Science non-fusée, les majors du pétrole doivent s'adapter ou mourir

Le déversement de pétrole de Deepwater Horizon dans le golfe du Mexique dans 2010 a fait grimper les coûts de l'industrie et les préoccupations environnementales. Image: EPI2oh via Flickr

Alors que les profits et les prix chutent, les conglomérats pétroliers - certaines des plus grandes entreprises du monde - ont été avertis qu'ils doivent changer de comportement ou être menacés d'extinction.

Au mieux, les grandes compagnies pétrolières telles qu'ExxonMobil, Shell, Chevron et BP font face à une période de déclin, mais elles survivront finalement.

Au pire, s'ils ne s'adaptent pas et ne changent pas de direction, «ce qui reste de leur existence sera méchant, brutal et court».

C'est le message de base d'un document de recherche sur les entreprises pétrolières Paul Stevens, l'un des plus éminents experts en énergie du Royaume-Uni, chercheur principal à Londres Pensée de Chatham House, l'Institut royal des affaires internationales.

Les stratégies de gestion actuelles au sein des majors pétrolières n'ont pas réussi à apporter de la valeur aux actionnaires, et les bénéfices sont en forte baisse, dit Stevens.

Impact sur le climat

Pendant ce temps, les inquiétudes croissantes du public et du gouvernement sur les combustibles fossiles et leur impact sur le climat, ainsi qu'une forte baisse des prix, menacent la survie des compagnies pétrolières internationales (IOC).

"Les COI ne peuvent pas supposer que, comme par le passé, tout ce dont ils ont besoin pour survivre est d'attendre que les prix du brut reprennent une direction ascendante", prévient Stevens.


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"Les marchés pétroliers traversent des changements structurels fondamentaux entraînés par une révolution technologique et des changements géopolitiques. L'ancien cycle de prix plus bas suivi de prix plus élevés ne peut plus être considéré comme applicable. "

Stevens dit que le modèle d'affaires adopté par les CIO a échoué. Ils doivent réduire leurs effectifs et beaucoup de leurs actifs devront être vendus. Surtout, la culture d'entreprise de ces conglomérats autrefois puissants doit changer.

Bien que la pression internationale croissante pour agir sur le changement climatique et la baisse des prix ont ensemble conduit à une baisse des fortunes des COI, la pourriture a commencé il ya plusieurs années, dit le document de recherche.

Jusqu'aux 1970 précoces, les CIO l'ont fait à leur manière, contrôler la plupart des aspects de l'exploration, de la production et de la distribution du pétrole. Mais la montée en puissance des entreprises énergétiques contrôlées par l'Etat qui assument un contrôle sévère sur les ressources nationales diminué le pouvoir des CIO.

"Il ne fait aucun doute que, du point de vue de l'investisseur, les compagnies pétrolières internationales ont échoué à performer"

À partir des 1990, les COI se sont lancés dans une stratégie à haut risque: ils ont investi dans des projets de plus en plus coûteux et de plus en plus complexes sur le plan technologique. Cela a été construit sur une croyance "quasi-religieuse" dans la demande de pétrole en hausse perpétuelle, le papier dit. Trouver de nouvelles réserves était essentiel.

Ceux qui ont investi dans les CIO dans l'espoir d'obtenir des rendements élevés ont été déçus.

"Dans l'ensemble, il ne fait aucun doute que, du point de vue de l'investisseur, les CIO ont échoué à performer", indique l'étude.

La crise financière de 2008 a incité les investisseurs à investir dans de grands projets à long terme et à haut risque, tels que Exploration pétrolière arctique.

Le système Déversement de pétrole de Deepwater Horizon dans 2010 - lorsque des millions de barils de pétrole ont été déversés dans le golfe du Mexique - les coûts de l'industrie ont monté en flèche et les préoccupations environnementales concernant les activités des majors pétrolières ont augmenté.

Au cours des huit premiers mois de 2015 seulement, les cours des actions d'ExxonMobil, de Chevron, de Shell, de ConocoPhillips et de BP ont chuté d'un tiers. Au cours des deux dernières années, près de 400 milliards de dollars US de nouveaux projets pétroliers ont été abandonnés.

Les tentatives de diversification - dans le charbon, le nucléaire, les supermarchés et les chaînes hôtelières - ont été largement infructueuses. Les COI ont également investi dans des sources d'énergie renouvelables, y compris l'énergie solaire et éolienne. Mais Stevens écrit: "Ces efforts ont été de courte durée et beaucoup de CIO se sont par la suite retirés de telles entreprises."

Limiter les émissions

Il y a des doutes quant à savoir si les compagnies pétrolières ont les compétences techniques et managériales nécessaires pour opérer avec succès dans ce qui devient rapidement un système énergétique décentralisé.

Les COI se trouvent également accablés par "actifs bloqués"- les gisements de combustibles fossiles qui ne peuvent être exploités si des accords internationaux sur la limitation des émissions de gaz à effet de serre vont être réalisés.

La disparition des majors du pétrole a déjà été prédite, mais les entreprises continuent à vivre. Malgré les reculs récents, ils sont toujours puissants financièrement, avec une influence politique considérable dans de nombreux domaines.

Des milliards de dollars de fonds de pension sont immobilisés dans les CIO. Bien que leurs actions se soient effondrées sur les marchés boursiers, leur valeur marchande combinée éclipse encore le produit intérieur brut de nombreux pays. - Climate News Network

A propos de l'auteur

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Kieran Cooke est co-rédacteur en chef des Nouvelles Climate Network. Il est un ancien correspondant de la BBC et le Financial Times en Irlande et en Asie du Sud-Est., http://www.climatenewsnetwork.net/

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