7 façons que nous commençons déjà à vivre localement

Photo de Kaua'i Island Utility Cooperative1. Utilitaires coopératifs communautaires

Photo de Kaua'i Island Utility CooperativePhoto de Kaua'i Island Utility Cooperative

En tant que chaîne d'îles volcaniques, Hawaï n'a pas de charbon et de gaz naturel facilement disponibles pour produire de l'électricité. L'état dépend du pétrole, expédié par camion-citerne, pour produire de l'électricité. Dans 2002, Kaua'i Island Utility Cooperative (KIUC) est devenue la première et la seule société de services publics appartenant à ses membres, dans le but de résoudre ce problème énergétique.

À cette époque, les résidents de Kaua'i étaient 92 en fonction du pétrole pour leurs besoins énergétiques et présentaient certaines des factures d'électricité les plus élevées du pays. Cette dépendance était un problème majeur - certaines années, les importations de pétrole ont coûté à l'île près de 100 millions de dollars.

L'énergie renouvelable a séduit les résidents qui voulaient réduire leurs factures de services publics et qui se préoccupaient de l'environnement. "Les gens étaient fatigués du pétrole", a déclaré Jim Kelly, directeur des communications de la coopérative. "C'était à nous de couper le cordon et de ne pas être à la merci de l'approvisionnement en pétrole."

Le KIUC s'est efforcé de le faire en réduisant la dépendance vis-à-vis des combustibles fossiles tout en gardant l'argent, les emplois et les services publics sur l'île. L'utilisation de combustibles fossiles a chuté à 60 pour cent, alors que les investissements dans l'énergie solaire, la biomasse et l'hydroélectricité entrent en vigueur. Pour cette raison, les factures d'énergie devraient baisser d'au moins 10 pour cent au cours des prochaines années 10. Idéalement, a-t-il ajouté, une plus grande dépendance à l'égard des énergies renouvelables signifiera des tarifs plus stables pour les services publics, peu importe ce qu'il adviendra du coût du pétrole.

Au cours des dernières années, KIUC a ajouté deux panneaux solaires - l'un est le plus grand de l'État - avec un brûleur à copeaux de bois qui fournit 12 pour cent de l'énergie de l'île et des compteurs intelligents qui permettent aux résidents de suivre leur consommation d'énergie. leur consommation. Le dernier objectif de Kaua'i: 50 pourcentage d'énergie renouvelable par 2023.

2. Un vélo électrique

Le cyclisme améliore la santé des gens et des quartiers.Le cyclisme améliore la santé des gens et des quartiers.

Des études montrent que les infrastructures favorables aux cyclistes ont des effets positifs sur les économies locales: lorsque les gens font de la bicyclette, ils sont mieux en mesure de se connecter et de faire des affaires dans leurs collectivités. Mais pour beaucoup de gens, l'effort du cyclisme les retient. La transpiration et l'incapacité physique de gravir des collines ou de franchir des ponts constituent une barrière.

Les vélos électriques peuvent être la solution.

Pensez à la voiture hybride, mais appliquée à un vélo. En fonction de l'e-bike, vous contrôlez le moteur soit avec un bouton, soit en fonction de la force avec laquelle vous pédalez. Les utilisateurs apprécient l'avantage fonctionnel d'une puissance accrue, mais aussi la joie pure de faire du vélo.

Les vélos électriques sont disponibles sur le marché depuis les 1990, mais ont été lents à se faire connaître aux États-Unis, où les vélos sont des loisirs plutôt que des moyens de transport. Mais au cours des dernières années, les ventes ont progressé, passant de 70,000 à 2012 à 270,000 à 2014. La croissance survient au fur et à mesure que les vélos électriques s'améliorent, que les prix baissent et que la technologie progresse.

Selon Stefan Schlesinger, propriétaire de Seattle Electric Bike, de nombreux acheteurs cherchent à sortir de leur voiture, mais restent également à l'écart des bus. Les entreprises et les services de livraison voient le potentiel des vélos électriques en raison de leur rapidité et de leur fiabilité, ajoute-t-il. "Les vélos sont les véhicules les plus efficaces de la planète. Dans un endroit comme celui-ci », dit Schlesinger, se référant aux collines de Seattle,« les vélos électriques en font le moyen le plus efficace de se déplacer ».

3. Grains pérennes

Photo par Scott Seirer / The Land InstitutePhoto par Scott Seirer / The Land Institute

Vivre à l'échelle régionale nécessite une agriculture plus près de chez soi, mais avec les méthodes agricoles actuelles - surtout en ce qui concerne les céréales - c'est un défi. Le blé et le maïs des États-Unis s'étendent sur de vastes champs ininterrompus, loin des centres urbains.

Les grains sont une partie essentielle de notre alimentation: 70 pour cent de nos calories viennent d'eux, écrit Wes Jackson du Land Institute. Mais nous devons changer la façon dont nous les cultivons. Pour les années 12,000, nous avons cultivé des céréales annuelles et, depuis le milieu du XIXe siècle, nous avons renforcé la production de pesticides et d'engrais azotés. Ceci était connu comme la révolution verte, et il a nourri le monde. Ce n'est que maintenant que nous voyons clairement les coûts: la couche arable érodée, des milliers de zones mortes dans l'océan (où le ruissellement d'engrais rassemble et étouffe la vie marine), et la dépendance aux combustibles fossiles. Le Midwest américain est maintenant défini par des bandes poussiéreuses de monocrops parsemés de réservoirs d'ammoniac anhydre.

Entrez les grains pérennes. D'après Sieg Snapp, chercheur à la Michigan State University, les plantes vivaces sont laissées vides. Leurs racines, qui restent plus longtemps et poussent plus profondément, maintiennent le sol ensemble et comptent sur peu ou pas d'engrais. Et ils peuvent être cultivés sur des terres agricoles moins souhaitables, potentiellement plus proches de centres de population plus importants.

L'Université du Michigan est en train de mettre au point des variétés de blé vivaces, qui, selon M. Snapp, pourraient être prêtes pour la ferme d'ici cinq ans, selon le financement de la recherche. Les investissements dans la recherche agricole ont tendance à financer les cultures de base ou les produits biologiques, pas ce type de durabilité holistique.

«Le bio ne peut aller que très loin», dit Snapp. "Cela change la façon dont l'agriculture est entièrement faite."

4. Dans les écoles de l'Alaska, c'est du poisson pour le déjeuner

Vivre localement4 4 15
Photo de Design Pics Inc / Alamy Stock Photohe Université d'Alaska Fairbanks 'Centre pour l'Alaska Native Health Research pousse le poisson local pour le déjeuner scolaire - et il ne parle pas de bâtonnets de poisson.

Depuis 2009, Andrea Bersamin dirige le programme Fish to School du centre, qui sert du poisson pêché localement, principalement du saumon, dans les cantines scolaires de l'État. Rendu possible grâce à une subvention de 1.1 millions de dollars du ministère de l'Agriculture des États-Unis, le programme est né de la préoccupation pour la santé et la souveraineté alimentaires autochtones et s'inspire de la culture Yup'ik, qui met l'accent sur la pêche de subsistance. Le climat de l'Alaska limite sa capacité agricole, donc 95 pour cent de sa nourriture est importée. Cela ne sera pas possible dans un monde post-carbone.

Les écoles publiques Yup'ik ont ​​été les premières à essayer le programme, au cours de l'année scolaire 2013-14. Les élèves ont appris que les choix alimentaires influencent davantage que leur santé: ils influencent aussi la santé de l'environnement, surtout si la nourriture des enfants repose sur le carburant libérant du carbone pour parcourir des centaines, voire des milliers de kilomètres pour les atteindre.

Maintenant, Bersamin et son associée de recherche, Jennifer Nu, finalisent la dernière partie du projet: une boîte à outils de leçons les enseignants doivent mettre en œuvre un programme associé dans leurs salles de classe. La trousse d'outils devrait être distribuée aux écoles autochtones et non autochtones de l'Alaska intéressées au début du 2016.

5. Ramener les jeunes à la ville

Nommez un problème auquel sont confrontées les métropoles en difficulté - le déclin de la population, la montée en flèche du chômage, la détérioration des bâtiments - et les chances sont grandes que Cleveland en souffre.

Cependant, Alonzo Mitchell, avec son projet Village, fait tout ce qui est en son pouvoir pour changer cela. Le projet a été lancé dans 2012, peu de temps après le retour de 34 d'un séjour dans l'industrie des soins de santé à Washington, DC L'objectif était simple, voire audacieux: transformer Cleveland en un centre de divertissement et de culture pour attirer les jeunes professionnels retour dans la ville.

Mitchell et d'autres bénévoles ont dû faire face à une tâche décourageante. La ville a un taux de pauvreté des enfants de 54 pour cent (deuxième seulement à Detroit), un revenu médian des ménages un peu plus de la moitié de la moyenne nationale, et une abondance d'horreurs qui parsèment ses rues.

Mais l'amour de la maison a été une force motrice pour Mitchell et d'autres associés au projet de village car ils utilisent des méthodes créatives pour faire de la vision d'une ville prospère de Cleveland une réalité. Ils ont organisé des fêtes d'anniversaire pour la ville, organisé des célébrations du Nouvel An sur sa place publique et recueilli des fonds pour des organisations caritatives locales.

Un autre objectif consiste à déplacer des «villageois» - des entrepreneurs et des artistes à succès - dans des quartiers pauvres de la ville afin de les ramener à la santé. Mitchell et sa compagnie croient que la concentration de la richesse et du talent des villageois au sein de communautés longtemps privées des deux mènera à une expansion de l'économie locale et de la base de connaissances.

Une approche collective est au cœur de la stratégie de redressement à long terme du projet, à laquelle Mitchell s'est consacré dans un message de juillet sur 2013 Facebook qu'il a adressé à la ville.

«C'est un engagement total envers la ville qui nous a permis de progresser, alors que les gens disent que nous devrions abandonner. Je sais que lorsque vous croyez vraiment en une cause, s'éloigner n'est jamais une option. "

La devise du projet, «Ça prend un village pour élever une ville», est une pièce de théâtre sur le proverbe africain: «Il faut un village pour élever un enfant.

6. Relier l'abordabilité à l'accès au transport en commun

Le quartier chinois de Los Angeles est riche en transports en commun, avec des lignes de bus, des tramways et une ligne Amtrak. Mais ses habitants sont loin d'être riches: le revenu annuel médian de Chinatown est $ 19,500, comparé au $ 56,000 du comté de Los Angeles.

Souvent trop pauvres pour posséder des voitures, ces résidents comptent sur le transport en commun pour se déplacer. Et le système de transit, à son tour, repose sur cette clientèle. Les recherches de l'Université du Nord-Est ont montré que la plupart des usagers des transports en commun sont des personnes de couleur et d'immigrants à faible revenu. Dans le quartier chinois, les immigrants représentent 91 pour cent de la population adulte.

Donc, se déplacer n'était pas une préoccupation pour les résidents de Chinatown - jusqu'à ce que la ville propose un plan de développement axé sur le transport en commun dans 2007. Le plan spécifique de Cornfield Arroyo Seco a modifié les règlements relatifs au stationnement et à la construction afin de concevoir des rues où les cyclistes, les piétons et les usagers du transport en commun pourraient coexister. Cela a satisfait les environnementalistes qui voulaient voir une meilleure planification des transports, mais cela inquiétait les résidents de Chinatown qui ne voulaient pas être déplacés par le développement. La recherche de l'Université du Nord-Est a montré que les prix des logements dans les quartiers 42 dans les zones métropolitaines 12 à travers le pays ont augmenté après des projets similaires.

Sissy Trinh et ses collègues de la Southeast Asian Community Alliance ont fait campagne pour répondre à ces préoccupations et ont gagné. Le texte définitif du plan exigeait que tout aménagement comprenne des unités de logement abordables pour les ménages à «très faible revenu», définis comme un ménage de quatre personnes gagnant 25,600 ou moins, qui ne pouvait pas auparavant se qualifier pour un logement abordable.

Maintenant, les principaux usagers du transport en commun de Chinatown, les pauvres, ne seront pas remplacés par les nouveaux arrivants qui choisissent généralement de conduire (en émettant plus de gaz à effet de serre). Trinh a expliqué que lorsque les principaux utilisateurs abandonnent les lignes de transport en commun, les organismes de transport ont tendance à réduire le service, ce qui encourage davantage l'utilisation de la voiture. Et avec la perte de transit vient également la perte d'opportunités d'emploi pour les résidents pauvres.

Chinatown, quant à lui, a piqué l'intérêt des quartiers environnants: L'Alliance for Community Transit fait campagne pour utiliser Chinatown comme un modèle de transport équitable pour l'ensemble de Los Angeles.

7. Mettre les racines

S'éloigner de votre ville natale élargit votre empreinte carbone, notamment en vous installant, vous et votre famille, pour des déplacements fréquents. Il vous sépare également du soutien des amis et des parents.

Il peut donc être prometteur que le pourcentage d'Américains quittant leur pays d'origine soit à son plus bas niveau depuis que le US Census Bureau a commencé à suivre 1948. Les économistes disent que c'est un effet de la récession: une baisse du nombre de personnes qui déménagent pour de meilleurs emplois ou pour acheter des maisons.

Rester en place est une décision facile si vous venez d'une ville prospère où les employeurs et les équipements abondent. Mais que se passe-t-il si votre ville natale ne prospère pas?

George Holland, le maire de Moorhead, Mississippi, en sait quelque chose. Il a été élevé dans une ferme 3 miles à l'est de Moorhead, où ses parents travaillaient comme métayers, ce qui signifie qu'ils ont été payés en coton au lieu d'argent. Holland dit qu'il a souvent manqué l'école pour pouvoir travailler dans les champs. Pendant ce temps, le Mississippi était au centre du mouvement des droits civiques, et la violence raciale éclata dans tout l'État.

Dans 1967, quand Holland était 18, il a décidé de partir. Il s'est installé à St. Louis, a trouvé du travail comme camionneur et a élevé trois enfants.

Il y est resté pendant des années 40 jusqu'à ce qu'il ait, dit-il, ressenti un appel spirituel pour retourner à Moorhead, où le comté a un taux de pauvreté de plus de 36 pour cent et la population majoritairement afro-américaine tient à peine. Pourtant, Holland est déterminé à faire en sorte que les jeunes générations n'aient pas à partir comme il l'a fait.

«C'est un endroit idéal pour vivre ou prendre sa retraite - ou pour une jeune famille», explique Holland, un Hollandais de dix ans. "C'est pourquoi nous voulons le construire. Après avoir fini l'école, nous n'avons pas à aller à Chicago ou au Missouri ou ailleurs. Nous pouvons rester ici dans notre ville natale et gagner notre vie. "

Dans 2009, la Hollande a couru pour le maire et a gagné. Depuis lors, il s'est battu pour faire de Moorhead un endroit où les gens n'ont pas besoin de s'échapper. Il a transformé un édifice abandonné du centre-ville en musée et magasin historique, aidé à faire venir une coopérative de crédit en ville lorsqu'une banque commerciale a fermé sa succursale locale et obtenu une subvention pour installer des lampadaires sur la route entre le collège communautaire et le centre-ville.

Cet article est initialement apparu sur YES! Magazine

A propos de l'auteur

Cet article a été écrit par Yes! Personnel par pour La vie après l'huile, le numéro de printemps 2016 de OUI! Magazine.

Livre connexe:

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = acheter en local; maxresults = 3}