d'une indulgence parentale, de l'impossibilité de fixer des limites, du laxisme moral et de l'incompétence disciplinaire », voyant la responsabilité des inégalités de classe placée sur les épaules d'un individu.

Les nouvelles formes de surveillance sont également un élément clé de l'austérité néolibérale. L'austérité a vu un recul de l'état favorisant les mentalités néolibérales, telles que le retrait progressif de l'aide sociale et pousser des individus sur le bien-être dans le travail. Ce recul de l'État-providence s'est produit alors que l'État tente de plus en plus d'observer ses citoyens et d'intervenir dans la vie privée dans de multiples domaines (écoles, santé, obésité, etc.). Val Gillies explore comment, à la suite du signal de New Labour, le gouvernement de coalition a progressivement accru son intervention auprès de la famille. Par exemple, elle note que, dans le cadre des partenariats famille-infirmières, certaines femmes enceintes dont l’enfant à naître est considéré comme «à risque» d’exclusion sociale se voient confier des infirmières chargées de leur enseigner les compétences parentales pour que l’exclusion sociale de l’enfant à naître ne se produise pas. Comme Gillies, entre autres, suggère, ces types de mécanismes de surveillance et de pratiques d'intervention ciblent souvent les plus marginalisés de la société, en retenant et en réifiant les inégalités de longue date autour du genre, de la classe et de la «race».

Enfin, l'austérité néolibérale a connu une idéalisation et un démantèlement simultanés de l'État dans le domaine culturel. Recherches récentes sur naissance télévisuelle explore comment le spectacle primé de Channel 4, Une personne née chaque minute, obscurcit le contexte actuel et les effets de l'austérité en soulignant l'importance des récits individuels de conflit et de résolution à travers les mères, les familles et les sages-femmes en vedette. D'une part, le NHS / état est idéalisé mais, d'autre part, il y a un échec systématique à s'engager sur la façon dont l'austérité a eu un impact sur les soins maternels, obstétricaux et de maternité. Cet exemple de récent "dramatisations spectaculaires des paradoxes du présent politique«voit des infirmières et des sages-femmes dépeintes à travers une image floue d'abnégation, de soins et de romance, perçues comme des« anges », dont les vertus sont mises au travail pour obscurcir un système de santé qui semble souvent être à bout de souffle. La vie à l'hôpital et le silence autour des effets de l'austérité agissent pour détourner l'attention des effets matériels de l'austérité, les recouvrant d'une lueur rose où «l'amour» et le «bien» peuvent apparemment compenser un NHS en ruine.

Dans les trois exemples - la nouvelle obsession culturelle du «caractère», l'intensification de la surveillance et la romantisation des travailleurs du bien-être et de la santé - nous ne voyons pas simplement l'austérité au travail, mais simplement l'impact du néolibéralisme. se renforcent mutuellement. Le Royaume-Uni a traversé des périodes d'austérité dans un passé récent - notamment dans les 1920 et 1930 et dans la période d'après-guerre. Même si ces périodes étaient difficiles (par exemple, marquées par des difficultés économiques et un rationnement considérables), ce qui est important, c'est qu'elles ont été façonnées par des cadres idéologiques et culturels totalement différents - et non par le néolibéralisme. C'est le cadrage systématique et structuré des mesures d'austérité à travers un discours néolibéral individualisant qui distingue la formation actuelle comme un néolibéralisme d'austérité. L'austérité ne doit pas nécessairement être néolibérale et le néolibéralisme n'a aucun lien nécessaire avec l'austérité. Mais pris ensemble, ils représentent une combinaison toxique, qui nous attaque corps et âme.

Cet article a paru sur OpenDemocracy

À propos des auteurs

Sara De Benedictis a récemment terminé son doctorat au King's College de Londres. Sa thèse explore la représentation de la naissance dans les programmes de téléréalité britanniques. Elle a travaillé pour un certain nombre d'organisations féminines britanniques dans le troisième secteur.

Rosalind Gill est professeur d'analyse culturelle et sociale à la City University. Avec une expérience interdisciplinaire, elle a travaillé dans un certain nombre de disciplines, y compris la sociologie, les études de genre et les médias et les communications.

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