Comment les Anciens ont inventé le monde moderne

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La véritable innovation est difficile à trouver, car peu de choses sortent de rien. Prenez le selfie maintenant omniprésent, par exemple. Le format a peut-être changé mais le concept de faire des autoportraits est des centaines, sinon des milliers d'années. Il en va de même pour de nombreuses inventions que nous considérons généralement comme modernes, dont certaines ont en fait des précédents remontant à des années 1000.

Est-ce que les Romains ont des machines comme ça? Wikimedia CommonsEst-ce que les Romains ont des machines comme ça? Wikimedia Commons"Fulling" était un occupation majeure dans le monde romain, il s'agissait de nettoyer le tissu en le piétinant dans des bacs contenant une solution alcaline, comme de l'eau et de l'urine ou le minéral connu sous le nom de terre à foulon. Mais dans l'ancienne Antioche, dans ce qui est aujourd'hui la Turquie, les preuves suggèrent que le processus a pu être mécanisé, ce qui signifie que les Romains ont effectivement créé la première machine à laver au monde dès le X e siècle.

Traditionnellement considéré comme une invention médiévale, le fouloir mécanique aurait probablement consisté en une roue hydraulique qui a soulevé un marteau de déclenchement, qui tomberait alors pour appuyer sur le tissu. Un canal de foulures mentionné dans une inscription à Antioche aurait fourni un estimé 300,000m3 de l'eau à près d'un mètre par seconde, bien au-delà de ce qui était nécessaire pour les activités de plein exercice au pied. La puissance que cela pourrait générer signifie qu'il aurait pu supporter le foulage à l'échelle industrielle avec peut-être des paires de marteaux mécaniques 42.

Un ancien ordinateur grec

Mécanisme d'Anticythère. Wikimedia Commons, CC BYDans 1900, des plongeurs au large des côtes de l'île grecque d'Anticythère ont découvert quelque chose qui a changé notre vision de la science antique. le Mécanisme d'Anticythère est un système en bronze d'engrenages 30 qui modélise les cycles du soleil et de la lune. C'est effectivement le premier ordinateur analogique connu, datant du 1st siècle avant JC. Installés dans une boîte en bois, les engrenages internes auraient tourné des cadrans à l'extérieur qui montraient la position du soleil et de la lune, ainsi que la montée et la mise en place d'étoiles spécifiques et éventuellement les positions de Mars et Vénus. Un autre cadran pourrait être déplacé pour prendre en compte les années bissextiles.

Bien que nous sachions maintenant que les Babyloniens ont découvert comment utiliser la géométrie pour suivre cours de Jupiter autour de 1800 BC, le mécanisme d'Anticythère est le premier dispositif connu qui calcule automatiquement les phénomènes astronomiques. Nous ne connaissons pas d'autres dispositifs similaires depuis plusieurs centaines d'années jusqu'au X eXVIème siècle après JC, lorsque le mathématicien Muhammed al-Fazari aurait construit le premier astrolabe islamique. Et rien comme mécaniquement sophistiqué apparaîtrait à nouveau jusqu'aux horloges astronomiques européennes du 14ème siècle.

Le Grand Bake-Off Romain

Tombe d'Eurysace le Baker. Livioandronico2013 / Wikimedia Commons, CC BY-SATombe d'Eurysace le Baker. Livioandronico2013 / Wikimedia Commons, CC BY-SALe pain était une grosse affaire dans le monde romain. Il a été donné par l'Etat dans le cadre d'un dole connu sous le nom l'annonce. Cela signifiait que les gens pouvaient gagner beaucoup d'argent en tant que boulangers. Une telle personne était Marcus Vergilius Eurysaces, un affranchi (ex-esclave) de Rome, qui était si fier de son entreprise de pâtisserie réussie qu'il a commémoré sur sa tombe. Aujourd'hui, c'est l'un des monuments les plus frappants de la Rome antique.

Le sommet du monument est décoré d'une série de scènes qui montrent une gamme d'activités de cuisson, y compris le mélange et le pétrissage de la pâte, la formation de pains et les pains cuits étant empilés dans des paniers. La partie la plus curieuse, cependant, est les cylindres qui constituent la majeure partie du monument. Ces caractéristiques ont dérouté les chercheurs depuis un certain temps. Un convaincant la théorie plaide qu'il est probable que ces cylindres sont liés à la cuisson et pourraient bien représenter une machine de mélange de pâte précoce. L'idée est qu'un bras métallique rotatif aurait été attaché à chaque cylindre afin de mélanger la pâte.

Le premier projet d'espace d'Etat

Starmen. Wikimedia CommonsStarmen. Wikimedia CommonsBagdad du IXe siècle dans ce qui est aujourd'hui l'Irak a vu l'émergence d'une communauté scientifique croissante, en particulier en astronomie, centrée autour d'une bibliothèque connue sous le nom deMaison de la Sagesse". Le problème pour ces nouveaux chercheurs était que leurs livres avaient été écrits plusieurs siècles auparavant et provenaient d'un large éventail de cultures différentes - y compris le perse, l'indien et le grec - qui n'étaient pas toujours d'accord. Le calife Al Ma'mun a décidé que la seule solution était de construire un observatoire astronomique afin que les savants de la ville puissent déterminer la vérité.

Observatoires n'étaient pas nouveaux, mais une institution scientifique parrainée par l'État était. Il est difficile de savoir exactement quels instruments étaient utilisés dans l'observatoire al-Shammasiyya, mais ils incluaient probablement un cadran solaire, des astrolabes et un quadrant fixé sur le mur pour mesurer la position précise des objets dans le ciel. Le quadrant peut avoir été le premier de son genre à être utilisé dans les observations astronomiques. Les scientifiques ont utilisé ces instruments pour réévaluer le Traité Mathématique de Ptolémée à partir du 2ème siècle après J.-C., et pour faire de nombreuses observations astronomiques, y compris les latitudes et les longitudes des étoiles fixes 24.

A propos de l'auteur

Zena Kamash, Maître de conférences en art romain et archéologie, Royal Holloway

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