Pourquoi Big Cable est une mauvaise nouvelle pour Internet

Pourquoi Big Cable est une mauvaise nouvelle pour Internet

Je vais vous laisser un petit secret sur Internet: les grandes entreprises de câblodistribution détestent ça.

C'est une mauvaise chose car pour la plupart des Américains, les grandes entreprises de câblodistribution sont les rampes d'accès au monde câblé.

Et les grandes entreprises de câblodistribution deviennent encore plus grandes. La semaine dernière, le président de la Commission fédérale des communications, Tom Wheeler a annoncé son intention d'approuver la fusion de Charter Communications avec Time Warner Cable et Bright House Networks.

La prise de contrôle de 90 milliards combine les deuxième, troisième et sixième plus importants fournisseurs de câble du pays. L'approbation de la fusion est attendue dès la semaine prochaine, une décision qui ne laisserait que deux fournisseurs de services Internet, New Charter et Comcast, avec le contrôle de près des deux tiers des abonnés Internet haute vitesse du pays.

Bien qu'ils vendent l'accès à Internet, ces géants du câble monopole n'aiment pas ce qu'Internet représente.

De plus en plus d'Américains utilisent leurs connexions en ligne pour créer une vision des médias qui est libre des limitations que les entreprises de câble aiment imposer. C'est un futur où les internautes peuvent choisir le contenu vidéo de millions de sources; où ils partagent leurs propres créations médiatiques - projets artistiques, vidéos de protestation, messages de la fête des mères - tout aussi facilement que les créations des autres.

C'est un avenir sans garde-fous, où les FAI fournissent une connexion abordable à un grand tuyau ouvert, puis se mettent en travers de notre chemin. Et c'est un avenir dans lequel chaque famille, indépendamment de la race, du revenu ou du lieu, devrait être en mesure de participer et de se permettre.


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Ce genre d'abondance - abondance d'accès, abondance de données, abondance de choix - est déjà à notre portée. Mais les câblodistributeurs résistent à l'abondance avec un modèle économique fondé sur la rareté.

Abondance et rareté

Les entreprises de câblodistribution comme Comcast et Time Warner Cable expérimentent des limites de données qui sape avec des frais exorbitants les utilisateurs d'Internet qui dépassent les limites mensuelles arbitraires. Le groupe de réforme des médias Free Press a montré à plusieurs reprises que les bouchons servent aucune ingénierie ou fonction économique légitime; leur seul but est d'augmenter les marges bénéficiaires (qui dépassent déjà 60% pour les entreprises à large bande des câblodistributeurs). Et les limites de données empêchent de nombreuses personnes de «couper le cordon» ou de se désabonner de leur service de télévision payante pour regarder la vidéo sur leurs connexions Internet haute vitesse.

Les câblodistributeurs s'opposer un sens commun Proposition de la FCC pour libérer les téléspectateurs de l'obligation de louer leurs décodeurs - ces choses laides qui accumulent de la poussière sur votre console multimédia. Si la FCC réussit, les clients du câble pourront acheter des boîtes de tiers, y compris ceux qui intègrent mieux la visualisation du contenu du câble et la diffusion de vidéos en ligne sur leurs téléviseurs ou autres appareils.

Et les grandes entreprises de câblodistribution facturent des prix encore plus élevés pour l'accès à Internet. La Charte devra hausser les prix pour rembourser la nouvelle dette de près de 27 $ qu'elle a contractée pour compléter sa fusion. C'est un fardeau qui s'élève à plus de $ 1,000 par client Charter moyen. Pour rembourser cela, et pour satisfaire ses investisseurs, Charter devra augmenter les prix de manière substantielle - en évinçant les clients captifs et en forçant les autres à se déconnecter.

Ces hausses de taux toucheront plus durement les familles à faible revenu et les personnes de couleur. Les communautés vulnérables sont déjà moins susceptibles de pouvoir s'offrir des connexions Internet, et un Rapport du Pew Research Center montre des taux de baisse de l'adoption du large bande à domicile. Tarification des communautés à faible revenu hors de la promesse et le potentiel d'une connexion Internet haute vitesse ne fait que perpétuer le genre de discrimination systémique qui pousse encore beaucoup à la périphérie de la société.

Si vous pouviez tirer des nouvelles positives de la décision inconsidérée de la Charte de la FCC, c'est que l'agence a imposé une quelques conditions sur la fusion, y compris un moratoire de sept ans sur les plafonds de données.

Mais même cela est un réconfort froid pour ceux qui espèrent voir Internet remplir sa promesse d'abondance. Alors que le reste de l'industrie se dirige vers l'imposition de plafonds, Charter fera sans aucun doute de même à la milliseconde d'un moratoire de sept ans.

La meilleure façon de résoudre le problème de la fausse rareté et de perturber le contrôle du grand câble sur le sort d'Internet est d'assurer un accès universel et abordable aux gros tuyaux ouverts où les propriétaires de réseau ne peuvent discriminer le contenu qui le traverse.

L'approbation imminente de la fusion de la Charte nous conduit dans la direction opposée, vers un Internet dominé par quelques gardiens du câble qui prospèrent sur la rareté. Et cela va rester ainsi jusqu'à ce que nous prenions au sérieux les politiques qui protègent l'ouverture et favorisent la concurrence et l'abondance.

http://billmoyers.com/story/big-cable-bad-news-internet/

A propos de l'auteur

Karr TimothyTimothy Karr est le directeur principal de la stratégie pour Free Press, l'organisation de défense des droits qui défend les droits de chacun de se connecter et de communiquer. Suivez Tim sur Twitter: @TimKarr.

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